Bruselas ha pedido cambios “urgentes” en el mercado eléctrico europeo

A medida que los precios de la electricidad continúan aumentando en Europa, alcanzando niveles inimaginables hace solo unos meses, la pregunta vuelve a estar sobre la mesa: ¿el mercado energético interconectado entre los Veintisiete está exacerbando la crisis actual?

Para el gobierno francés, que en realidad nunca siguió este sistema, ahí está el origen del fuego, incluso en Francia. Y no en vano, su funcionamiento creará un acoplamiento artificial entre los precios del gas, que se disparan en todo el mundo desde hace más de un año, y los electrones, incluso en países donde la corriente de los hidrocarburos es inferior a la nuclear o la hidráulica.

Ante esta observación, la propia Comisión Europea, aunque en el origen de esta liberalización del mercado, ya no está convencida de sus méritos. ” El aumento de precio […] muestra claramente las limitaciones de [son] operacion corriente “, argumentó este lunes su presidenta, Ursula Von Der Leyen. Incluso el canciller alemán Olaf Scholz (SPD), cuyo país depende en gran medida del gas para producir electricidad, abogó en los últimos días por un cambio importante del sistema, que ” no se puede describir como funcional si conduce a precios tan altos “.

resultado: un respuesta de emergencia ” y el ” reforma estructural del mercado eléctrico ahora está en la agenda, con una reunión de ministros de energía programada para el 9 de septiembre en Praga, según supimos el lunes. Pero, ¿cambiar el sistema realmente hará algo para detener la crisis?

Ajuste al costo de la última planta llamada

Sobre todo, debe comprender cómo funciona este famoso mercado europeo. En términos concretos, su principio es vender a costo marginal, es decir, los precios por megavatio hora (MWh) dependen del costo requerido para poner en marcha la última planta convocada para satisfacer la demanda en cada Estado Miembro, particularmente en las horas pico. Sin embargo, generalmente se trata de una central eléctrica de gas fósil o de carbón, que se utiliza como último recurso en Alemania, por ejemplo, y la activación depende en gran medida del coste del combustible.

“Imagine que tengo tres plantas a escala europea, cuyos costes de explotación son respectivamente 10, 20 y 50 euros por MWh. Si tengo que llamar a las tres a la vez T, entonces alinee el precio final a 50 euros. En otras palabras, los dos primeros se beneficiarán de una renta inframarginal, es decir, de una “ganancia”, significativay el precio de mercado será alto », refirió Jacques Percebois, director del Centro de Investigaciones en Economía y Derecho de la Energía (CREDEN).

Así, todos los precios de la electricidad en la UE se indexarán en consecuencia, independientemente de su origen. En teoría, todos los países deberían por tanto sufrir aproximadamente el mismo incremento independientemente de su mix nacional (nuclear, hidráulico, gas, etc.), por el aumento de los precios de los hidrocarburos, una paradoja” perderse “, según el ministro francés de Economía, Bruno Le Maire.

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Intervención pública para reducir el costo marginal

En estas condiciones, está surgiendo un método para mejorar el mercado, cuya implementación puede reducir los efectos de la crisis. De hecho, será a priori es posible basarse en el coste marginal medio para fijar el precio de la electricidad, en lugar del coste marginal horario de la última infraestructura puesta en funcionamiento. Si volvemos al ejemplo de las tres centrales, el precio de equilibrio del mercado no será de 50 euros, sino que se establecerá sobre la media del coste marginal de las tres centrales convocadas, es decir, algo menos de 27 euros.

“El alquiler que ganan el primero y el segundo está bajando mucho, así que juntos el comprador pagará menos. Y tenemos que pensar en una forma de compensación por la tercera planta”, argumentó Jacques Percebois.

Sin embargo, tal reforma requeriría una salida parcial de la lógica de liberalización impulsada por Bruselas desde la década de 1990, y el nombramiento de un regulador, que fijaría el precio. Pero esta idea fue rechazada por la Agencia para la Cooperación de los Reguladores de la Energía (ACER), que ayuda a garantizar el buen funcionamiento del mercado europeo del gas y la electricidad. ;Cuanto más intervencionista sea el enfoque, mayor será el potencial de distorsión del mercado “, defendió a finales de abril en un esperado informe. Realmente es posible obstaculizar la inversión del sector privado” a las nuevas tecnologías bajas en carbono, que son necesarias para la transición energética, argumentó luego.

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La falta de márgenes conduce al desacoplamiento

Sobre todo porque la subida de los precios no está totalmente ligada al mercado. Según ACER, es incluso lo contrario: este sistema de interconexión permite obtener unos ingresos de 34.000 millones de euros al año de media, porque evita regularmente que algunos países sufran averías.

Sobre todo, está claro que a pesar de este sistema de mercado único, los precios difieren mucho de un Estado miembro a otro: mientras Francia y Austria registraban precios de 800 o 900 euros el MWh el lunes, Alemania, Bélgica u Holanda suelen coquetear. 600euros Y por una buena razón, el mercado no es “perfecto”: si la crisis resulta más grave en algunos países, el precio nacional se aleja del coste marginal definido a nivel europeo, debido a la congestión en las fronteras.

“Cuando establecemos pronósticos para el día siguiente, determinamos el intercambio óptimo entre países, teniendo en cuenta las capacidades de interconexión entre las redes. Si los intercambios se mantienen por debajo de los 12 GW, los precios se equilibran: lo mismo se encuentra a ambos lados de la frontera. Pero si los superamos porque demandamos mucha electricidad al vecino por falta de producción, se produce un desacoplamiento de los mercados”, explica un experto en el sector.

En Francia, por ejemplo, la producción nuclear para 2022 es históricamente baja debido a un defecto de corrosión identificado en la flota de EDF, lo que lleva a una explosión de precios sin precedentes dentro de las fronteras. ” Francia debería ser un exportador neto de electricidad, pero es todo lo contrario: importa mucho, hasta el punto de saturar las interconexiones. “, dijo Jacques Percebois. Por lo tanto, es por esta razón, y no por la arquitectura del mercado, que el país enfrenta precios significativamente más altos que en cualquier otro lugar de Europa, incluida Alemania, que depende más del gas para funcionar.

“Imaginemos que tenemos suficientes unidades nucleares en Francia para satisfacer todas las demandas de los ciudadanos. Incluso si los mercados de electricidad permanecieran interconectados, el precio de la electricidad en Francia sería más bajo”, subrayó un ex alto ejecutivo de EDF.

Invertir en los medios de producción.

En este sentido, por lo tanto, no es el mercado interconectado el responsable del aumento observado, sino solo la falta de infraestructura física. De hecho, la combinación real inevitablemente tendrá un impacto en el precio de la electricidad, independientemente de la estructura del mercado.

En otras palabras, si los países de la Unión Europea no tienen que depender permanentemente de centrales eléctricas de gas o carbón para producir su electricidad, no se planteará el problema del acoplamiento de precios entre hidrocarburos y electricidad. Sin embargo, incluso en pleno verano (período en el que el consumo es bajo), estas plantas de energía fósil funcionan a toda velocidad. Para salir de este círculo vicioso y del abaratamiento mecánico de los precios, por tanto, no hay ningún secreto: es necesario invertir en nuevos medios de producción, aunque tarden varios años en salir del suelo, o reducir significativamente la necesidad de energía.

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