¿Desaparecerá realmente la humanidad a causa del cambio climático?

⇧ [VIDÉO] También puede gustarle el contenido de este socio (después del anuncio)

Las temperaturas aumentan, las sequías y los incendios son más frecuentes, las tormentas y las inundaciones se intensifican… Ya estamos viviendo las consecuencias del cambio climático. “Un código rojo para la humanidad”, en estos términos António Guterres, secretario general de Naciones Unidas, presentó el informe del primer grupo de trabajo del IPCC en una declaración el pasado mes de agosto. ¿Podría la humanidad terminar en una extinción masiva en un planeta que se ha vuelto inadecuado para su supervivencia?

Entre 2030 y 2050, se espera que el cambio climático cause alrededor de 250.000 muertes adicionales cada año, solo por desnutrición, malaria, diarrea y estrés por calor, según la Organización Mundial de la Salud, que tiene en cuenta que el cambio climático es “la mayor amenaza para la salud que enfrenta humanidad”. Y por una buena razón, puede afectar la salud humana de diferentes maneras: la contaminación exacerba las enfermedades respiratorias, los eventos climáticos extremos dañan y matan a las personas, al tiempo que alteran los sistemas alimentarios (al destruir cultivos y contaminar el agua), etc.

Si algunas regiones del mundo son más vulnerables a estas amenazas, todo el mundo está preocupado. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) concluyó recientemente que la única forma de limitar estas dramáticas consecuencias es limitar el aumento de la temperatura a 1,5 °C, una meta que desafortunadamente parece fuera de alcance. Ya estamos a +1,2°C en comparación con la era preindustrial. ¿Qué pasará con la humanidad si no detenemos el calentamiento global?

El clima ha estado involucrado en extinciones pasadas

Hasta ahora, la Tierra ha experimentado cinco episodios de extinción masiva, y ahora se cree que estamos experimentando un sexto, la extinción del Holoceno, caracterizada por la pérdida de grandes mamíferos de megafauna, y que ahora amenaza a un millón de especies. Todos estos eventos tienen algo que ver con el cambio climático. La primera, la extinción del Ordovícico-Silúrico, hace unos 445 millones de años, ocurrió después de una gran glaciación (aniquiló al 85% de las especies). La extinción del Triásico-Jurásico, hace 200 millones de años, probablemente se debió a una serie de grandes episodios volcánicos que provocaron el calentamiento global del planeta.

La Tierra ha experimentado cinco extinciones masivas. El sexto está en marcha. © AFP

En cuanto a nuestros primos neandertales, que desaparecieron hace unos 40.000 años, la causa de su extinción sigue siendo objeto de debate. Las primeras teorías se basaban en su inferioridad cognitiva frente a los humanos modernos, con quienes competían por los recursos disponibles. Pero un estudio sugiere que están desapareciendo debido a una disminución gradual en la tasa de fertilidad de las mujeres jóvenes, una disminución relacionada con el estrés alimentario, la degradación climática que ha llevado a una reducción de los recursos. La hipótesis también es consistente con otro estudio, que informa que las perturbaciones ambientales debidas al último período interglacial contribuyeron al aumento del comportamiento caníbal entre los neandertales.

A lo largo de la historia, otras civilizaciones se han derrumbado ante condiciones climáticas extremas. Un estudio publicado en 2018 en Ciencias muestra que la civilización maya probablemente desapareció después de un gran cambio climático, especialmente repetidos períodos de sequía durante varios años (los investigadores citan una disminución del 50% en las precipitaciones en promedio y hasta un 70% durante la peor sequía). La “megasequía” de 300 años también provocará el colapso de varias civilizaciones en el Mediterráneo, incluida la antigua Grecia hace unos 3200 años.

A la luz de los acontecimientos pasados, es legítimo preguntarse sobre nuestro propio destino. A menos que se produzcan reducciones rápidas y profundas de los gases de efecto invernadero en las próximas décadas, el calentamiento superará los 2 °C este siglo, advierten los expertos. Las temperaturas alcanzarán valores críticos, amenazando directamente la salud humana (porque superarán nuestra capacidad de termorregulación), pero también nuestra principal forma de vida: la agricultura.

Calor mortal para el 74% de la población en 2100

Un estudio publicado en 2018 en Naturaleza Cambio Climático, basado en un análisis de miles de artículos científicos, ha sugerido que la humanidad enfrenta una amenaza mayor de lo que predijeron investigaciones anteriores. De hecho, los autores identificaron no menos de 467 formas (resumidas en esta tabla) en las que la salud humana, los alimentos, el agua, la economía, la infraestructura y la seguridad ya se han visto afectados por múltiples cambios climáticos. ” Las emisiones de gases de efecto invernadero representan una gran amenaza para la humanidad al intensificar simultáneamente muchos peligros que han resultado dañinos en el pasado. dijo Camilo Mora, autor principal del estudio.

