Plastic Odyssey se involucra con empresarios de reciclaje de plástico

Últimos trazos de pintura, montaje de máquinas de reciclaje, ajustes finales: en el puerto de Marsella, el barco Plastic Odyssey se prepara para su gran zarpe, prevista para el 1 de octubre. Esta empresa, fundada hace tres años por tres amigos, dos graduados de la École Nationale Supérieure Maritime y un ingeniero de Icam Nantes, tiene como objetivo establecer empresas de reciclaje de plástico en países en desarrollo, donde los residuos no se tratan. Objetivo: recuperar este material antes de que llegue al océano y acabe en microplásticos irreversibles.

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Tres años, 30 escalas, 200 emprendedores formados

Para presentarse allí donde el plástico es un problema y atraer emprendedores, Simon Bernard (CEO), Alexandre Dechelotte (Director de Comunicación) y Bob Vrignaud (Gerente de I+D) propusieron la idea de una expedición de tres años y 30 escalas en países en desarrollo. , en un barco científico de 40 años, reformado y convertido en laboratorio experimental en torno al reciclaje de plástico.

Simon Bernard, director ejecutivo de Plastic Odyssey, muestra el puesto de mando completamente renovado del barco. Los últimos dispositivos Cree deberían permitir a la tripulación adaptar su navegación, especialmente en las corrientes, en un intento de ahorrar la mayor cantidad de combustible posible.

En la proa: media docena de motores baja tecnología (baja tecnología), como un molinillo de chapa, fabricado por un calderero de Marsella, o un horno de pizza reconvertido. Los ingenieros de Plastic Odyssey han diseñado máquinas sencillas pero fiables, de fácil montaje o mantenimiento, para llevar a cabo todas las etapas del reciclaje: trituración, fusión, compresión, extrusión… Inspirándose en la tecnología existente, que en ocasiones resulta de la genialidad de los artesanos. encontrado en todo el mundo, particularmente en Bulgaria, el equipo de Plastic Odyssey eligió hacer que todo estuviera disponible en código abierto. Para una tecnología replicable y asequible. Una trituradora Plastic Odyssey cuesta alrededor de 5.000 euros frente a los 20.000 de una trituradora industrial clásica.

Simon Bernard, director ejecutivo de Plastic Odyssey, presenta una lavadora de baja tecnología de su fábrica, utilizada para lavar las escamas de plástico para reciclarlas, el 23 de agosto de 2022 en Marsella.  Crédito: Agathe Beaujon/Desafíos

Simon Bernard, director ejecutivo de Plastic Odyssey, presenta una lavadora de baja tecnología del astillero, utilizada para lavar escamas de plástico reciclado, frente a una trituradora.

En la cubierta superior, también se instalará un generador capaz de operar con combustible hecho de… plástico. A través de un sistema de pirólisis, el plástico puede proporcionar así la mitad de la electricidad del barco durante las escalas, incluida la energía necesaria para hacer funcionar el taller de forma independiente cuando el barco está en el muelle. “Convertir este desecho en combustible que no tiene valor, a la espera de ser reemplazado por energías renovables, sigue siendo petróleo que no se está obteniendo”, se felicita Simon Bernard.

Dentro de tres años, Plastic Odyssey, que cuenta con cuatro ingenieros plásticos en su equipo, pretende formar entre 200 y 300 emprendedores, todos los cuales tendrán la tarea de establecer empresas de reciclaje en su país.

Planta de reciclaje llave en mano

Pero la formación no será suficiente. Los equipos de Plastic Odyssey no tienen la intención de detenerse en el soporte técnico. El bote también debe usarse para atraer la atención de posibles financiadores. “Hoy en día, muy pocos proyectos de economía circular en los países que visitaremos han sido financiados por bancos. Estamos hablando con instituciones de microcrédito para intentar establecer asociaciones”, explica Simon Bernard, refiriéndose al ejemplo del grupo Duval. Porque el objetivo es crear empresas que sean rápidamente rentables y económicamente viables.

Y la expedición no esperó a la gran salida, que se retrasó un año por una serie de averías que exigieron mucho trabajo en el barco, para empezar a funcionar. Ya hay 50 personas en África francófona siguiendo la formación en línea, “la academia de reciclaje“, y Plastic Odyssey está listo para enviar su primera planta piloto de reciclaje llave en mano en África.

