la invasión del plástico y la ilusión del reciclaje

El uso de plástico ha aumentado drásticamente en las últimas décadas, alcanzando ahora una producción de alrededor de 400 millones de toneladas al año, cifra que se espera que se duplique para 2040 según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Medio Ambiente (PNUMA). Esta alarmante realidad tiene un resultado lamentablemente conocido: un aumento de la contaminación plástica, dramáticas consecuencias ambientales y un problema que está lejos de resolverse.

La emergencia está en tierra… y en el mar

Según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en 2019 el sector agrícola utilizó aproximadamente 12,5 millones de toneladas de plástico, lo que representa el 3,5% de su producción mundial anual. La plasticultura aumenta los rendimientos y la calidad de la producción agrícola al reducir las malezas, mejorar la eficiencia del riego y regular las condiciones del suelo, pero los resultados son claros: los suelos se contaminan con residuos plásticos, lo que representa una amenaza visible para la seguridad alimentaria y la salud de la población.

El flagelo del plástico también tiene consecuencias devastadoras para los fondos marinos. Descompuesto por la erosión, el sol y las bacterias, el 99% del plástico que acaba en el agua “desaparece”, convirtiéndose en micropartículas que se encuentran en las entrañas de crustáceos y mamíferos de todo tipo, desde el océano Atlántico hasta los glaciares antárticos. De hecho, hoy en día hay más micropartículas en el océano que estrellas en el universo conocido: hasta 12.000 de esta basura por litro de agua.

Otra observación alarmante es que el plástico es un factor importante y exponencial en el cambio climático y su descomposición libera gases de efecto invernadero (GEI). Como resultado, todo el plástico que nos rodea (automóviles, piscinas, etc.) – emite gases de efecto invernadero que ayudan a acelerar el calentamiento global.

En África suena la alarma: Miles de toneladas de plástico se han convertido en el “cubo de basura” de los desechos de los países desarrollados y están contaminando el continente. Las ciudades costeras y las islas del noroeste del océano Índico son las más afectadas por este flagelo: estos residuos, a menudo almacenados en vertederos a cielo abierto, se van volando, acaban en los ríos y acaban… en los océanos.

Un día a día sin plástico: la batalla ha comenzado

Ha sonado la alarma. “Hemos producido más plástico desde el año 2000 que en los 50 años anteriores, y la cifra sigue aumentando”, dice The Atlas of Plastics, dirigido por la Fundación Heinrich Böll y la coalición global Break Free From Plastics. Los envases, principalmente de un solo uso, representan más de un tercio de los plásticos producidos. “Es una pista falsa creer que podemos resolver este problema reciclando plástico cuando las cantidades producidas aumentan cada vez más”, advierte Jens Althoff, director de la oficina de París de la Fundación Heinrich Böll.

Además, el proceso de reciclaje es costoso: según un informe de la ONG WWF, cada kilogramo de plástico cuesta ahora diez veces más reciclar y revalorizar para la producción… Así, aunque muchos sectores industriales muestran su voluntad de desarrollarse en este ámbito y resaltar las acciones que ya se han tomado, el reciclaje es más que una respuesta limitada a los problemas y desafíos del mañana.

Break Free From Plastic, una alianza global de más de 1.100 organizaciones, denuncia a varias multinacionales, entre ellas Coca-Cola, PepsiCo y Nestlé: nombrados los principales contaminantes plásticos del mundo por tercer año consecutivo, y su implacable implementación de soluciones falsas para supuestamente limitar la propagación de miles de toneladas de desechos plásticos generados por sus actividades. Promover el reciclaje no es suficiente y el argumento de las multinacionales será una forma de sanear las costumbres y responsabilizar a los consumidores.

Solo el 9% de los desechos plásticos del mundo se reciclan, según un informe de la OCDE de febrero de 2022. Si tomamos como ejemplo las botellas de plástico, solo los tipos de PET (tereftalato de polietileno) pueden reciclarse y regenerarse para ambos usos. Representan solo una parte muy pequeña de las botellas en circulación en el mundo y, como resultado, la gran mayoría producida y consumida terminan quemadas o en vertederos, a menudo vertederos salvajes, con esa consecuencia destructiva. en el ambiente.

