¿Puede el coche eléctrico ser realmente asequible?

Los fabricantes generalistas han prometido una democratización del coche eléctrico con una nueva generación de coches urbanos conectados a precios similares a su equivalente térmico. Pero las cosas se complican…

¿Por qué no te has electrocutado todavía? ¿Porque es caro? Esta es una explicación que escuchamos a menudo. Y no podemos decir lo contrario. Un Renault Zoé comienza en 33.700 €. ¡Eso es casi el doble del precio base de un Clio de gasolina!

Pero los fabricantes nos prometieron un cambio. Para hacerles caso, el año 2025 será un punto de inflexión, con la llegada de una nueva generación de vehículos eléctricos que deberá democratizar este tipo de motorización. Se trata claramente de los coches urbanos más frecuentes: Fiat Punto, Renault 5, Volkswagen ID.1… Con estos coches, el coche eléctrico entrará en una nueva dimensión en cuanto a volumen de ventas.

Finalmente, las economías de escala

Y por tanto el volumen de producción. Este aspecto es uno de los principales elementos para bajar los precios. Hacer más lógicamente significa reducir costos. Sobre todo, para el coche eléctrico, por fin llega el momento de las economías de escala, con el reparto de elementos técnicos entre modelos y entre marcas. La inversión inicial, muy importante, ya no se hace por pequeñas cantidades, sino por cientos de miles, incluso millones de vehículos.

Todos los grupos han iniciado notablemente el desarrollo de bases modulares: MEB en Volkswagen, STLA en Stellantis, e-GMP para Hyundai/Kia… En Renault/Nissan, está CMF-EV, inaugurado por Ariya y Megane E-Tech, y que se utilizará en 2023 para el nuevo Scenic y el reemplazo del Leaf, luego en 2024 para el crossover Alpine.

Para sus city cars, sin embargo, la Alianza hizo otra elección económica: adaptar la plataforma CMF-B de Clio a la electricidad, haciendo posible tener piezas comunes para térmico y eléctrico… y por lo tanto aumentar aún más las cantidades. Renault anunció que este nuevo CMF-BEV base costará un 33% menos que el actual Zoé. Este CMF-BEV debería suministrar 250.000 vehículos al año, utilizados por Nissan, Alpine, pero también Dacia. A modo de comparación, Renault ensambló 70.000 Zoé en 2021.

El precio de las baterías se está derritiendo

Otro elemento muy importante para hacer más asequible el coche eléctrico es obviamente la batería. ¡Especialmente porque un coche eléctrico sigue siendo caro gracias a él! En este punto, los grupos apuestan a una fuerte caída de los precios. La Alianza Renault-Nissan planea reducir este costo a la mitad para 2026 y reducirlo en un 65% para 2028. Durante sus EV Days en 2021, Stellantis dijo que su objetivo es “reducir el costo de los módulos de los vehículos eléctricos de batería en más de 40% durante 2020-2024 y más de 20% más para 2030”.

Para ello se tienen en cuenta todos los componentes que componen los packs de baterías: la optimización de todo el módulo, la simplificación de su formato, el aumento del tamaño de las celdas de las baterías y la mejora de su química. Por ejemplo: en Estados Unidos, Ford anunció la llegada de las baterías de litio-hierro-fosfato, junto con las de níquel-manganeso-cobalto. Dependiendo de la marca, estas baterías LFP serán entre un 10 y un 15 % más baratas que las NMC.

Gracias a un extenso trabajo en bases, motores y baterías, varios fabricantes se han fijado un objetivo simbólico para el futuro vehículo eléctrico “popular”: un billete de entrada de 20.000 €, equivalente térmico. Si 20.000€ te parece todavía mucho, ese es el precio de un city car de gasolina con el motor y el equipamiento adecuados: el Clio equilibre TCe 90 CV es de 19.900€.

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El covid y la guerra en Ucrania tienen a todos cuestionados

Un precio que puede sorprender a algunos, no percatándose de la subida de precios de los coches en los últimos meses. Y aquí está la gran preocupación de algunas marcas: la promesa de un coche eléctrico a partir de 20.000€ a veces queda un poco anticuada. Y desde el impacto del anuncio, la crisis sanitaria del Covid ha generado una crisis económica y una crisis energética, estas se han visto reforzadas en 2022 por la guerra en Ucrania.

Ilustración de esta tendencia: ¡el coche eléctrico más barato se ha vuelto más caro en unos pocos meses! Lanzado en la primavera de 2021 a un precio de 16 990 €, el Dacia Spring ahora comienza en 19 800 €. Ahora está al nivel del umbral simbólico de 20.000 €, que se puede cruzar en el próximo aumento.

Este repunte se explica principalmente por el aumento en el precio de los materiales. Y los eléctricos están doblemente castigados, porque el aumento de materias primas influye en elementos como la carrocería, pero también en la batería. Según la empresa AlixPartners, el coste de las materias primas de los vehículos eléctricos aumentó un 123 % entre abril de 2021 y mayo de 2022, debido sobre todo al cobalto, el níquel y el litio, mientras que el incremento de los térmicos fue del 91 % en dos años. A esto se suma el aumento de los precios del transporte y de la energía…

¿El precio base en trampantojo?

Esto complica seriamente la ecuación de los constructores. Werner Tietz, vicepresidente de investigación y desarrollo de Cupra, expresó su preocupación por la inflación. Si esto sigue así, será un problema poder ofrecer coches eléctricos a 20.000€.

Arnaud Ribault, máximo responsable de Citroën a nivel europeo, anunció recientemente a nuestros compañeros deentrenador “El trabajo que estamos haciendo ahora es reducir el costo de los vehículos para compensar el aumento del costo de las materias primas y de la electrificación”. Por lo tanto, tenemos que mirar todas las partidas de gasto.

¿Y tal vez reducir la ficha técnica? Porque no debemos engañarnos a nosotros mismos. Si Renault espera tener un R5 a 20.000 € en el nivel de entrada, seguramente tendrá una batería pequeña. Entonces, si Losange ya prometió 400 km de autonomía con la base CMF-BEV, el R5 más barato debería tener entre 200 y 250 km de autonomía. Un doble posicionamiento que ya conocemos en el Fiat 500 eléctrico, que existe con dos baterías y dos autonomías (190 y 320 km). El R5 de acceso reemplazará al Twingo eléctrico, que ahora comienza en 24.050 €.

Menos duración de la batería, carga más rápida

Ser 20.000€ es posible, pero con menores beneficios. Pensamos que un R5 con una configuración equivalente al Zoé actual, es decir, 110 CV y ​​400 km de autonomía, sería lo mejor a un precio de 25.000 €. O el precio de un Zoé… más el bono. Porque otro desafío para las marcas es hacer frente a la eliminación gradual de las ayudas gubernamentales. En Francia, la bonificación debería aumentar a 5.000 € en 2023, y definitivamente a 4.000 € en 2024.

En general, con sus coches urbanos y compactos, para contener los precios, los fabricantes contendrán el tamaño de las baterías, y enseñarán educación a los clientes: 400 km de autonomía, eso es suficiente para esos viajes diarios y vacaciones de fin de semana. Para viajes largos, habrá carga rápida. Hay que aprender a aprovechar los descansos para reponer el jugo. Pasamos a otro desafío: construir esta red de terminales rápidos…

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