Corea del Sur: jefe de Samsung indultado por “ayudar a la economía”

Esta es una decisión que es inusual en Corea del Sur pero puede ser cuestionada. El heredero y jefe de facto del grupo Samsung recibió el viernes un indulto presidencial, el último ejemplo de la larga tradición surcoreana de indulgencia contra los grandes jefes condenados por corrupción y otros delitos financieros. Justificación: contribuir a la economía.

El multimillonario Lee Jae-yong, condenado por soborno y malversación de fondos en enero, será “repatriado” para “ayudar a superar la crisis económica de Corea del Sur”, dijo el ministro de Justicia, Han Dong-hoon. Lee, de 54 años y la persona 278 más rica del mundo según Forbes, fue liberado condicionalmente en agosto de 2021, luego de cumplir 18 meses de prisión, poco más de la mitad de su sentencia original.

Samsung, un “motor de crecimiento”

El indulto del viernes le permitirá volver a trabajar por completo, levantando una prohibición laboral impuesta por la corte durante cinco años después de su sentencia de prisión. “Debido a la crisis económica mundial, el dinamismo y la vitalidad de la economía nacional han empeorado y se teme que la recesión económica se prolongue”, dijo el Ministerio de Justicia en un comunicado.

El ministerio espera que el empresario pueda “liderar el motor de crecimiento del país invirtiendo activamente en tecnología y creando empleos”. Lee Jae-yong recibió un indulto junto con otros tres empresarios, incluido el presidente de Lotte Group, Shin Dong-bin, quien recibió una sentencia de prisión suspendida de dos años y medio en un caso de corrupción de 2018.

Señor. Lee es el vicepresidente de Samsung Electronics, el fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo. Los ingresos totales del conglomerado equivalen a una quinta parte del producto interno bruto de Corea del Sur. Fue encarcelado por delitos relacionados con un escándalo de corrupción masiva que derrocó a la expresidenta Park Geun-hye.

Una práctica generalizada

No es raro que los principales magnates de Corea del Sur sean acusados ​​de corrupción, malversación de fondos, evasión de impuestos u otras actividades económicas ilegales. Pero a muchos se les redujeron o suspendieron sus sentencias en apelación, y algunos, incluido el difunto presidente de Samsung, Lee Kun-hee, quien fue condenado dos veces, recibieron indultos presidenciales en reconocimiento a su “contribución a la ‘economía nacional’.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, dijo el viernes que los indultos tenían como objetivo mejorar la condición de “personas comunes que se han visto afectadas por la pandemia prolongada de Covid-19”. “Espero que este indulto especial sea una oportunidad para que todos los surcoreanos trabajen juntos para superar la crisis económica”, agregó.

Pero, según los analistas, estos indultos solo permitieron que los grandes empresarios se sintieran “no restringidos por ningún estándar legal”, subrayó Vladimir Tikhonov, profesor de estudios coreanos en la Universidad de Oslo. “Y el gobierno está más o menos haciendo lo que quiere y creando las condiciones para la acumulación de capital” para las empresas, dijo.

Todavía acusado de fraude contable

Lee Jae-yong aún se enfrenta a un juicio por separado por cargos de fraude contable relacionado con la fusión de dos empresas Samsung en 2015. En mayo, se le permitió asistir a una audiencia en ese juicio en la recepción, el presidente Yoon estuvo acompañado por el presidente de EE. UU. Joe. Biden, quien estaba de gira por Corea del Sur en particular para visitar la fábrica de chips de Samsung.

El indulto para Lee se produjo después de que Samsung revelara un enorme plan de inversión de 450 billones de wones (356.000 millones de dólares) para los próximos cinco años, con el objetivo de convertir a la empresa en líder en una amplia gama de sectores, desde semiconductores hasta productos biológicos, y crear 80.000 nuevos trabajos. La compañía también emplea a unas 20.000 personas en los Estados Unidos, donde se está construyendo una nueva fábrica de semiconductores en Texas con una inauguración prevista para 2024.

Pero el encarcelamiento del magnate no ha afectado el desempeño de la compañía, que reportó un aumento de más del 70% en los ingresos en el segundo trimestre del año pasado, ya que el cambio al trabajo remoto impulsó la demanda de dispositivos con chips de memoria. “Samsung funcionó impecablemente sin ningún tipo de gracia”, dijo el Sr. Tikhonov. “La gracia socava el estado de derecho, que, de hecho, puede ser más perjudicial que beneficioso para las operaciones de cualquier economía de mercado”, dijo.

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