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Porque para completar el proceso, la empresa pretende dotar a los empresarios de las unidades de reciclaje necesarias. Sus equipos diseñaron pequeñas fábricas en contenedores marítimos, máquinas agrupadoras baja tecnología exhibido en su barco, y es capaz de reciclar entre 100 y 200 toneladas de plástico por año. Quince de estas fábricas se implementarán en los próximos tres años, lo suficiente para reciclar entre 1500 y 2000 toneladas de plástico por año, estima Plastic Odyssey.

Vendido a empresarios entre 50 y 80.000 euros, cada envase, ahora fabricado en Marsella, tendrá su modelo económico, basado en la venta de un producto acabado, a un precio adaptado al mercado local. “El objetivo es que las fábricas sean rentables en uno o dos años para los empresarios”, indica Simon Bernard. A partir de la compra de residuos, el objetivo es, por lo tanto, producir artículos con alto valor agregado, como tuberías para aguas residuales, “con retornos interesantes”, describe el director general de la empresa.

Un miembro del equipo de Plastic Odyssey instala una extrusora en el taller de reciclaje del barco, Marsella, 23 de agosto de 2022. Credit: Agathe Beaujon/Challenges

Un miembro de la tripulación de Plastic Odyssey instala una extrusora en el taller de reciclaje del barco.

Pero las opciones son muchas. Las máquinas Plastic Odyssey también se pueden utilizar para fabricar tableros para mobiliario urbano, mesas como las que se colocan en los camarotes de los barcos, monopatines o incluso adoquines. Esto, por ejemplo, es lo que ofrece la joven start-up francesa Purple: losas de plástico reciclado para construir aparcamientos sin impermeabilizar el suelo. El proyecto se benefició de la primera semana de incubación en el laboratorio Plastic Odyssey en Dunkerque en julio de 2021.

La oportunidad para el brote joven, que inició su comercialización en abril de 2022, de probar la inclusión de fibra de vidrio en su mezcla. “Realizamos pruebas con especialistas en plásticos de Plastics Odyssey para reciclar aspas de aerogeneradores, o cascos de embarcaciones, que se encuentran para la ocasión en el centro de disposición de residuos del puerto. Esto nos permitió asegurar que podemos incluir hasta ‘hasta un 30% en nuestra mezcla. ‘, dice el cofundador Pierre Quinonero. A cambio, Purple, que diseñó un molde específico, simplificado y más ligero para la maquinaria del barco, ha dejado los planos en código abierto, a disposición de futuros emprendedores para que se nutran allí.

Ejemplos de artículos fabricados en la fábrica de barcos Plastic Odyssey: un adoquín, tablones o paja de plástico triturado para reciclar, Marsella, 23 de agosto de 2022. Credit: Agathe Beaujon/Desafíos

Muestras de artículos hechos en el taller de Plastic Odyssey: un adoquín, tablones y un bote de escamas de plástico trituradas para reciclar.

Expedición patrocinada por 12 millones de euros

Financiada por una veintena de patrocinadores, siendo los principales L’Occitane en Provence y la empresa familiar privada Après-Demain, junto con Crédit Agricole, Clarins y CMA CGM, la expedición debería costar 12 millones de euros. , o 2 millones de euros anuales durante seis años: tres de trabajo y tres de viaje. Pero debido a daños inesperados en el barco y un año de retraso, Plastic Odyssey todavía está buscando 2 millones de euros para completar su presupuesto.

A cambio de su contribución, los patrocinadores vieron su logo adherido al barco Plastic Odyssey, específicamente en la popa, Marsella el 23 de agosto de 2022. Credit: Agathe Beaujon/Challenges

A cambio de su aportación, los patrocinadores vieron su logo pegado al barco Plastic Odyssey, concretamente en la popa.

Un patrocinio dedicado únicamente a la expedición. Porque los tres socios tienen como objetivo construir un negocio rentable. “El reto es ofrecer máquinas llave en mano, fiables y baratas. Apenas ganamos dinero, pero la empresa debe ser rentable”, insiste Simon Bernard, para tener un modelo escalable. “Queremos tener el mayor impacto posible, y eso solo será posible si somos rentables”.

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