Los soldados fantasmas de Vladimir Putin

Vladimir Putin anunció, mediante la firma de un decreto el 25 de agosto, que el ejército ruso recibirá un refuerzo de 137.000 nuevos soldados. Un objetivo que parece imposible de alcanzar para la mayoría de los expertos en temas militares rusos entrevistados por France 24.

Búsqueda de 137.000 soldados desaparecidos. El ejército ruso está bajo presión para satisfacer los deseos de Vladimir Putin, quien quiere brindar asistencia en su ofensiva en Ucrania.

El presidente ruso firmó un decreto el jueves 25 de agosto anunciando que la “gran muda” de Rusia recibirá un refuerzo de 137.000 combatientes el 1 de enero para alcanzar la cifra oficial de 1,15 millones de soldados activos.

Putin después de Catalina II

Este será el mayor aumento de personal militar ruso en muchos años, recordó el diario británico The Guardian. El último esfuerzo en esta dirección comenzó en 2017, cuando Moscú anunció que las filas del ejército habían crecido en 13.698 personas.

El deseo de Vladimir Putin de poner más soldados en el equilibrio de la guerra en Ucrania es comprensible. Al aumentar la ventaja numérica en el campo, finalmente puede esperar hacer avances significativos en el sur y el este de Ucrania.

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Pero esta promesa de un ejército reforzado por nuevos soldados causó confusión entre los especialistas rusos. Este anuncio de Vladimir Putin “puede abrir la puerta a una mayor ‘potemkinización’ del ejército ruso”, escribe en Twitter Mark Galeotti, director de Mayak Intelligence, una firma de consultoría sobre temas de seguridad rusa.

Una referencia a los “pueblos Potemkin”, llamados así por estos adornos trampantojos construidos en el siglo XVIII.mi siglo en Crimea para ocultar a Catalina II de Rusia la verdadera pobreza de la región visitada por la Emperatriz. Aunque esta leyenda histórica ha sido negada en gran medida, la expresión permanece en Rusia para designar los esfuerzos realizados para dar artificialmente una apariencia halagadora a una situación.

En este caso, el ejército ruso puede verse tentado a aumentar artificialmente su número para lograr los objetivos establecidos por Vladimir Putin. Ir así durante unos meses con más de 1,15 millones de soldados parece difícil de otra manera.

Primero, porque las áreas aritméticas de Putin ya contienen una falla. El presidente de Rusia parte de los datos oficiales de un fuerte ejército de más de un millón de personas, “mientras sabemos desde el inicio de la guerra en Ucrania que es menos”, recuerda Huseyn Aliyev, especialista en conflicto ucraniano-ruso en la Universidad de Glasgow, trabajando en los esfuerzos de movilización militar rusa.

“Las estimaciones varían entre 250.000 y 300.000 hombres que estaban listos para pelear. El resto consistía en miembros civiles del ejército que estaban registrados como soldados, o incluso familiares de funcionarios de la administración a los que se agregó el nombre para que el salario del soldado pudiera pagarse a estos oficiales”, explicó este experto.

Prisioneros, mercenarios y rusos mayores de 40 no son suficientes

El ejército ruso estuvo por tanto lejos de alcanzar la cifra de 1,15 millones de hombres con un refuerzo de “sólo” 137.000 soldados. Sin embargo, incluso esta última cifra parece poco realista. “Rusia tiene muy pocas opciones para encontrar rápidamente una gran cantidad de soldados. Los reclutamientos de primavera son decepcionantes y muchos jóvenes evitan hacer el servicio militar”, subraya Jeff Hawn, experto en cuestiones militares rusas y consultor externo del New Lines Institute, un Centro americano de investigación en geopolítica.

Todo nuevo 3mi cuerpo de ejército, que Moscú decidió el sábado 27 de agosto para enviar al frente en Ucrania, ilustra las dificultades de Rusia para reclutar nuevos soldados. “Se trata de un contingente de reservistas cuya creación se decidió hace unos meses y que contará con unos 18.000 soldados. Pero el Kremlin sólo ha logrado movilizar unos 15.000 hombres a pesar de toda una serie de incentivos”, subrayó Huseyn Aliyev.

