Impuesto al plástico: ¿por qué Francia se retrasa tanto en el reciclaje?

Francia pagará 1.200 millones de euros en “impuesto plástico” a la Unión Europea en 2021, informe los ecos, citando datos del INSEE. El impuesto al plástico, fijado por Bruselas -uno de sus recursos propios destinado a financiar el plan europeo de recuperación- se calcula en función de la cantidad de residuos de envases de plástico no reciclados producidos en doce meses, sobre la base de 800 euros por tonelada.

Según el Gobierno, el “coste neto” de este nuevo impuesto será de hecho de 70 millones de euros, ya que la nueva renta reduce paralelamente la contribución de los Estados en función del producto nacional bruto. Pero detrás de esta factura se esconde principalmente el retraso de Francia que recicla solo el 28% de su plástico, según Citeo, frente a casi la mitad en Alemania por ejemplo.

Por su retraso en el reciclaje, Francia es uno de los mayores contribuyentes a este impuesto al plástico, pero deberá pagar menos a partir de 2023: 1.100 millones según la gestión presupuestaria mencionada por los ecos, gracias en particular al aumento de la cuota de plásticos reciclados fijado por la ley Agec. El texto marca el objetivo de “avanzar hacia el 100% de reciclaje de los envases de un solo uso en 2025. ¿Sigue siendo necesario mejorar la recogida de estos residuos? Si bien la cuestión de los depósitos de plástico ha sido objeto de una animada polémica, se ha pospuesto. hasta 2023, Citeo, la organización del contenedor amarillo, apuesta por simplificar la clasificación y la educación.”Durante mucho tiempo, a los franceses se les dijo que clasificaran solo botellas y frascos, no potes de yogur, bandeja o película. Esto está cambiando, pero gradualmente, a medida que se modernizan los centros de clasificación. Puede molestar a las personas”, considera Jean Hornain, gerente general de la ecoorganización. Sin mencionar que un tercio de las resinas plásticas aún no tienen un canal de reciclaje estructurado.

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Reciclaje químico: ¿la solución milagrosa?

Para lograr su objetivo, el gobierno invertirá 300 millones como parte de su plan de inversiones “Francia 2030” para la industrialización de los procesos de reciclaje de plástico. Entre los caminos de la esperanza: el ejecutivo apostó fuerte por el reciclaje químico. En el evento Choose France del 17 de enero, Emmanuel Macron saludó la inversión de mil millones de euros por parte de los grupos estadounidenses Eastman y Canadian Loop en reciclaje químico en Francia. Gracias a un disolvente, este proceso permite deshacer la molécula de plástico para volver a los componentes básicos y volver a fabricar el plástico. Finalidad: reciclar lo que no se puede reciclar mediante reciclaje mecánico. La futura fábrica de Eastman, cuya ubicación no se ha precisado, debería emplear a 350 personas para 2025 para reciclar 160.000 toneladas de plástico al año. Canadian Loop también planea abrir un sitio en Francia en 2025, en Port-Jérôme-Sur-Seine (Seine-Maritime). Sin embargo, quedan dudas sobre la relevancia de dicha tecnología debido a su incierta rentabilidad, el costo ecológico del uso de productos químicos y el importante consumo de energía requerido, o incluso la imposibilidad de reciclar el plástico de esta manera. para uso alimentario.

Carbios, por su parte, apuesta por el reciclaje enzimático. El principio es el mismo: deshacer la molécula de plástico, pero utilizando una enzima y no un disolvente. La start-up, pionera en la materia, construirá la primera fábrica del mundo a escala industrial en Meurthe-et-Moselle, anunció la compañía el 23 de febrero.

En colaboración con investigadores del Insa de Toulouse, Carbios encontró la receta de este proceso para el PET (el poliéster en botella o tela, que es el más fácil de reciclar). “Sabemos cómo recrear una botella similar a una botella clásica”, asegura Jean-Claude Lumaret, director gerente de Carbios. A diferencia del reciclaje mecánico actual de PET, el proceso Carbios no genera pérdida de material; Por lo tanto, el PET se vuelve infinitamente reciclable.

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Y para otros plásticos de un solo uso: vasos, potes de yogur y otras películas plásticas en PLA (de origen biológico), Carbios confía en el compostaje universal. Para desarrollar esta tecnología la biotech creó en 2016 una joint venture con Bpifrance: Carbiolice, en la que Carbios compró la totalidad de su participación el 3 de junio por 17,9 millones de euros. “Gracias a Carbios, eliminamos las dos principales desventajas del plástico”, resume Jean-Claude Lumaret: el uso de hidrocarburos y el riesgo para el medio ambiente.

En cualquier caso, estas son las promesas de la biotecnología y la fórmula es tentadora. Carbios convenció a Nestlé Waters, PepsiCo y Suntory Beverage & Food Europe (Orangina) para unirse a L’Oréal y Michelin en el consorcio creado en 2015 por la empresa con sede en Clermont.

El espejismo del 100% de reciclaje

Cuidado con los espejismos, sin embargo, advierten ONG y científicos. “Eso no resolverá la actual crisis del plástico”, respondió Moïra Tourneur, de la asociación Zero Waste, mientras el depósito a tratar es enorme. La primera unidad de Carbios en Longlaville debería tratar 50 000 toneladas de residuos de PET por año a partir de 2025, pero cada año se producen en todo el mundo 70 millones de toneladas de PET y entre 350 y 400 millones de toneladas de todos los plásticos combinados.

Un inconveniente que comparte Kako Naït Ali, médico e ingeniero en química de materiales, especializado en plásticos. Si el reciclaje enzimático del PET requiere menos calor y menos agua que el reciclaje químico convencional y permite un reciclaje sin fin -siempre que el laboratorio trabaje a escala industrial-, el problema persiste para otros plásticos como el polietileno de los tubos de champú y el poliestireno. “Pero ciertamente estas resinas no logramos reciclarlas”.

También se han planteado preocupaciones contra el plástico compostable, que se ha presentado como una alternativa. A menos que se garantice el 100% de la recolección, quedarán dudas sobre su relación con el medio ambiente. “El compost doméstico es un ambiente muy favorable para la degradación, pero en la naturaleza, la mayoría de los ambientes no parecen compostadores”, dice Kako Naït Ali. Y, sin embargo, “una caja de plástico que permanece en la naturaleza unas semanas ya tiene un efecto nocivo sobre la biodiversidad”, advierte el investigador.

En una entrevista con mundo, así, la investigadora Nathalie Gontard denunció en enero de 2020 el objetivo inalcanzable y contraproducente del 100% de reciclaje para 2025: “Enfocarnos en un objetivo imposible de alcanzar del 100% de reciclaje desvía nuestra atención de todos los demás pasos a seguir, accesibles para todos, ahora mismo, para reducir nuestro consumo de plástico”. Un mensaje recalcado por Zéro Waste: “Primero debemos evitar, reducir, reutilizar antes de reciclar; cambiar los usos en lugar de preservar un solo uso y todos los desechables que incluyen la movilización de tierras agrícolas, la contaminación en el transporte y la energía para producir plástico”.

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