en Quebec, evite el fuego con fuego

En un bosque quemado, esperamos caminar en un silencio monástico, puntuado solo por el sonido de la madera muerta crujiendo bajo nuestros pies. Pero el bosque quemado está latiendo. Los pájaros carpinteros tienen su día en el campo, el trepador azul canta al unísono y otros animales toman el sol o se revuelven suavemente en las cenizas.

“¡Oh, la gran serpiente! », fue transferido Kim Charron-Charbonneau. El coordinador del proyecto de conservación y restauración en el Parque Nacional La Mauricie, ubicado a 200 kilómetros al norte de Montreal, evita por una pulgada a una serpiente de rayas largas que atraviesa el claro. “Ves muchas culebras en bosques recién quemados, aprecian la cubierta forestal más abierta que deja entrar el sol, se refiere También les gusta, como a otras especies, los nutrientes que aporta el fuego. »

Fuego, un amigo que saluda al bosque

En el lago de Módena, este pequeño rincón del parque se ha convertido en cenizas en 53 hectáreas, los osos negros comen bayas que crecen alrededor de troncos ennegrecidos por el fuego, magníficos alces se rascan los costados en los tocones quemados y los pájaros se alimentan de insectos. para colonizar árboles vaciados por el fuego.

Si el oeste de Canadá fue el año pasado, como suele ser, el escenario de grandes incendios, el fuego, en los bosques de Quebec, fue más raro y… más apreciado. Aquí el fuego no es un enemigo al que tememos, sino un amigo que desea el bien del bosque, si está bien controlado. Parks Canada ha estado realizando quemas prescritas allí durante treinta y un años.

“Al igual que el agua, el fuego debe tener su lugar en el bosque, permitiéndole mantener su integridad ecológica”, explica Kim Charron-Charbonneau. Con estos incendios planificados, en dosis controladas, el equipo de Parks Canada espera reducir el riesgo de incendios descontrolados cortando la alfombra debajo de ellos, quitando la madera seca, las hojas muertas y todo lo demás que forma combustible en el suelo. También tiene como objetivo facilitar la regeneración de ciertas especies, como el pino blanco o el roble rojo, que requieren que sus competidores se quemen para prosperar en este bosque de tamaño humano.

Un bosque sobreexplotado

“Mauricie Park puede no ser el principal producto que vende viajes a Canadá, dijo Marc-André Valiquette, ecologista de Parks Canada, con una sonrisa. Sus árboles no son tan grandes como los gigantes de la selva tropical del Gran Oeste de Canadá que miran fijamente al turista. “Sin embargo, la gama de inmensos bosques que rodean los 150 lagos es extraordinaria”, suplicó. Incluso hubo que esperar hasta 1970 para protegerlo, mientras que Banff Park, en las Montañas Rocosas, está protegido desde finales del siglo XIX.

“A primera vista, este magnífico territorio parece intacto. Tras una inspección más cercana, vemos que el hombre dejó su marca en voz alta, “ él continuó. Atestiguado por las huellas de los antiguos caminos en el bosque se mantuvo tallado en relieve. “El estudio muy instructivo de los libros de encuestas del siglo XIX mostró que había siete veces más pinos antes de que el hombre comenzara a explotarlos a escala industrial”, informa Kim Charron-Charbonneau.

Miles de árboles bajo lagos y ríos

“Y la unidad tieneel bosque tiene una forma grande”, agregó, refiriéndose al arte peligroso que dio vida a la región. Tras el deshielo, las balsas, peligrosos madereros, tiraron al agua los troncos que cortaban, arriesgándose la vida. Tenían que controlar su flotación con su pica, a lo largo de los ríos hasta la planta de celulosa. La práctica es tan intensa que el parque ha emprendido un importante proyecto de limpieza, para eliminar miles de árboles que se han hundido, revestido y bloqueado el fondo de lagos y ríos, con el fin de restaurar estos entornos ecológicos dañados.

La extinción sistemática de incendios, una constante desde la década de 1950, también es perjudicial, por el contrario. “Con el tiempo nos dimos cuenta de que esto impedía la regeneración de las esencias ancestrales. Sin el ritmo del fuego natural, el bosque se empobrece y se homogeneiza”. explica Kim Charron-Charbonneau. “El bosque envejecido de hoy tiene una fisonomíay un ritmo de renovación muy diferente al de hace más de doscientos años. Muchas especies se han vuelto raras. El pino blanco, por ejemplo, está cubierto de abeto balsámico, que crece, incluso a la sombra”, él continuó.

