Para rehabilitar el plástico, la industria hace reciclaje químico

Eligieron Francia ! » se entusiasmó Emmanuel Macron el 17 de enero, anunciando la llegada de mayor plataforma europea de reciclaje de plástico ». De los 4.000 millones de euros aportados por veintiuna empresas extranjeras en el marco del programa Elige Francia impulsado por el Presidente de la República, más de 1.000 millones de euros se destinarán al reciclaje químico. Este proceso, antiguo pero algo confidencial, será desarrollado por la empresa estadounidense Eastman en un sitio por determinar » por una pulcra suma de 850 millones de euros, pero también por Quebec Loop Industries en Normandía, cerca de Le Havre, por un presupuesto de 250 millones de euros. Ellos vendrán valor » los residuos plásticos de los franceses lo más cerca posible de su producción y completará la oferta hexagonal de reciclaje químico, a lo largo de la expansión.

En los últimos años, los gigantes químicos y petroquímicos han ido multiplicando proyectos en este nuevo mercado. Vemos TotalEnergies en Grandpuits (Île-de-France), Michelin en Clermont-Ferrand, Exxon en Notre-Dame-de-Gravenchon (Seine-Maritime), Ineos en Wingles (Hauts-de-France). Y Dow ya tiene una fábrica operativa en Loiret. Estos proyectos competirán con los recién llegados, cada uno de los cuales planea producir hasta 160.000 toneladas de plásticos reciclados por año para el primero y 70.000 toneladas para el segundo.

Sin embargo, en 2015, la Agencia de Transición Ecológica (Ademe) condenó. improbable » que el reciclaje químico se está desarrollando en Francia. En cuestión: un estado regulatorio demasiado estricto, permisos de operación difíciles de obtener, depósitos de desechos plásticos excesivamente costosos e inadecuados y tarifas de compra de energía desfavorables. Entonces, ¿cómo explicar la llegada de estos grandes proyectos a suelo francés? ? En primer lugar, existe una conciencia mundial de la necesidad de actuar contra la contaminación plástica. », explica Stéphane Bruzaud, investigador de la Universidad de Bretaña Sur, en Lorient. En 2018, Francia recogió 3,6 millones de toneladas de residuos plásticos y recicló 887.000 toneladas. Ese año se quemaron más de 1,5 millones de toneladas para producir energía [1] y más de 1,2 millones de toneladas fueron enterradas solo en el suelo.

Trozos triturados de plástico reciclado. Flickr/CC deÉL 2.0/Tony Webster

También existen (y sobre todo) barreras regulatorias. La ley antiresiduos y de economía circular de 2020 prevé llegar a los 100 % de plástico reciclado en 2025. Y la ley de Clima y Resiliencia prohíbe 1eh Enero 2025 Plásticos no reciclables. la directiva europea SORBER (plásticos de un solo usoplásticos de un solo uso) también obliga a ciertos productos, como las botellas de agua (hechas de tereftalato de polietileno, mascota), para incluir 25 % plástico reciclado.

Sobre el tema, Francia está luchando. Incluso es uno de los países europeos que menos recicla el plástico, prefiriendo quemarlo para producir energía, o tirarlo por falta de una recuperación adecuada. Según Citeo, la empresa especializada en el reciclaje de envases domésticos, sólo 27 % de plásticos fueron reciclados allí en 2018, y 28 % en 2020. El camino a 100 % sigue siendo largo.

Un modelo de negocio inestable

Este reciclaje, hasta ahora mecánico, permite producir nuevos plásticos, pero tiene muchas limitaciones. El proceso está completamente optimizado para plásticos rígidos o semirrígidos, menos para películas plásticas muy delgadas. », explica Stéphane Bruzaud. Además, el color no se puede cambiar y sus propiedades mecánicas se deterioran con cada reciclaje. Y además mascota, los plásticos reciclados no se pueden reutilizar en contacto con alimentos, explica Sophie Génier, directora del departamento de reciclaje de Citeo. Otras dificultades: no reciclamos mecánicamente los plásticos multicapa –estos cartones de leche son de cartón, plástico, incluso aluminio– porque es demasiado complicado separar cada capa, o los plásticos sucios.

