El lanzamiento del megacohete a la Luna fue cancelado por un problema técnico

El despegue de Artemis-1, el nuevo cohete de la NASA -el más poderoso del mundo- fue cancelado el lunes 29 de agosto por un problema técnico.

Fue una decepción para la agencia espacial estadounidense. Cincuenta años después del último vuelo de Apolo, la misión Artemis-1 debería marcar el inicio del programa estadounidense de regreso a la Luna, que debería permitir a la humanidad llegar al planeta Marte. “Mantenemos la opción [d’un nouveau lancement] viernes”declaró en rueda de prensa que Mike Sarafin, a cargo de la misión, no quería ir más allá.

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Dijo que las pruebas de los equipos de la NASA continuarán el martes para estimar mejor el tiempo necesario para solucionar los problemas que se han presentado, especialmente con respecto a uno de los motores. Si el despegue no se realiza el viernes, también es posible el lunes siguiente. Entonces nada antes del 19 de septiembre.

‘Los ingenieros lo arreglarán y volaremos’

El lanzamiento está programado para las 8:33 am (2:33 pm hora de París) desde la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy, Florida. Pero a medida que sale el sol en el cohete SLS naranja y blanco, de 98 metros de altura, el despegue es cada vez más improbable. “Estoy un poco decepcionado, aunque (…) No me sorprende”dijo el astronauta Stan Love, quien trabajó en el programa durante dos décadas. “Es un coche nuevo, tiene millones de piezas, todas tienen que funcionar a la perfección.»

Los tanques del megacohete recibieron más de tres millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquidos ultrafríos. Pero el llenado comenzó con una hora de retraso debido al riesgo demasiado alto de relámpagos en medio de la noche. Luego, una fuga provocó una interrupción en el suministro de hidrógeno a la etapa principal, antes de que se encontrara una solución y se reanudara el flujo.

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Alrededor de las 7 am (hora local), apareció un nuevo y decisivo problema: uno de los cuatro motores RS-25, debajo del escenario principal del cohete, no podía alcanzar la temperatura deseada, condición necesaria para encenderlo. Luego, la cuenta regresiva se detuvo y, después de más de una hora y media de espera y de intentar solucionar el problema, el director de lanzamiento de la NASA, Charlie Blackwell-Thompson, decidió cancelar.

La ventana de disparo está a solo dos horas de distancia y el tiempo se está agotando. “No nos iremos hasta que todo esté listo”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, poco después de que se cancelara el lanzamiento. Los ingenieros “Ve al problema, arréglalo y volaremos”aseguró.

“Sueños y esperanzas”

Miles de personas viajaron para ver el programa, incluida la vicepresidenta de los Estados Unidos, Kamala Harris. La misión tiene como objetivo impulsar la cápsula Orion no tripulada en órbita alrededor de la Luna, para verificar que el vehículo sea seguro para los futuros astronautas, incluida la primera mujer y la primera persona de color en caminar sobre la superficie de la luna. “Esta misión lleva los sueños y esperanzas de muchas personas”El jefe de la NASA, Bill Nelson, dijo este fin de semana, antes de agregar: “Ahora somos la generación de Artemisa. »

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El objetivo principal de Artemis-1 es probar el escudo térmico de la cápsula, que volverá a entrar en la atmósfera terrestre a unos 40.000 km/hy con una temperatura la mitad de la temperatura de la superficie del Sol. En lugar de astronautas, hay maniquíes a bordo, equipados con sensores que registran las vibraciones y los niveles de radiación.

También se desplegarán microsatélites para estudiar la Luna, o incluso un asteroide. La cápsula se aventurará hasta 64.000 kilómetros detrás de la Luna, más lejos que cualquier otra nave espacial habitable hasta el momento.

Un fracaso total de la misión sería devastador para un cohete con un presupuesto enorme -se sitúa en 4.100 millones de dólares (4.100 millones de euros) por lanzamiento, según una auditoría pública- y con varios años de retraso (fue puesto en servicio en 2010 por la Congreso de los Estados Unidos para una fecha de retiro inicial de 2017).

Apunta (otra vez) a la Luna

Tras esta primera misión, Artemis-2 llevará astronautas a la Luna en 2024, sin aterrizar allí. Este es un honor reservado para la tripulación de Artemis-3, en 2025 como muy pronto. La NASA quiere lanzar alrededor de una misión por año.

El objetivo es establecer una presencia humana a largo plazo en la Luna, con la construcción de una estación espacial en órbita a su alrededor (Gateway) y una base en la superficie. En esta estación, la humanidad debe aprender a vivir en el espacio profundo y desarrollar todas las tecnologías necesarias para un viaje de ida y vuelta a Marte.

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Un viaje de varios años que podría llevarse a cabo “a finales de la década de 2030”, según Bill Nelson. Pero antes de eso, ir a la Luna también fue estratégico, frente a las ambiciones de los países competidores, especialmente China.

“Queremos ir al Polo Sur [de la Lune]donde estan los recursos »incluyendo agua en forma de hielo, detalló este domingo Bill Nelson en el canal estadounidense NBC. “No queremos que China vaya allí y diga ‘este es nuestro territorio’. »

El mundo con AFP

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