Mima al pino blanco

Los agentes del parque, por tanto, vienen a encender el fuego, a mimar al pino blanco, a ayudarlo a recuperar su lugar como en el bosque del pasado, antes de que la mano del hombre venga a debilitarlo. De los 536 kilómetros cuadrados del parque, casi el 4% son sitios de quemas prescritas.

Philippe Moisan-Gaudet es bombero voluntario e pirómano. “Mi cabeza está casi en llamas todo el tiempo”, Sonrió burlonamente, el oficial de bomberos del parque, un experto en estas quemaduras. “La gente piensa que nos vamos a ir con nuestra pelea y estamos esperando a ver qué pasa. Pero es un trabajo muy delicado que preparamos, a veces hasta con dos años de anticipación”. él se refiere. Todo debe estar calibrado: circunscribir el perímetro mediante cortafuegos naturales, como ríos o humedales, estudiar detenidamente las pendientes del terreno, evaluar la cantidad de madera seca en el suelo, etc.

El arte de la chispa

Cuando los planetas finalmente se alinean y el viento es favorable, Philippe, Kim y los demás parten. “La mañana de la quema, hay alegría en el aire, aunque midamos todo el trabajo realizado aguas arriba”, testifica Philippe Moisan-Gaudet, el hombre de la primera chispa, se activa ya sea mediante un quemador manual, un tipo de riego que se puede llenar con gasolina, o gracias a un Dragón Rojo que, desde un helicóptero, lanza bolas de permanganato de potasio. “Cuando caen al suelo, estas bolas provocan una reacción química y se queman lentamente, explicó el experto en incendios. En el aire, el fuego actuará espontáneamente. » Pero bajo estrecha vigilancia aérea. “Si no tenemos ojos aquí, y al día siguiente volvemos a patrullar, listo, se consumirán 50 hectáreas. Una marca puede llegar a decenas de metros en el suelo y provocar un incendio en otro lugar”, El tenía miedo. Todos recuerdan el uso in extremis de aviones cisterna para apagar un incendio que se extendió por varias hectáreas en Lac Anticagamac, una zona remota del parque, hace unos veinte años.

En una de las antiguas zonas que ardieron hace más de veinticinco años, donde sólo había 1.000 pinos por hectárea, ahora se cuentan más de 14.000 entre robles, arces, abetos blancos y abedules amarillos. “Es como pulsar el botón de ‘reinicio’ en un bosque. ¡Para que viva bien, debe estar caliente! A veces nos critican, nos critican por jugar con la madre naturaleza, pero solo queremos ayudar al bosque”, justifica Philippe Moisan-Gaudet. Intentamos respetar el mosaico del bosque, es decir, el bosque mixto de todas las edades, jóvenes y viejos, que ofrece a las especies todo el abanico de sus necesidades. De lo contrario, la biodiversidad disminuye », él está nostálgico.

El regreso de la vida

En el bosque de árboles viejos, el suelo menos cálido y menos brillante es parcialmente abandonado por los animales. Mientras que muchas especies prefieren bosques caducifolios, cubiertos de brotes jóvenes. Inmediatamente después del incendio, la vida se mueve rápidamente. Los escarabajos estuvieron entre los primeros habitantes. Atraen pájaros de la familia de los pájaros carpinteros, que pueden ser cincuenta veces más numerosos en un bosque quemado recientemente.

En el momento de abandonar la zona, una serpiente joven y flaca que merodeaba en un claro prácticamente se dejó acercar. Tal vez para demostrar que aprecia los esfuerzos de los hombres por revivir el bosque del pasado.

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Cincuenta años de quema

1911. Creación de Parks Canada, la red de parques nacionales del país.

1917. Las empresas madereras crearon St. Asociación Protectora del Bosque Maurice para educar a los madereros y cazadores sobre los peligros del fuego.

1922 y 1923. Dos grandes incendios estallaron en Mauricie.

1970. Creación del Parque Nacional La Mauricie. Tres años más tarde, su explotación seguía siendo intensiva: el 40% de la madera todavía se transportaba a las papeleras gracias a la unidad de troncos, según Radio-Canada.

1973. El Parque Nacional Riding Mountain en Manitoba está experimentando con la primera quema prescrita. Desde entonces, 21 parques nacionales canadienses han llevado a cabo incendios controlados. El de Mauricie empezó en 1991.

2017. Los incendios han devastado el oeste de Canadá, Nueva Zelanda y los bomberos mexicanos están ayudando a combatir las llamas.

2021. Más de 800.000 hectáreas de bosque están ardiendo en la Columbia Británica.

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