Incendio en la Gironda: después del apocalipsis

Después de una feroz batalla, los bomberos lograron la segunda ola del fuego en la Gironda.

Es una linda casita, no pretenciosa. Debajo de su techo de tejas rubias, un hastial de madera oscura recuerda sus orígenes campesinos. En la imagen presentada por Sylvie Dupouy, la luz del sol es alta y clara. Vendió este viejo granero a su hijo carpintero, quien lo reparó con sus propias manos. Suelo, tabique, suelo, Alexandre lo hizo todo en dos años.

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La casa fue completamente destruida por un incendio en la noche del 9 al 10 de agosto, en el pueblo de Joué, municipio de Belin Beliet el 14 de agosto de 2022 en Joué.

© Virginie Clavieres

El domingo 7 de agosto colgó por fin el perchero con su grupo de amigos del club de balonmano Belin-Beliet. Carpas de jardín, música, ambiente de guinguette… Dos días después, el martes por la noche, este barrio cercano al centro de la ciudad fue evacuado. “El fuego está a 5 kilómetros de distancia y el viento no sopla en nuestra dirección; Estaba tranquilo, pensé que podía volver muy rápido”, dijo el joven, que se encuentra hospedado con su pareja en una localidad al suroeste de Burdeos. Pero al día siguiente, cuando despertó, un amigo bombero lo llamó, su voz ahogada en lágrimas: su casa, le dijo, no era más que una ruina quemada. Como otras dieciséis casas del pueblo, víctimas de la continuación del incendio que asoló el sur de la Gironda a mediados de julio. Reapareció el martes, El 9 de agosto, el fuego corrió, codicioso, envolviendo los territorios de Belin-Béliet, Hostens, Saint-Magne, y destruyó 7400 hectáreas de vegetación. Mil bomberos, apoyados por los contingentes polacos, rumanos, alemanes y austríacos, se desplegaron para contener el monstruo.

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El espectáculo fue genial. Los pinares son como ceniceros gigantes. Los pájaros parecen haber desaparecido.

Frente a la tierra de Alexandre Dupouy, al otro lado de la carretera del departamento, se alzan otras ruinas. En un edificio que alguna vez pensamos que era magnífico, solo quedan unas pocas paredes, flotando en una pila de tejas rotas. Un accidente automovilístico completa el triste cuadro. Sonia, una vecina en vestido y zapatillas, explica con una mueca de decepción: “A la pareja que vive allí le costará levantarse. Vivieron en una casa móvil durante cinco años, tiempo para restaurar los antiguos establos. Acaban de terminar el trabajo interior…” Magalie Bonnet tuvo más suerte. Frente a su propiedad de Hostens ubicada en el bosque, una pancarta dice: “¡Gracias, bomberos!”

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En la fatídica noche, esta pequeña mujer rubia esperó hasta las 2 am para salir de la casa con su esposo y su hija adolescente. “Siempre nos aferramos a la esperanza de que el fuego te evite”, sonrió. Finalmente, la familia despejó el área bajo la lluvia de cenizas, sin evacuar primero a sus caballos. Al salir, Magalie se encontró con una fila de bomberos. “Toda la noche pelearon como leones para proteger nuestra casa y los que la rodean”, sigue agradecido el vendedor de 49 años. La casa de los Bonnet durante diecisiete años, una alta residencia de ladrillo rojo, estaba intacta. Como su importante antena, el jardín tradicional de las Landas, un vasto claro plantado con varios robles centenarios. Pero sus 35 hectáreas de pinos no se salvaron. “Podemos vender algunos fragmentos de madera para hacer pellets, pero no es seguro que traiga suficiente para replantar”, suspira Magalie, quien diseñó esta plantación como herencia para sus dos hijos.

Tormenta de fuego cerca de Saint-Magne, donde el fuego continuó el 9 de agosto. Más de 1.000 bomberos se movilizarán a la zona.

Tormenta de fuego cerca de Saint-Magne, donde el fuego continuó el 9 de agosto. Más de 1.000 bomberos se movilizarán a la zona.

© V. Clavieres

El incendio se inició el 14 de agosto, pero la guerra estaba lejos de terminar. La culpa es de la persistente sequía estival, pero sobre todo de la composición geológica específica de las Landas de Gascuña. Desde el drenaje de los pantanos y el saneamiento del país en el siglo XIX, el entorno natural allí es rico en turba. Esta materia orgánica, resultante de la fosilización de las plantas, es un combustible ideal para el fuego. En el sótano, un fuego aparentemente inactivo puede arder sin llama durante semanas, incluso meses, antes de comenzar de nuevo. Los incendios de turba, un enemigo secreto conocido por JeanFrançois Viel. “Estos son incendios fantasmas, no los vemos y de repente se apoderan”, explica con melodioso acento el jubilado. En 2020, el departamento de bomberos voluntarios de Belin-Béliet se movilizó a un incendio en Tuzan, un pueblo a unos veinte kilómetros de distancia. “Intervenimos en julio”, recordó. ¡Bien! en octubre todavía estábamos regando. Hay reposiciones por todos lados”.

