El reciclaje revolucionario puede convertir los desechos en plástico

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Gránulos de plástico que se pueden utilizar para fabricar nuevos productos de plástico.  Los pellets están hechos de gas que proviene de una mezcla de combustible residual que se calienta a 600-800°C.  Crédito: Johan Bodell, Chalmers.
Gránulos de plástico que se pueden utilizar para fabricar nuevos productos de plástico. Los pellets están hechos de gas que proviene de una mezcla de combustible residual que se calienta a 600-800°C. Crédito: Johan Bodell, Chalmers.

Solo una pequeña fracción del plástico que usamos se recicla, pero eso podría cambiar gracias a un nuevo método de reciclaje pionero que convierte los desechos mezclados en plástico de primera calidad. Y como beneficio adicional, no tiene ningún impacto en el clima.

La nueva técnica, inspirada en el ciclo natural del carbono, muestra cómo los átomos de carbono de los residuos mixtos pueden sustituir a todas las materias primas fósiles en la producción de nuevos plásticos ; eliminaría el impacto climático de los materiales plásticos, o incluso limpiaría el aire de dióxido de carbono, dicen los investigadores.

En lugar de dejar que los recursos valiosos terminen en un vertedero o quemados, los investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Suecia tienen como objetivo reutilizar los átomos de carbono de nuestros residuos.

Hay suficientes átomos de carbono en los residuos para satisfacer las necesidades de toda la producción de plástico del mundo“, explica Henrik Thunman, profesor de tecnología energética en Chalmers.

“Usando estos átomos, podemos separar nuevos productos plásticos del suministro de materias primas fósiles vírgenes. Si el proceso funciona con energía renovable, también obtenemos productos de plástico con un impacto climático menor de más del 95% que los producidos hoylo que efectivamente significa emisiones negativas para todo el sistema.

La basura se convierte en plástico.

Para realizar estos ciclos, Investigadores utilizan tecnologías que apuntan al carbono contenido en residuos de plástico, papel y madera, con o sin residuos de alimentoscrear una materia prima para la producción de plásticos del mismo tipo y calidad que los elaborados a partir de materias primas fósiles.

Los métodos actuales de reciclaje de plástico reemplazan alrededor del 15-20% de la materia prima fósil necesarios para satisfacer la demanda de plásticos de la sociedad. El nuevo método, basado en tecnologías termoquímicas, calienta los residuos a unos 600-800°C. Convierte los desechos en gas. Cuando se agrega hidrógeno, el gas resultante se puede usar como materia prima para reemplazar los componentes básicos de los plásticos.

El uso de este método de reciclaje puede evitar el uso de nuevas materias primas fósiles. y puede implementarse en las mismas fábricas donde actualmente se fabrican productos plásticos a partir de petróleo o gas fósil.

“La clave para un mayor reciclaje es mirar los desechos residuales de una manera completamente nueva: como una materia prima llena de átomos de carbono útiles. Los residuos adquieren valory puedes crear estructuras económicas para recolectar y usar el material como materia prima en todo el mundo”, dijo Thunman, uno de los autores del estudio publicado en el Journal of Cleaner Production.

ciclo natural del carbono

El proceso está inspirado en el ciclo natural del carbono, donde las plantas descomponen el dióxido de carbono cuando mueren., que es importante para la producción de nuevas plantas. Sin embargo, la tecnología es diferente de la forma en que funciona la naturaleza.

“No tenemos que desviarnos a la atmósfera para intercambiar carbono como dióxido de carbono. Todos los átomos de carbono que necesitamos para nuestra producción de plástico están en nuestros residuos y se puede reciclar usando calor y electricidad”, dijo Thunman.

Los cálculos sugieren que la energía necesaria para impulsar tales procesos puede obtenerse de fuentes renovables. – energía solar, eólica o hidráulica – o por la quema de biomasa. Esto sería más eficiente energéticamente que los sistemas que se utilizan hoy en día y significaría que también sería posible extraer el exceso de calor de los procesos de reciclaje y eliminar las emisiones de dióxido de carbono asociadas con la recuperación. de energía.

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