Albania podría convertirse en un centro de gas de los Balcanes – EURACTIV.com

Albania puede convertirse en un jugador importante en el sector del gas en Europa. De hecho, la sociedad estadounidense Excelerate Energy Inc. considerando el país para la transmisión de gas natural y el resto de la región para los productos de gas natural, mientras que Albania tiene como objetivo aumentar las interconexiones en el contexto de la crisis energética mundial.

Sin embargo, es probable que el plan enfade a las organizaciones medioambientales que recientemente han pedido a la Comisión Europea y a los gobiernos regionales que eviten el gas e inviertan en energías renovables como la solar y la eólica.

La empresa proporcionará centrales eléctricas flotantes a Albania, lo que le permitirá generar electricidad, impulsar su producción y aumentar sus exportaciones. Además, la empresa colabora Corporación ExxonMobil. en un proyecto para convertir gas natural licuado (GNL) en electricidad en Vlora.

El CEO de Excelerate, Steve Kobos, dijo que espera usar el proyecto Vlora LNG para expandirse a otros países de la región.

“Este es un buen proyecto energético para Albania”le contó a Bloomberg sobre el acuerdo de la planta de energía flotante. “Esperamos claramente que esto conduzca a la posibilidad de entregar gas natural y vender gas natural en Europa desde este punto de acceso”.

Albania depende actualmente de la hidroelectricidad y de la importación de combustibles fósiles. Otros países de la región son más dependientes del carbón. Los defensores del medio ambiente han pedido una transición a la energía eólica y solar, en lugar de utilizar el gas fósil como energía alternativa o de transición.

Mientras tanto, Europa busca diversificar sus fuentes de gas natural para reducir su dependencia de Rusia. También ha tomado medidas para prohibir el carbón ruso, y la prohibición del petróleo ruso podría incluirse en un sexto paquete de sanciones.

Albania firmó un acuerdo con ExxonMobil y Excelerate Energy convertir la central térmica de Vlora en una terminal de GNL en marzo de 2021.

En ese momento, la ministra de energía del país, Belinda Balluku, enfatizó la necesidad de que Albania y la región de los Balcanes diversifiquen y mejoren sus suministros energéticos.

“Estamos convencidos de que el GNL puede ser la clave para lograr estos objetivos estratégicos y finalmente dar solución al complejo proyecto de la central térmica de Vlora eligiendo a los mejores socios, equipados para llevar a cabo un proyecto de esa envergadura”añadió.

El representante de la empresa estadounidense dijo que “El proyecto debería traer cambios a Albania, pero también a la región”.

“A medida que Albania busca fortalecer su seguridad y estabilidad energética, confiamos en que una solución de GNL brindará confiabilidad a la red eléctrica del país y complementará las fuentes alternativas y renovables intermitentes”.El Sr. Kobos dijo entonces.

A principios de 2022, elCorporación de Energía de Albania (KESH), que opera las principales centrales hidroeléctricas del país, ha anunciado una convocatoria de expresiones de interés por oportunidades técnicas y económicas para el arrendamiento de un activo de generación de energía térmica que pueda integrarse fácilmente a la red de transmisión del país.

La convocatoria especifica que la entidad desea arrendar la instalación de uno a tres años. El tercero también proporcionará servicios de mantenimiento y operación durante la duración del contrato y de acuerdo con los requisitos de KESH. Entre los requisitos se encuentran el funcionamiento con aceite de calefacción y fuel oil pesado.

La unidad de control también debe “listo para desplegar” cerca de la central térmica existente en Vlora para utilizar fácilmente la infraestructura de interconexión existente.

La planta de Narta está ubicada en Vlora, en una de las playas más limpias de la región, cerca de un área protegida. Desde su construcción y finalización en 2005, no ha producido un solo vatio de electricidad y ha tenido problemas con su sistema de refrigeración.

Mientras tanto, se están realizando los preparativos para reconstruir las interconexiones energéticas entre Albania y Montenegro, y se está realizando un proyecto separado para una nueva línea eléctrica en Kosovo.

La Autoridad Reguladora de Energía de Albania (ERE) anunció que, si bien ya está en construcción un proyecto existente entre Albania y Macedonia del Norte con una capacidad de 400 kV, planea construir un segundo interconector de 110 kV en Kosovo y otro de 110 kV en Montenegro.

Actualmente, existe una conexión entre Vau i Dejes, en el norte de Albania, y Podgorica, la capital montenegrina, con una capacidad de 278 MVA. Sin embargo, esta línea se construyó a principios de los años 70 y ahora necesita ser renovada. Dado que Albania planea construir más centrales hidroeléctricas en el norte y considera proyectos de gas en el sur, las interconexiones podrían aprovecharse.

Otra línea prevista conectará la subestación Bajram Curri y la central hidroeléctrica Kukes en Kosovo.

Albania actualmente produce casi el 100% de hidroelectricidad. Sin embargo, debido a la falta de capacidad de almacenamiento, la electricidad se vende a otros países durante los principales meses de producción, es decir, primavera y principios de verano. Esto significa que Albania tiene que comprar energía fósil en invierno para cubrir la demanda pública.

El gobierno continúa otorgando permisos para plantas hidroeléctricas, a pesar de las constantes advertencias de que el cambio climático y el aumento de las temperaturas significan que ya no son viables. Actualmente, debido a los patrones climáticos cambiantes y décadas de mala gestión, los lagos utilizados para la energía hidroeléctrica en el norte del país están operando a capacidad limitada y sus niveles de agua están cayendo, comprometiendo aún más la incierta situación energética.

Sin embargo, el uso de gas también está mal visto. Actualmente, la región depende menos del gas y muchos quieren que siga así.

Recientemente, un grupo de organizaciones ambientales locales y europeas pidieron a la Comisión Europea que deje de financiar proyectos de gas fósil en la región, ya que corre el riesgo de encerrarlos en energías no renovables durante las próximas décadas.

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