El salario pagado a los nuevos reclutas era casi tres veces superior al salario tradicional de los soldados rusos. El límite máximo de edad, que anteriormente era de 40 años para alistarse, se eliminó a fines de mayo para alentar a las personas mayores a participar en el esfuerzo militar en Ucrania.

El ejército ruso ha tratado de ser lo más creativo posible en los últimos meses en un intento por aumentar su número y reemplazar las tropas perdidas en Ucrania. En particular, recorrió prisiones en varias ciudades, ofreciendo a los detenidos con experiencia militar sentencias reducidas si accedían a presentarse, dijo al diario The Moscow Times a principios de julio. “También trajo mercenarios, trajo combatientes de Siria y reclutó tropas de minorías étnicas en Asia Central. [essentiellement des Tadjiks et des Kirghizes, NDLR]”, explica Jeff Hawn.

Hay muchas iniciativas que, por supuesto, permitieron compensar un poco las pérdidas en el frente, pero “sigue siendo en gran medida insuficiente para esperar alcanzar la meta de 137.000 nuevos soldados”, subrayó el rusólogo.

Estos nuevos reclutas provienen de diversos orígenes y no tienen conocimiento de la cultura militar rusa y “estos soldados no encajan en la cadena de mando del ejército”, agregó Jeff Hawn. En otras palabras, el problema no es solo cuantitativo, también es cualitativo.

“Estos batallones de ‘voluntarios’ actualmente reciben dos semanas de entrenamiento antes de ser enviados al frente, esto es totalmente inadecuado”, agregó Huseyn Aliyev. Para él, este es también otro problema relacionado con la carrera por el número de soldados: “Aunque Moscú ha encontrado 137.000 soldados, el ejército está lejos de tener suficientes oficiales capacitados para garantizar que los nuevos reclutas puedan estar rápidamente listos para la batalla. ”

¿Propaganda interna o un presidente desconectado de la realidad?

Una solución para el poder es declarar movilización general, un arlesiano porque el ejército ruso no pudo detener a Ucrania rápidamente.

Pero el Kremlin debe reconocer que está llevando a cabo una guerra real en Ucrania y no solo una “operación militar especial”, la movilización general está autorizada solo en caso de conflicto abierto. Hasta ahora, Vladimir Putin siempre se ha negado a dar este paso “que podría generar tensiones sociales en Rusia”, dijo Huseyn Aliyev.

Y no estaba seguro de que eso fuera suficiente tampoco. “El ejército ya está realizando una movilización general ‘silenciosa’ ejerciendo presión local sobre los jóvenes para que se alisten. Y a pesar de esto, hay pocos nuevos reclutas. Las autoridades lo sabían y no se arriesgarían a declarar una movilización general en la que todos buscarían escapar. Esto será un verdadero desaire para Vladimir Putin”, dijo Huseyn Aliyev.

De ahí el peligro de la “potemkinización”. “Lo más probable es que cada cuartel tenga un objetivo cuantificado para encontrar nuevos reclutas, los militares están buscando todos los medios para lograrlos, incluso si eso significa inventar reclutas fantasmas. De eso depende su presupuesto”, recuerda Jeff Hawn.

Al firmar este decreto, Vladimir Putin empujó a su personal a hacer trampa con los números. Pero para el amo del Kremlin es doblemente importante demostrar que puede aumentar el número de su ejército sin problemas. Primero con fines de propaganda interna: “Permite a los rusos mantener la ilusión de que todavía hay entusiasmo por ir a luchar a Ucrania”, dijo Huseyn Aliyev. Entonces, “esta es también una forma de decirle a Occidente que Moscú está lista para un conflicto prolongado”, agregó este especialista. El Kremlin no decidirá sobre tal aumento en el número de soldados si quiere terminar la guerra lo antes posible.

Sin embargo, hay una última hipótesis. “Vladimir Poutine ha evolucionado en una burbuja de información que puede creer que el ejército puede sumar fácilmente 137.000 nuevos soldados”, estima Jeff Hawn. Esta orden será una prueba de que el maestro del Kremlin está completamente desconectado de la realidad sobre el terreno.

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