Casi todas las especies marinas están amenazadas por el calentamiento global

Un estudio publicado en Nature Review muestra que el calentamiento global podría amenazar con la extinción a casi el 90% de las especies marinas del planeta. Descifrado.

Como sabemos, el calentamiento global afecta a los océanos. Al aumentar la temperatura del agua, la perturbación climática altera los ciclos ecológicos vitales del mundo marino. Además, el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera también tiene el efecto de acidificar el agua de mar que absorbe parte del carbono de la atmósfera, degradando aún más los ecosistemas oceánicos.

Pero si es así, ¿cuánto se verá afectada la vida marina por estos cambios ecológicos? Esto es lo que ha querido saber un grupo de científicos que ha publicado en la revista Nature un estudio que pretende medir el riesgo climático que sufren las especies marinas.

El 90% de las especies marinas están expuestas a altos riesgos climáticos si no se hace nada

Se han analizado casi 25.000 especies que viven en los primeros 100 metros de profundidad. Los investigadores buscaron medir qué tan vulnerables son estas especies a los cambios climáticos y de ecosistemas (por ejemplo, si la especie en cuestión ya está en peligro de extinción o si es muy sensible a las variaciones de temperatura), también midieron qué tan adaptables son estas especies (cuánto pueden cambiar el hábitat, la profundidad, etc.) y comparó estos datos con las perturbaciones climáticas modeladas en el trabajo más reciente del IPCC.

Resultado: en los escenarios climáticos más pesimistas (el escenario SSP5-8.5), que pronostica un aumento de temperatura de unos 4 grados, el 90% de las especies estarán en riesgo alto o crítico. Concretamente, esto significa que si el calentamiento global continúa al ritmo actual, casi todas las especies marinas estarán sujetas a un estrés climático que amenazará su supervivencia. En algunos ecosistemas marinos (alrededor del 9% de ellos) la mitad de las especies están en peligro crítico y en el 1% de ellos todas las especies están en alto riesgo.

Este hallazgo es un recordatorio de que los ecosistemas en general, y los ecosistemas marinos en particular, son frágiles y pueden deteriorarse rápidamente si se exponen a cambios repentinos de temperatura o condiciones ecológicas. Estas áreas frágiles incluyen todo el océano que rodea el ecuador y los trópicos: la Gran Barrera de Coral, las áreas insulares del sudeste asiático, el Mar Rojo y la Península Arábiga, las costas del subcontinente indio, etc. Estas son también las áreas más ricas en biodiversidad marina y piezas importantes del ecosistema marino en su conjunto.

La urgencia de la mitigación

Sin embargo, este problema es irreversible. De hecho, los modelos indican que es posible reducir el riesgo limitando el calentamiento global. De hecho, si las sociedades globales logran mantener el calentamiento global por debajo de 1,8 grados (el escenario SSP1-2,6), los riesgos a los que están expuestas las especies marinas se reducirán.

Por supuesto, incluso en tal escenario, los ecosistemas marinos seguirán en gran medida alterados por el calentamiento global y muchas especies vivas seguirán debilitadas. Pero el riesgo no es menos crítico. Esta es una razón adicional para iniciar urgentemente una transformación masiva de nuestros sistemas económicos para limitar rápidamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero para enfrentar el desafío climático.

Adaptarse utilizando nuevas lógicas de atención

El estudio también invita a las sociedades globales a cambiar sus estrategias para mantener la biodiversidad marina. Gracias al censo realizado por los investigadores, de hecho, es posible identificar las áreas más frágiles, las áreas donde la biodiversidad está en mayor riesgo ante el cambio climático. Este mapeo debería permitir encontrar áreas donde se deberían implementar planes de conservación más ambiciosos, por ejemplo, reduciendo la pesca y las actividades marítimas.

La cuestión es tanto más importante cuanto que, como señalan los investigadores, las zonas más frágiles suelen estar situadas en las aguas territoriales de países económica y socialmente desfavorecidos. Por lo tanto, el tema de la conservación de la vida marina es muy complejo allí: por lo tanto, a menudo faltan medios para políticas ambiciosas, las poblaciones locales a menudo dependen de los recursos pesqueros y las condiciones económicas de las estructuras internacionales a menudo fomentan la sobreexplotación.

Una cosa es cierta: el mundo marino, al igual que los ecosistemas terrestres, sufre mucho por el cambio climático provocado por las actividades humanas, por no hablar de otras presiones sobre los ecosistemas (acidificación de los océanos, exceso de pesca, contaminación, etc.). Cuanto más tardemos en reducir estas presiones, mayores serán las consecuencias para estos ecosistemas y para nosotros, que dependemos de ellos para nuestra supervivencia.

Foto de Yuan Yue en Unsplash

En este mundo complejo que tenemos ante nosotros…

…estamos más decididos que nunca a identificar y analizar todos los grandes fenómenos que afectan a nuestras sociedades. Poner al frente de la escena información contrastada, basada en la ciencia, sin priori y sin concesiones. Dar a los ciudadanos mejores claves para entender y actuar en un mundo en transición.
Para ofrecer información independiente, de calidad, al alcance del mayor número posible y sin publicidad del nuevo 4×4, creemos que la información debe ser gratuita.
Pero no se puede hacer sin ti.

Necesitamos que trabaje con nosotros para desarrollar información de calidad que sea gratuita para todos, para difundirla, para compartirla con usted, pero también para ayudarnos a mantener nuestra independencia financiera.
Cada vez que aportas, por ejemplo, 50 euros (17 euros después de la deducción fiscal), 2.000 ciudadanos están mejor informados sobre cuestiones de futuro.

Gracias de antemano, espero continuar durante mucho tiempo construyendo información digna de nuestro futuro.

Equipo editorial de Youmatter.

Leave a Reply

Your email address will not be published.