“Centrarnos en el reciclaje de plástico no nos está moviendo hacia un sistema sostenible” – EURACTIV.com

La Comisión Europea está trabajando en un borrador de revisión del reglamento sobre materiales plásticos reciclados destinados a entrar en contacto con alimentos. Una iniciativa que hace temer por la seguridad alimentaria, como explica Jane Muncke.

Jane Muncke es directora ejecutiva y directora científica de Food Packaging Forum, una fundación sin ánimo de lucro.

¿Cuáles son los principales principios actuales de las regulaciones de envasado de alimentos en Europa?

Las normas generales sobre materiales en contacto con alimentos se están revisando actualmente en Europa, y son posibles varias direcciones. Pero en este momento hay una especie de paradigma para todos los materiales en contacto con alimentos, que es que es la dosis la que produce el veneno.

Algunas sustancias químicas en los envases de alimentos pasan a los alimentos, esto es un hecho establecido. Y algunos de estos químicos son peligrosos, eso también es un hecho.

Ahora, el regulador asume que hay un nivel por encima del cual los químicos, que migran del empaque a los alimentos, causan daño. Este umbral forma la definición de seguridad.

Sin embargo, sabemos que algunas sustancias químicas, como los disruptores endocrinos, tienen umbrales de efecto muy bajos que no se pueden medir en la práctica. Por lo tanto, debemos cambiar por completo la forma en que evaluamos la seguridad de este tipo de productos químicos.

Algunos creen que existe una duda razonable sobre la seguridad del PET reciclado. ¿Cómo evaluar este riesgo?

Existe un reglamento (UE 10/2011), que se actualiza constantemente, que enumera los productos químicos “positivos” que se pueden utilizar en la producción de plástico para envases de alimentos. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria dedica mucho tiempo a examinarlos.

Pero durante el proceso de fabricación del plástico, estos químicos se cambió a nuevos productos químicos distintos de los de la lista que acabo de mencionar. Sin embargo, si nActualmente tenemos un análisis de las sustancias químicas que intervienen en la fabricación del plástico, no tenemos un análisis de las sustancias químicas que se encuentran en el plástico una vez fabricado.

Según la Directiva Europea 10/2011, corresponde a la industria realizar esta evaluación, pero no existe una aplicación sistemática. Por lo tanto, no podemos decir si todos los productos químicos en los envases de plástico para alimentos son seguros o no.

¿Que recomiendas?

Tenemos que asumir que no existe un nivel seguro para los carcinógenos y los disruptores endocrinos. En otras palabras, no hay umbrales.

La hipótesis es que si una sola molécula pasa de los envases a los alimentos, puede conducir directamente al cáncer.

No podemos determinar, empíricamente, si los químicos que se filtran de los plásticos causan cáncer o no. Así que tenemos dos opciones: podemos suponer que no lo causan, o podemos suponer que lo hacen. Y esta es la última opción que se debe mantener, según el principio de precaución.

Debemos asumir que no existe un umbral de seguridad para los carcinógenos y, por lo tanto, no deben usarse para fabricar envases de plástico.

Como parte del Green Deal, la UE hace hincapié en una economía circular con el objetivo de convertirse en climáticamente neutral para 2050. La Directiva de envases y residuos de envases estipula en particular que el 50% en peso de los residuos de envases de plástico deben reciclarse para 2025.¿No sería la economía circular la panacea frente a los riesgos que mencionas?

Sí, necesitamos pasar a una economía circular, pero también necesitamos transformar completamente nuestra economía. Y no lo lograremos cambiando un poco la forma en que reciclamos el plástico.

Deberíamos preguntarnos por qué usamos plástico. ¿Cuáles son los modelos de negocio que son posibles gracias a la disponibilidad de plástico barato de un solo uso? ¿Podemos intervenir en otro nivel del sistema para reducir la sobreproducción de alimentos que requieren empaque? ¿Podemos cambiar el modelo de negocio que lleva los alimentos de la granja al consumidor? Estas son las preguntas que debemos hacernos. De lo contrario, la economía circular equivale a mantener un sistema que no es sostenible.

Me gustaría ver más discusión sobre los modelos de negocios que permiten la reducción de envases: a granel, contenedores reutilizables, depósitos… Hay muy poco enfoque en abordar estos desafíos. Centrarse en el reciclaje de plástico no nos lleva hacia un sistema sostenible.

¿Pueden los envases ser climáticamente neutros?

¿Papel, plástico, aluminio o vidrio? Mientras la Comisión Europea prepara una revisión de la Directiva sobre envases y residuos de envases, un estudio arroja luz sobre los pros y los contras de los diferentes tipos de envases.

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