China avanza con los coches autónomos

Zapeando en Autonews Skoda Vision 7S (2022): el SUV eléctrico de 7 plazas vídeo estudio

Gracias a una noticia, West redescubrió que el espionaje industrial sigue siendo una realidad. Este verano, un ex ingeniero automotriz de Apple de ascendencia china se declaró culpable de robar secretos comerciales relacionados con el programa de vehículos autónomos del gigante tecnológico estadounidense. Según los fiscales federales, Xiaolang Zhang descargó el plano de una placa de circuito del sistema de conducción autónoma de Apple, junto con una gran cantidad de datos confidenciales (incluidos los borradores de prototipos). Tenía previsto entregar estos documentos a una start-up china del sector de la automoción (a priori Xpeng, un fabricante respaldado por Baidu, el equivalente local de Google).

Pero también sucede que Estados Unidos y China cooperan de una manera más legal. Así, Microsoft ofrecerá a la start-up Deeproute.ai su plataforma en la nube (Azure), cuyas capacidades de almacenamiento y computación ya han conquistado a jugadores como Volkswagen y Renault-Nissan-Mitsubishi. El joven retoño de Shenzen está trabajando con los principales fabricantes locales para desarrollar sistemas que automaticen la conducción. También hay jugadores chinos que prueban vehículos autónomos en California, incluida la empresa emergente Auto X o Baidu.

Por su parte, Geely (propietaria de Volvo) está trabajando con Waymo, la filial de Google, donde ha diseñado un vehículo eléctrico, sin volante ni pedales, y responde al nombre de Zeekr. Esta furgoneta se unirá a la flota de taxis robotizados de Waymo One en EE. UU.

huawei lanzado

China está llena de jugadores que quieren tomar su parte de este mercado emergente de vehículos autónomos, ya sean automóviles o camiones. Es el caso, por ejemplo, de Huawei, el especialista chino en telefonía, que proporciona software para el sector de la automoción además de soluciones de conectividad. La banda llegó a un acuerdo con su compañero iDriver Plus. Esta empresa se unió al programa Ascend Partner, lanzado hace dos años por Huawei para construir un ecosistema de inteligencia artificial dentro de la región de Asia-Pacífico. La start-up ha desarrollado un sistema de gestión de drivers que utiliza componentes de fabricación local, incluso a nivel de detección, localización, cálculo y gestión de drivers. Los dos socios tienen como objetivo implementar ampliamente esta solución en China, fortaleciendo así la competitividad de la industria china en términos de vehículos inteligentes.

Google chino se pone al día con Tesla

Pero, el más avanzado es Baidu. El gigante de Internet, que desarrolla soluciones de comunicación entre vehículos e infraestructura, así como mapas para la navegación, también desarrolla inteligencia artificial. Y, sobre todo, ha puesto en marcha la plataforma Apollo para la conducción autónoma, con muchos socios trabajando juntos. En julio, Baidu presentó los 6el generación (!) de su coche, llamado RT6. Este, equipado con 38 sensores y un cerebro que procesa hasta 1200 Teraflops por segundo, alcanza el nivel 4 con la capacidad de circular en áreas complejas. El gigante chino de Internet asegura 32 millones de kilómetros recorridos (frente a los más de 20 millones de Waymo en EE. UU. en carretera), recorridos por 1.000 vehículos. Baidu ahora quiere fabricar autos con la ayuda de Geely. Los dos socios crearon la marca Jidu, que acaba de presentar su primer modelo, el Robo-01 (con dos lidars, 12 cámaras y 12 sensores ultrasónicos). La joven marca, que dice ser más que Tesla y su sistema FSD, tiene como objetivo vender 800.000 vehículos robóticos al año a partir de 2028.

Taxis robotizados por todas partes

Si es posible pedir taxis robotizados en USA, en San Francisco con Cruise (filial de General Motors y Honda), o en Phoenix (con Waymo), la mayoría están en China. Pony.ai, una start-up, es una de las pocas con licencia de taxi. Obtenida en mayo, la licencia permite a esta empresa operar 100 vehículos autónomos en un área de más de 800 kilómetros en Guangzhou (sur del país). Su licencia también le abre puertas en Beijing. Y la compañía planea expandirse más ampliamente en China para 2025. We Ride es otro competidor, que acaba de iniciar un servicio en la provincia de Henan. Pero, nuevamente, Baidu es el jugador más importante allí. Fue el primero en operar vehículos robóticos en Beijing (incluido un autobús Robo además de automóviles). Y también está presente en una docena de ciudades, incluidas Chongqing, Guangzhou, Shanghái, Shenzhen y Wuhan. El servicio Apollo Go reclama 1 millón de viajes en taxi robot en dos años.

Carreteras para vehículos autónomos

China también quiere desarrollar su infraestructura. Como parte de su plan quinquenal, el Reino Medio quiere contar con una red de transporte de última generación, con Big Data, 5G, inteligencia artificial, blockchain y mayor capacidad de cómputo. Todo ello con la ayuda del sistema de posicionamiento Beidou (el equivalente al GPS en China). Para 2035, el país quiere tener una red de transporte segura, competitiva y verde. Se han anunciado varios proyectos piloto de autopistas dedicadas a la conducción autónoma (nivel 3 y superior), especialmente en las provincias de Henan, Jiangsu y Zhejiang. Pero en Gansu (noroeste del país) proyectos ambiciosos están a punto de hacerse realidad. Desde el verano se ha utilizado un tramo abierto al tráfico de 13 km para probar la conducción autónoma con el equipamiento adecuado, en Lanzhou. Y hay un programa más ambicioso. La primera autopista dedicada al transporte de mercancías en modo autónomo verá la luz en 2025, con más de 400 km. Bajo el nombre en clave “Jiuquan-Mingshui Green Digital Special Highway”, este proyecto está liderado por Karui Zhixing*, una start-up china especializada en conducción autónoma, en asociación con el operador China Communications Construction Group. Esta infraestructura está ubicada en el interior del Corredor Hexi, una tierra deshabitada. Dado que la región es rica en energía, tanto solar como eólica, allí será posible producir hidrógeno verde a menor costo, para abastecer a los vehículos pesados ​​que se desplazarán allí sin conductor. El único personal humano es el que realiza la carga de combustible y la descarga de mercancías. Se espera que la construcción de la carretera comience en 2023 y se complete dentro de dos años, con una flota inicial de 600 camiones.

*Una de las empresas fundadas por Tong Xianqiao, un emprendedor que trabajó en Nvidia, Apple y Baidu (Google de China), antes de fundar una serie de nuevas empresas autodirigidas, incluida Roadstar.

En breve

Nuestro especialista en automoción de alta tecnología, Laurent Meillaud, lo invita a explorar los proyectos de automóviles autónomos actuales y futuros en China.

Leave a Reply

Your email address will not be published.