Visión general de los riesgos para la salud relacionados con el clima. © OMS

En 2017, Mora escribió un inquietante estudio, titulado “ 27 formas en que una ola de calor puede matarte “. Problemas cardíacos, insuficiencia renal, daño cerebral,… los pronósticos no son muy alentadores”. Encontramos evidencia médica de 27 vías diferentes a través de las cuales los mecanismos fisiológicos desencadenados por el calor pueden conducir a la insuficiencia orgánica y, en última instancia, a la muerte. escriben los autores de este estudio. Como recordatorio, la ola de calor que golpeó a Europa en 2003 causó 70.000 muertes adicionales.

Hoy en día, alrededor del 30% de la población mundial está expuesta a las llamadas condiciones de “calor mortal” durante al menos 20 días al año. Si no reducimos las emisiones de gases de efecto invernadero, esta cifra podría aumentar al 74 % para 2100. Un estudio reciente, publicado en junio de 2021, informa que, en promedio, el 37 % de todas las muertes por el calentamiento global pueden estar directamente relacionadas con el cambio climático. Pero, por supuesto, no todas las regiones del mundo son iguales cuando se trata de estadísticas: países donde las temperaturas están por encima del promedio y donde los edificios bien aislados y con aire acondicionado son raros (como algunos países del sur de América del Sur, el sudeste de Asia y Medio Oriente) están a la vanguardia.

Algunas regiones del mundo se salvaron

A pesar de este panorama sombrío, el climatólogo y geofísico Michael Mann, autor de muchos libros sobre el cambio climático, es tranquilizador: ” No hay evidencia de escenarios de cambio climático que acaben con los humanos “, él dijo Ciencia viva. Luke Kemp, investigador asociado del Centro para el Estudio de Riesgos Existenciales de la Universidad de Cambridge -un centro específicamente dedicado a evaluar los riesgos que podrían conducir a la extinción de la humanidad- cree que solo un efecto invernadero descontrolado puede conducir directamente a la extinción. . de la humanidad.

Esta fuga se puede caracterizar por el hecho de que nuestro planeta, atrapado en un ciclo de retroalimentación positiva, ya no puede escapar del calor que recibe del Sol. Después de cierto punto de inflexión, el forzamiento radiativo provocará un cambio climático significativo, incluso si logramos detener las emisiones de CO2 y metano. ¡Esto podría conducir a la evaporación de los océanos del planeta! Pero este escenario es inverosímil: para que esto suceda, los niveles de CO2 deben alcanzar varias miles de partes por millón (ppm) y la concentración promedio de CO2 en la atmósfera terrestre es de “solo” 400 ppm.

Si el nivel del mar sube un metro para 2100, como se predijo, los territorios marcados aquí en rojo quedarán sumergidos. Mapa generado por Herramienta de evaluación de riesgos costeros de Clima Central. © climacentral.org

Si nuestra especie no se extingue, la vida de cientos de millones de personas ciertamente corre peligro. Las personas que ahora viven en áreas costeras corren el riesgo de que aumenten los niveles del agua, lo que conducirá a la pérdida de su hábitat: la ciudad de Nueva York está en proceso de construir diques para protegerse. Las personas debilitadas por enfermedades crónicas (enfermedades cardíacas o respiratorias), así como los ancianos, sufrirán más el calor abrasador que las personas con buena salud. Los países más ricos, que pueden desarrollar y desplegar tecnologías para combatir las condiciones climáticas extremas, tienen la oportunidad de hacerle frente. Del mismo modo, las latitudes más alejadas del ecuador se salvarán del aumento de las temperaturas.

Pero las carencias de agua potable y alimentos, que inevitablemente se dan en las zonas más secas, donde la tierra es impermeable, tienden a generar muchos conflictos entre las personas, tanto dentro de una misma población como en el mundo entero. Según Mann, un aumento de la temperatura global de 3°C podría llevar al colapso de nuestra infraestructura social, acompañado de conflictos a gran escala, que sumirían al mundo en el caos. En otras palabras, el cambio climático no conducirá directamente a la extinción del Hombre, pero puede generar una serie de eventos que acelerarán nuestra desaparición, por no hablar de una guerra nuclear, que si no nos mata, puede empeorar más el clima. condiciones.

Ante tal situación, un estudio publicado este verano en la revista Mantenimiento cinco países (Nueva Zelanda, Islandia, el Reino Unido, Australia e Irlanda) han sido identificados como probables de sobrevivir a un hipotético colapso social global: estos países -Nueva Zelanda a la cabeza- pueden seguir siendo habitables, debido a sus temperaturas más frías, su potencial agrícola y otros factores que les permitan ser más resilientes al cambio climático que otros países. Si los humanos se extinguieran en masa, algunos de los aproximadamente 8 mil millones de individuos que hoy habitan el planeta podrían, en teoría, permanecer en ciertas regiones del mundo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.