Misión Artemisa 1. Despegue de cohete cancelado por fuga de combustible

El despegue del cohete SLS desde Cabo Cañaveral, previsto para este sábado 3 de septiembre de 2022 a las 20:17 (hora de Francia) ha sido aplazado por la NASA, debido a una fuga de combustible.

La NASA anunció a última hora de la tarde que sus equipos no lograron solucionar a tiempo un problema con una fuga de combustible al llenar el tanque de un cohete:

El despegue estaba originalmente programado para las 14:17 hora local (18:17 GMT), con un disparo de dos horas. Pero después de más de tres horas de tratar de resolver una fuga de combustible durante una operación de abastecimiento de cohetes, el tiempo se agotaba para los equipos de lanzamiento.

El director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, tomó la decisión final de cancelar desde el Centro Espacial Kennedy, Florida, dijo un comentarista de la NASA en una transmisión de video.

La cancelación causó decepción en el terreno. En medio del fin de semana largo en Estados Unidos, se espera que unas 400.000 personas admiren la salida, especialmente desde las playas de los alrededores.

Una gran cantidad de astronautas también hizo el viaje, incluido el francés Thomas Pesquet.

lunes, martes o después del 19 de septiembre

El lanzamiento podría posponerse para una fecha posterior, pero los equipos de la NASA deben revisar todos los datos antes de decidir una nueva fecha.

Es probable que se produzca un nuevo intento el lunes o el martes.

Después del martes, no son posibles nuevos lanzamientos antes del 19 de septiembre debido a la posición de la Tierra y la Luna.

La fuga de combustible

El cohete SLS naranja y blanco, que se suponía que realizaría su primer vuelo el sábado, ha estado en desarrollo durante más de una década para convertirse en el más poderoso del mundo.

La misión Artemis 1 estaba destinada a probar la seguridad de la cápsula Orion, que tendría que llevar humanos a la Luna en futuras misiones. | AFP / CHANDAN KHANNA

Poco antes de las 6 am hora local, se dio luz verde para comenzar a llenar los tanques del cohete con su combustible criogénico, un total de casi tres millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquidos ultra fríos.

Pero alrededor de las 7:15 am se detectó una fuga en la base del cohete, a la altura del tubo por donde pasa el hidrógeno a través del tanque. El flujo se detuvo cuando los equipos intentaron, tres veces seguidas, resolver el problema. sin éxitotuiteó la NASA.

El lunes, en el primer intento, también se canceló el lanzamiento en el último momento por problemas técnicos, primero con una fuga similar, que fue superada, luego por la refrigeración de los motores.

Objetivo Luna… y Marte

El propósito de esta misión no tripulada, llamada Artemis 1, es verificar que la cápsula Orion, en la parte superior del cohete, transportará de manera segura a los futuros astronautas.

Gracias a este nuevo vehículo, la agencia espacial estadounidense pretende volver a conectar con la lejana exploración humana, la Luna está 1.000 veces más lejos que la Estación Espacial Internacional.

Sobre todo, 50 años después de la última misión Apolo, la NASA apunta esta vez a establecer una presencia humana a largo plazo allí, para convertirlo en un trampolín para un viaje a Marte.

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