Clima: Construir las ciudades del futuro a partir de madera, una idea polémica que suscita debate

¿Solución para el futuro, o mala idea? Un estudio, publicado en la revista científica NaturalezaComunicación (30/8/2022) por investigadores del Instituto de Investigación de Potsdam para los Efectos del Cambio Climático (PIK) en Alemania, trató de estimar el beneficio climático de la construcción de madera para futuras viviendas.

Según sus hallazgos, colocar al 90% de la población mundial en edificios de mediana altura -de 4 a 12 pisos- hechos de madera (en lugar de cemento u hormigón) ahorraría más de 100 mil millones de toneladas de emisiones de carbono. CO2 hasta 2100. Eso es aproximadamente el 10 % del “presupuesto de carbono” que no debe superarse para mantener el calentamiento global por debajo de los 2 °C.

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De hecho, la producción de madera -un recurso renovable- emite menos gases de efecto invernadero que la producción de acero y cemento, señalan los investigadores. Es importante destacar que los árboles toman CO2 de la atmósfera para crecer y solo liberan el carbono almacenado cuando la madera se descompone. Así, las ciudades de madera pueden formar, como los bosques, “sumideros de carbono” a largo plazo.

Más de la mitad de la población mundial vive actualmente en ciudades, y para el año 2100 ese número aumentará drásticamente. Esto significa que se construirán más casas con acero y hormigón, la mayoría de las cuales tienen una importante huella de carbono.“, dijo Abhijeet Mishra, autor principal del estudio, citado en un comunicado.

Sin impacto en la producción de alimentos.

Sin embargo, los autores del estudio señalan que su modelo no solo involucra la extracción de madera de los bosques naturales, sino también la creación de nuevas plantaciones de árboles, en un área que equivale a por lo menos 140 millones de hectáreas, lo que significa más del doble de la número de plantaciones de árboles actualmente dedicadas a la producción industrial de madera.

Aunque los investigadores aseguran que esto no dañará la producción mundial de alimentos -porque las plantaciones de árboles no reemplazarán a los campos agrícolas, sino a los bosques naturales que han sido explotados-, sin embargo, reconocen que puede resultar en la pérdida de biodiversidad.

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De hecho, hasta sus cálculos prevén no tocar los bosques protegidos”,sin embargo, el establecimiento de plantaciones de madera a expensas de otras áreas naturales no protegidas puede aumentar la pérdida de biodiversidad en el futuro“, admite Alexander Popp, jefe del grupo de estudio de gestión del uso de la tierra en PIK, coautor del estudio.

Se necesita una gestión sólida y una planificación cuidadosa para limitar los impactos negativos sobre la biodiversidad y garantizar una transición sostenible a las ciudades de madera.“, el autor principal cree en su parte.

¿Construir en madera, a expensas de la biodiversidad?

Pero este enfoque está lejos de ser unificado. Para Sini Eräjää, directora de la campaña europea sobre alimentos y bosques de Greenpeace, entrevistada por guardiánreemplazar los bosques naturales, incluso los que ya están explotados, con plantaciones de árboles será “una idea terrible“, incluso”un desastre para la naturaleza y el clima“.

De hecho, cuando los árboles -en plantaciones o en forma de madera en edificios- son consumidos por el fuego, liberan todo el carbono almacenado en su crecimiento, reduciendo a nada su contribución a la lucha contra el calentamiento global. climático.

Los bosques naturales y su biodiversidad son más resistentes a la sequía, los incendios y las enfermedades y, por lo tanto, son un sumidero de carbono más seguro que las plantaciones de árboles que hemos visto esfumarse este verano desde Portugal hasta California.“, él explicó.”La madera puede jugar un papel más importante en la construcción, pero duplicar las plantaciones de árboles en el mundo a expensas de la invaluable naturaleza es simplemente una locura.

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Palabras que corresponden a expertos forestales: “bosque de plantación es (…) los más pobres en biodiversidad: se sabe que son menos ricos en fauna y flora que los bosques primarios o seminaturales que se encuentran en el mismo contexto geográfico“, explica Hervé Jactel, investigador del INRAE ​​(Fundación para la investigación de la biodiversidad, 2019).

La razón principal es que más del 99% de ellos son monocultivos, es decir, los rodales están formados por una sola especie de árbol, que crece rápidamente y por lo tanto cortan a los niños, a menudo de origen diferente.“, especificó el investigador”.Son notablemente más duros con las especies asociadas con madera muerta o árboles viejos. Además, estos monocultivos de árboles no siempre son los más productivos y rara vez los más resistentes a las amenazas..”

Si bien las plantaciones de especies mixtas, por ejemplo, que combinan maderas duras y coníferas, resuelven parcialmente el problema (al reducir la vulnerabilidad a perturbaciones como incendios, tormentas o enfermedades, al mismo tiempo que mejoran la productividad), no hay sustituto para los bosques naturales. ¡Tenga cuidado, por lo tanto, de no sacrificar la biodiversidad queriendo salvar el clima!

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