Por qué predecir la lluvia no ayudará a combatir incendios y sequías

Lluvia, por fin… pero ¿será útil para combatir incendios y sequías? En julio cayó menos de un centímetro de agua en Francia. Los niveles freáticos están bajo tensión, los departamentos están sujetos a restricciones ante una sequía histórica y las olas de calor se han agravado desde principios del verano.

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La lluvia anunciada para el domingo 14 de agosto por Météo-France dejó esperanza por un tiempo, que rápidamente fue disipada por la organización de pronóstico del tiempo. Porque estas lluvias, tormentosas, no deberían tener mayor incidencia en sequías ni incendios y pueden provocar inundaciones, rayos y con ello el inicio de incendios.

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El riesgo de inundación

Primer problema: la extrema sequedad del suelo. La tierra seca no absorbe abundante agua de las tormentas. “El suelo es una mezcla de agregados formados por minerales, materia orgánica, arcilla, etc. Para que el agua sea absorbida por el suelo, el agua debe entrar en todos estos agregados. Si está seco, llevará tiempo releer”, explicó Francisco Garrido. El científico toma el ejemplo de una maceta que lleva varias semanas sin regar: “Si viertes una botella de agua de una sola vez, es muy probable que el agua se desborde porque no tiene tiempo de penetrar. »

El científico británico Robert Thompson de la Universidad de Reading también lo demostró en un video publicado en YouTube y Twitter. Coloca tres vasos llenos de agua uno al lado del otro frente a los tres tipos de suelo. El primero es húmedo, el segundo es moderadamente seco y el último es seco. Resultado: el agua fluye más fácilmente hacia el humedal.

“Esta experiencia muestra claramente por qué las fuertes lluvias después de una sequía pueden ser terribles y provocar inundaciones repentinas”, advirtió en su canal de YouTube. Si no refresca el suelo y repone el nivel freático, la lluvia esperada puede causar más daños.

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Météo France también advirtió del riesgo de escorrentía y granizo para este fin de semana. Estos episodios tormentosos surgirán en Nueva Aquitania y se moverán gradualmente hacia el este de sábado a domingo. Córcega ya está afectada por esta lluvia violenta. Los dos departamentos fueron puestos por Météo-France en vigilancia naranja tormenta.

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Posible propagación del fuego

Y estas tormentas animan moderadamente a los bomberos que han estado luchando contra los incendios durante más de un mes. “Se necesitarán fuertes lluvias para ayudarnos”subrayó con la AFP el comandante Matthieu Jomain, portavoz de los bomberos que combaten los incendios que han arrasado 7.400 hectáreas desde el martes en Gironda y Landas.

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Los bomberos sospechan incluso: los rayos de las tormentas pueden provocar nuevos incendios. “El rayo supone uno de cada 10 focos de incendio. Es la principal causa de focos de incendios naturales”, advierte Romaric Cinotti, referente nacional de Météo-France para incendios en plantas. Y añadir: “Algunos impactos tocan el suelo a veces a pocos kilómetros de una celda de tormenta, están lejos del corazón activo de la tormenta y por lo tanto reciben menos agua.»

“No hay suficiente lluvia”

Finalmente, la previsión de lluvias este fin de semana y la próxima semana no será homogénea en el territorio de Francia. “No podemos decir que la sequía acabará el domingo […] El problema con las tormentas eléctricas es que son muy heterogéneas, no lloverá lo suficiente”, explicó Claire Chanal, pronosticadora de Météo-France, en una rueda de prensa.

Además, estas lluvias tormentosas no fueron suficientes para compensar la falta de lluvia observada desde la primavera. “Hay un déficit de lluvia de 95 mm o 33% desde abril en comparación con lo que se necesitaría para los normales estacionales”, se refiere a “Obs” Jean-Michel Soubeyroux, climatólogo de Météo-France. También advirtió que a principios de septiembre podrían presentarse otras olas de calor, lo que podría empeorar la situación. De momento, el verano de 2022 ocupa el segundo puesto de verano más caluroso (después de 2003). Las temperaturas registradas están al mismo nivel que las previsiones dadas para el verano de 2050, continuó.

Las tablas de agua luchan por reponerse. La mayoría tiene un “Nivel moderadamente bajo, bajo o incluso muy bajo”observó Francis Garrido, subdirector del departamento de agua, medio ambiente, procesos y análisis del BRGM (Dirección de Investigaciones Geológicas y Mineras). “Además, con muy pocas precipitaciones, había más agua en el suelo”, él continuó. Un círculo vicioso.

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