Aquí es donde entra el reciclaje químico. Consiste en separar todos los compuestos de la fibra plástica mediante una reacción química, proceso denominado despolimerización. Al eliminar las impurezas, obtenemos monómeros [2] que se pueden combinar a voluntad. Dos variantes, disolución o gasificación, funcionan según el mismo principio y conducen al mismo resultado. La pirólisis es ligeramente diferente. Este último método, quizás el más intensivo en energía, consiste en un tratamiento a alta temperatura de los residuos plásticos. Él produce un aceite rico en hidrocarburos, tacoilexplica TotalEnergies. Este aceite, procedente de residuos plásticos reciclados, puede utilizarse como materia prima en la producción de nuevos polímeros. »que son los plasticos

Y podemos reciclar casi todos los productos. Esto es muy diferente al reciclaje mecánico, que solo puede reciclar de 60 a 80 % de materia prima »dijo Stéphane Bruzaud. Y el plástico vuelve a ser virgen, con las mismas propiedades »orgulloso Marc Madec, director de desarrollo sostenible de Polyvia, la Unión Francesa de Transformadores de Polímero. Técnicamente, a escala de I+D, todos los plásticos son reciclables. El límite depende de la viabilidad industrial y económica. », enfatiza el Sr. Bruzaud. En otras palabras, el método no es rentable a gran escala.

pixabay/CC/hans

Porque al igual que su contraparte mecánica, el reciclaje químico es costoso. El método requiere una gran inversión, en términos de infraestructura inicialmente y para rodar después. La industria química lo tomó porque tenía las habilidades y el equipo »explica Jean-François Gérard, del Laboratorio de Ingeniería de Materiales Polímeros deINSA (Instituto Nacional de Ciencias Aplicadas) de Lyon. Pero el reciclaje químico es una tecnología emergente y queda por encontrar su modelo económico.

sin embargo, el mercado esta ahiaseguró Marc Madec, de Polyvia. El contexto normativo favorece la integración de materiales reciclados. Y luego está la conciencia y la presión del consumidor. ». Sobre todo porque Francia y Europa están impulsando el desarrollo del sector. Prueba de ello: desde 2019, el gobierno impulsa la estrategia de aceleración de la reciclabilidad, reciclaje, reincorporación de materiales reciclados como parte del Pacto Productivo 2025. Sus metas incluyen: generar demanda en el mercado interno » y generar una oferta » en materiales reciclados, especialmente apoyando la innovación y la inversión en la industria.

La prioridad debe reducirse “el plastico

Pero ten cuidado, el reciclaje químico consume mucha energía y utiliza soluciones químicas que son dañinas para el medio ambiente », denunció Nathalie Gontard, directora de investigación del Instituto Nacional de Investigación en Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (Inrae). Incluso los operadores se aseguran de que los productos se utilicen en unidades de circuito cerrado » -significado confinada-, Sophie Génier, de Citeo, reconoce que la tecnología se está moviendo del banco a la industrialización » y que el no tenemos todas las respuestas ». Estaremos atentos a los impactos ambientales y al consumo de energía »él prometió.

Y luego, cuando las fábricas están en su lugar, hay que alimentarlas. ! » protestó el director de investigación del Inrae. Según él, es mejor invertir en encontrar alternativas al plástico. Ciertamente, el plástico seguirá siendo necesario, pero la dinámica del reciclaje contradice el principio de conservación, la prioridad debe ser reducirlo »añadió.

Una opinión compartida por Moïra Tourneur, directora de promoción de Zero Waste France. Recuerda que el Código de Medio Ambiente establece que los objetivos de la política nacional de prevención y gestión de residuos deben adoptarse de manera que se respete la jerarquía de los métodos de tratamiento de residuos (en orden: prevención, reutilización, reciclaje, valorización energética y eliminación) y que apoyo y asistencia pública [doivent] respeto [cette] jerarquía ». El problema es la caja de evitación, hablamos de eso, pero no hacemos mucho. Y la caja de reutilización salta muy a menudoél cree Necesitamos inversiones estructurales para la reutilización de canales. »

No hay una solución única »

Sin mencionar que 100 es difícil de alcanzar. % reciclado fijado por ley sin una reducción drástica del consumo de plástico, estima especialista. Al invertir en reciclaje, la industria está revirtiendo el problema. » Del 5 al 25 de febrero, el gobierno sometió a consulta pública su estrategia 3R (reducir, reutilizar, reciclar) antes de adoptarla por decreto. Su plan de actuación se detalla en diez ejes: cuatro directamente relacionados con la recogida y el reciclaje, frente a solo tres de prevención y reutilización.

Finalmente, el especialista denunció la hipocresía de ciertos fabricantes que apuestan por el reciclaje de mascota, uno de los mejores plasticos reciclados ». Otros materiales siguen siendo muy problemáticos, como los textiles, cuyo reciclaje aún está en pañales, los residuos de construcción o digitales. Una opinión compartida por Stéphane Bruzaud, quien concluyó este la única solución es ninguna » y eso’ no hay que luchar contra los sectores, sino apostar por su complementariedad ».

📨 Suscríbete a boletines gratis

Suscríbete en menos de un minuto para recibir una selección de artículos publicados por Reportero.

Suscribir

Leave a Reply

Your email address will not be published.