La economía de EE. UU. se contrae nuevamente, la sombra de la recesión se cierne

El producto interno bruto (PIB) de EE. UU. se contrajo nuevamente en el segundo trimestre, lo que aumentó el riesgo de una recesión en la economía más grande del mundo, meses antes de una elección crucial para Joe Biden y los demócratas.

La contracción del PIB fue de 0,9% a tasa anualizada, medida favorecida por Estados Unidos, comparando el trimestre anterior y luego proyectando la evolución a lo largo del año, según cifras difundidas este jueves por el Departamento de Comercio. Se espera un crecimiento débil, tras una caída, en el primer trimestre, del 1,6%. La caída del PIB en el trimestre fue del 0,2% si solo comparamos con el trimestre anterior, al igual que otras economías avanzadas.

La definición comúnmente aceptada de una recesión corresponde a dos trimestres consecutivos de caída del PIB. Pero la situación actual “no parece una recesión, en mi opinión”, reaccionó Joe Biden. Su secretaria del Tesoro, Janet Yellen, también sostuvo que la economía estadounidense se mantuvo “resistente”, incluso si se había “ralentizado”.

La inflación alcanzó un nuevo récord en junio, con un 9,1% anual. Y frenarlo requiere un enfriamiento de la actividad económica. Sin embargo, es “posible frenar la inflación y mantener un mercado laboral fuerte”, según el ministro.

“La mayoría de los economistas y la mayoría de los estadounidenses tienen la misma definición de recesión: pérdida masiva de empleos y despidos masivos”, dijo el secretario del Tesoro en una conferencia de prensa. “Esto no es lo que estamos observando actualmente”, subrayó, destacando los más de un millón de empleos creados en los últimos tres meses, y prefirió evocar “una economía en transición hacia un crecimiento más estable y duradero”.

“Redefiniendo la recesión”

La oposición, sin embargo, denunció la “recesión” de Joe Biden. La economía ha caído durante dos trimestres seguidos”, comentó el Partido Republicano en Twitter. “El gobierno acaba de anunciar lo que todos los estadounidenses han estado sintiendo durante casi un año: estamos en una recesión”, dijo Kevin McCarthy, líder de la Cámara de Representantes. Republicanos También acusó a los demócratas de “(preferir) redefinir la recesión en lugar de restaurar una economía saludable”.

La caída del PIB en el segundo trimestre reflejó una menor inversión empresarial y compras de viviendas por parte de los hogares, dijo el Departamento de Comercio. Los gobiernos, tanto federales como locales, también están frenando el gasto.

El consumo, el motor de crecimiento de Estados Unidos, se ha detenido, pero gracias al gasto en servicios, y en particular los alquileres, sus precios han subido con la inflación. Las compras de bienes disminuyeron.

“Evitar una batalla semántica”

Entonces, ¿Estados Unidos ha entrado en recesión o no? Parece que el debate que lleva días alborotado ha vuelto a empezar. “Debemos evitar una batalla semántica”, insistió Yellen. “A veces la gente usa la palabra recesión para referirse a una inflación realmente mala”.

“Dudamos que la economía esté en recesión dada la fortaleza del mercado laboral”, dijeron en una nota Lydia Boussour y Kathy Bostjancic, economistas de Oxford Economics. La tasa de desempleo, del 3,6 %, está muy cerca de su nivel anterior a la pandemia, que es el más bajo en 50 años, y los empleadores todavía tienen dificultades para contratar.

La caída del PIB “refuerza la estanflación (estancamiento de la actividad y la inflación), y dispara una alerta roja de recesión”, advirtió en Twitter el economista Mohamed El-Erian, presidente de Queens, en contra del ‘Colegio de la Universidad de Cambridge, y económico asesor de la aseguradora Allianz.

Solo una organización en los Estados Unidos está autorizada para definir oficialmente los períodos de recesión: la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER). Pero sus anuncios llegaron meses después. “Consideramos una serie de indicadores”, detalla el NBER en su sitio, que también observa “la magnitud de la caída de la actividad”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.