Ante el aumento del gas en Europa, los temores de una escasez mundial de fertilizantes

Los fertilizantes sintéticos llamados NPK -hechos a base de nitrógeno, fósforo o potasio- nunca fueron tan caros: los precios internacionales se triplicaron entre principios de 2021 y mediados de 2022. Junto a la ONU, los industriales y analistas del mercado de fertilizantes: ante la falta de fertilizantes básicos, de los que Rusia es un importante proveedor, los precios de los alimentos pueden explotar el próximo año, así como el hambre en el mundo.

“La parte difícil de mi trabajo es predecir a dónde irán en los próximos 18 meses”, admitió Joel Jackson, director general y analista del mercado de fertilizantes de BMO Capital Markets, en julio en una conferencia de analistas en Estados Unidos.

En Europa, los fertilizantes NPK están en niveles “históricos”, porque están indexados a los precios del gas, que representan el 90% de los costos de producción de fertilizantes nitrogenados como el amoníaco y la urea. Sin embargo, el gas natural sigue subiendo a medida que Rusia en guerra con Ucrania cierra el grifo del suministro de gas al viejo continente.

Se maneja amoníaco

Para mantener su rentabilidad, algunos fabricantes europeos de fertilizantes han dejado de producir amoníaco, que se obtiene combinando nitrógeno del aire e hidrógeno del gas natural. Lo que no ha sucedido desde la crisis financiera de 2008.

A casi 300 euros el MWh de gas hoy, “contra 20 euros de media en los últimos 10 años”, “tenemos un gran problema: ya no sirve para todos los productores de amoníaco, porque el gas es de 10 a 15 veces que es más. caro que antes”, explica Nicolas Broutin, responsable de la filial francesa del productor noruego Yara, número uno europeo en fertilizantes nitrogenados.

Yara cerró su fábrica en Ferrara, Italia por segunda vez este año en julio. En primavera, Le Havre en Francia detuvo la producción durante tres semanas. Desde enero, Yara ha producido un 15 % menos de amoníaco en Europa que el año pasado, según Deutsche Bank.

Esta semana, cuando los precios del gas volvieron a subir, el principal productor de Polonia, Azoty, anunció que suspendería el 90 % de su producción de amoníaco, y el principal productor lituano, Achema, también anunció el cierre de su planta el 1 de septiembre.

“El riesgo de escasez si toda Europa se detiene es real, puede haber un problema con el recurso porque producimos fertilizantes de invierno antes de la primavera de 2023”, agregó el Sr. Broutin.

Los fertilizantes y productos agrícolas rusos no están incluidos en las sanciones.

Los agricultores también corren el riesgo de quedarse sin potasa debido a las sanciones contra Rusia, uno de los principales productores, y las sanciones contra Bielorrusia, “responsable de una sexta parte de la producción mundial de potasa”, recuerda Joël Jackson.

Antes de la guerra, Rusia era el mayor exportador de fertilizantes NPK del mundo. El jefe de la ONU recordó que los fertilizantes y productos agrícolas rusos están exentos de sanciones y deberían tener libre acceso a los mercados mundiales “sin trabas”, ante el riesgo de una crisis alimentaria mundial en 2023.

Brasil, potencia agrícola a la que Rusia es el principal proveedor de fertilizantes, “ha tomado conciencia de su esperanza de pesarse en la campaña agrícola de 2023”, subrayan los expertos de la guía mundial Cíclope de materias primas.

Los disturbios fueron principalmente en Europa.

Los fabricantes temen una “distorsión artificial de la demanda”, dice el Sr. Jackson: los agricultores corren el riesgo de racionar o saltarse ciertos fertilizantes que se han vuelto inasequibles. “Se puede ver en todas partes de Europa”, añade Nicolas Broutin.

“Es en 2023-2024 cuando se sentirá el aumento de los precios de los fertilizantes y su posible menor uso”, agregó Cyclope, que espera una producción agrícola “significativamente reducida” en África. En el mundo internacional de los fertilizantes, estas perturbaciones, por el momento europeas importantes, convienen a algunas personas.

Para prescindir del gas ruso, los productores europeos han estado importando amoníaco de América del Norte o Australia desde finales de 2021, según Nicolas Broutin. Algunos ven esto como una ventaja para los fertilizantes orgánicos (estiércol, etc.) o aquellos hechos de hidrógeno “verde”.

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