Hasta el momento, en el continente africano, más de una decena de países han propuesto medidas para reducir el uso del plástico. Eritrea, en el noreste de África, fue la primera en 2005 en implementar una prohibición total de las bolsas de plástico. Desde entonces, muchos han seguido el ejemplo promulgando legislación, incluidos Etiopía, Gambia, Ruanda, Uganda, pero no siempre se hace cumplir debido a la falta de regulación. La lucha contra esta contaminación plástica se debe en parte a la ayuda de organizaciones internacionales, cuyo objetivo es mejorar los medios de vida de las comunidades de bajos ingresos y permitir que estas ciudades alcancen los Objetivos de Desarrollo Sostenible. , particularmente a través de programas de reciclaje y gestión de residuos.

Pero para Nathalie Gontard, pionera en el mundo del packaging y directora de investigación del Instituto Nacional de Investigación Agronómica (INRA) de Montpellier, ” un objetivo de reciclaje del 100 % de plástico es una ilusión »: El PET tiene limitaciones que hacen que solo se pueda reciclar una vez. A diferencia del vidrio o el metal, el PET reciclado absorbe todo tipo de sustancias (jugo, aroma, pesticidas, etc.) y por ello debe mezclarse con plástico virgen para disimular los fallos de este último en el producto final.

Pandemia de contaminación plástica

Afrontar los retos del mañana parece ser una prioridad pero el uso del plástico sigue proliferando. De hecho, combatir la pandemia es contaminante: el Covid-19 habría sumado 8,4 millones de toneladas de plástico adicionales, según un estudio realizado por un equipo chino-estadounidense. Embalar por pedidos online durante el confinamiento, mascarillas desechables, autoexamen,… La lista es larga y a los científicos les preocupa que la pandemia siga explotando en números.

De hecho, los equipos de protección personal (EPI) como las mascarillas desechables, que se consideran esenciales para combatir la propagación del virus, están hechos de plástico que no se puede reciclar. Estos contaminantes a menudo se encuentran en la tierra o en el mar debido a su uso frecuente; nadie se atrevió a tomar lo que servía como una potencial barrera contra el virus. A nivel mundial, casi 3.400 millones de mascarillas se desechan todos los días debido a la pandemia, según muestra un estudio, cambiando la curva de la batalla de años para reducir la contaminación por desechos plásticos.

Además de ser omnipresentes, estas máscaras están hechas de un plástico específico: el polipropileno. Un termoplástico muy común, se utiliza para fabricar tapas de botellas o parachoques de automóviles. Para ello, el polipropileno necesita fuentes de petróleo: por tanto, contamina dos veces, tanto aguas arriba como aguas abajo; y particularmente resistente, resiste las diversas fuerzas a las que se ve sometido.

Billete: nuevo mal alumno en la lucha contra el plástico

Más que nunca, la contaminación plástica está fuera de control y fuera de control a pesar de algunas palabras tranquilizadoras. Las acciones políticas son inestables y algunos sectores están recurriendo al plástico: los billetes ilustran esta tendencia, fomentando el aumento de la producción de plástico en lugar de restringirlo.

Los billetes de polímero se introdujeron por primera vez en Australia en 1988 y ahora se utilizan en más de 30 países; su durabilidad, reciclabilidad y seguridad han demostrado ser excelentes.

Sin embargo, rápidamente surgieron preocupaciones sobre el impacto ambiental de producir estos billetes. De hecho, según un estudio de Moneyboat, por un billete de diez libras producirán 8,77 kg de dióxido de carbono frente a los 2,92 kg que generaban las antiguas versiones fabricadas en papel de algodón.

Los billetes hechos principalmente de algodón y lino tienen ventajas; fibras de algodón porque son flexibles, este último es ligero, duradero, y además se ajusta a los elementos de seguridad necesarios. Utilizado por la industria monetaria mundial durante siglos, un estudio encontró que los billetes de algodón tienen la huella de CO2 más baja de cualquier billete disponible. Estos billetes generan un 13 % menos de CO2 durante su vida útil y hasta un 24 % menos de CO2 durante la producción que los billetes de polímero.

Algunos bancos centrales aún optan por reemplazar los billetes de algodón por billetes de plástico; una elección más que dudosa justificada por los bancos centrales y sus proveedores al usar el término “polímero”: una forma de promover el plástico sin traer consecuencias.

Los ejemplos abundan en las elecciones industriales e institucionales actuales. Sin embargo, la reducción de la producción de plástico en origen y la sustitución de materiales verdes reducirá los efectos nocivos del plástico en la producción mundial. La vuelta a materiales más naturales y ecológicos parece ser la clave para garantizar un futuro parte de un enfoque responsable y acorde con los retos del desarrollo sostenible.


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