Un muro de fuego de 300 metros de largo y 30 metros de alto

El fuego fue extinguido pero los incendios de turba - o

El fuego se ha extinguido pero los incendios de turba -o “zombie fires”- continúan, son los responsables de la continuación del incendio de Landiras 2 (Gironda), que ya ha arrasado 14.000 hectáreas el 12 de julio de 2022 en Belin Beliet. Según las autoridades y los bomberos, estos incendios subterráneos, que arden desde julio, jugaron un papel rápido en la continuación del fuego, que quemó 7.400 hectáreas el 12 de agosto de 2022.

© Virginie Clavieres

En las carreteras que cruzan la región, el paisaje es terrible. Los bosques de pinos rectos hasta donde alcanza la vista son como ceniceros gigantes. Muchos pinos siguen en pie pero solos durante los próximos días, siendo las raíces devoradas por las brasas. Otros han sido reducidos a rastrojos ardientes y ardientes. La ciudad de Belin-Béliet, todavía 6000 almas evacuadas el sábado 13 de agosto, también merece una visita. Todo estaba extrañamente tranquilo, incluso los pájaros parecían haber desaparecido. En una urbanización de casas ordenadas, cerca del bosque, las puertas están entreabiertas. Se indica a los vecinos que los dejen abiertos para facilitar la entrada de los bomberos en caso de ser necesario. A veces, los bomberos tenían que retirarse para crear acceso. Cortacéspedes, trampolines, equipos de huerta, cabañas para niños, jardines residenciales están congelados como en un escenario de teatro. A menudo, los residentes de Belinés que evacuan en caso de emergencia dejan a sus mascotas en casa. Un equipo de voluntarios, coordinado por el auxiliar de bienestar animal del municipio, va puerta a puerta para velar por su bienestar. Las instrucciones dejadas por los propietarios fueron transcritas a un documento: “Gallinero bajo el jardín. El grano está en la lata azul”; “Los gatos están afuera, llena los tazones”.

La fauna, en cambio, tiene riesgos más graves: quemaduras, deshidratación, perder su despensa que se quemó… Pero puede contar con los cuidados de Alexis Le Danois, de 33 años, un auténtico bombero animal. Con la cabeza rapada y una conversación sonriente, el ex oficial de seguridad contra incendios de París fundó hace unas semanas la asociación Urgences Poilus para ayudar a los animales en peligro. En el Kangoo médico de Alexis, un joven ciervo recibió primeros auxilios, antes de ser atendido por agentes del parque de animales Sud-Gironde. Deshidratado y con una herida en el ojo, fue encontrado horas antes tirado en una zanja del bosque. Este no es el primer ciervo que cuida Alexis Le Danois. “En las últimas dos semanas, testificó, recuperé siete. Cinco murieron antes de que pudiéramos confiarlos a los veterinarios”.

El fuego hizo esta pequeña propiedad en un pueblo de Belin-Béliet.  Para las víctimas, a quienes se les permitió regresar el 14 de agosto, lo más difícil está por comenzar.

El fuego hizo esta pequeña propiedad en un pueblo de Belin-Béliet. Para las víctimas, a quienes se les permitió regresar el 14 de agosto, lo más difícil está por comenzar.

© AP/Patada.

Mientras llevábamos al cervatillo a una jaula de transporte, pudimos ver a los voluntarios de Joué (un lugar llamado Belin-Béliet), grandes hombres casi todos tatuados, observando la escena con ternura. En su mayoría cazadores, conocen el terreno y han luchado incansablemente en los últimos días para salvar su aldea rodeada de fuego. En la mañana de este domingo 14 de agosto, Édouard Masse los reunió bajo un gran toldo en medio del pueblo. “Llovió anoche y se espera que vuelva a caer el miércoles. Toca madera… ¡mientras aún quede algo!”. se lanzó a la pequeña multitud este treintañero como un vikingo, representante del sector DFCI (asociación sindical para la defensa contra el fuego). “Continuaremos la vigilancia con tres camionetas”, agregó. En cualquier caso, enhorabuena a todos. Si no hubiéramos estado allí, habría sido un desastre”.

Y eso es un eufemismo. El martes por la noche, casi 800 hectáreas de los suegros de Édouard Masse, grandes madereros, se esfumaron. “El fuego llegó a nueve metros de la casa de mis suegros”, dijo el joven de origen bordelés. Frente a nosotros había un muro de fuego de 300 metros de largo y 30 metros de alto. Afortunadamente, los bomberos, que estaban presentes en gran número, defendieron las casas paso a paso. Pero en los días siguientes, fueron llamados regularmente a rescatar en otros municipios. “El jueves fuimos a tres camiones, explicó Édouard Masse. ¡Fue un día terrible y moralmente muy difícil!

Sin agua potable ni electricidad, una treintena de voluntarios se turnaron día y noche para apagar los fuegos de turba. Con los medios a mano: tanques de agua aterrizados en camionetas. Los granjeros, llamados como refuerzos de Édouard, también humedecen los costados de los caminos con sus grandes esparcidores de estiércol. Otros vecinos de Joué se están organizando para abastecer de agua potable y alimentos a los voluntarios y bomberos. Un sentido de cooperación que impresiona a este bombero del departamento de Rhône: “La unidad de la gente aquí es una locura… en el mejor sentido del término”. También lo es cierta tenacidad. Por muy triste que estuviera, y antes incluso de tomar medidas de aseguramiento, Alexandre Dupouy tomó una resolución: reconstruiría su casa de la misma manera. En el mismo lugar.

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