Los viñedos franceses se están adaptando al calentamiento global

En los viñedos franceses, 2022 es un año difícil. Tras las últimas heladas, granizo, tenemos que hacer frente a repetidas olas de calor y una sequía histórica. Amenaza meteorológica que se hará más frecuente por efecto del calentamiento global. Ante esta realidad, el sector intenta adaptarse: rehabilitando variedades de uva olvidadas, reubicando viñedos, cambiando su estructura… están surgiendo muchas soluciones.

En Languedoc-Roussillon, algunos viticultores iniciaron la temporada de vendimia a finales de julio. Unos días después, a principios de agosto, otros dieron los primeros golpes de tijera en Alta Córcega, una o tres semanas antes de lo habitual. Como en años anteriores, la cosecha de 2022 promete volver a ser temprana. En cuestión: temperaturas abrasadoras y una histórica sequía estival.

“La añada 2022 promete ser complicada para el vino francés”, lamenta Laurent Audeguin, del Instituto Francés de la Vid y el Vino (IFV). “Con el calor, las uvas se queman y maduran demasiado temprano en la mayoría de las regiones. Los aromas no tienen tiempo de desarrollarse”, explica el especialista. “Elevar la temperatura también reduce la acidez del vino y aumenta el nivel de alcohol. De hecho, todo el equilibrio está alterado”.

La sequía empeora la situación. Normalmente, la vid resiste y atrae agua en sus profundas raíces. Pero este año, en algunas regiones vitivinícolas, especialmente en el sur de Francia, las capas freáticas se han secado por completo. Sin agua, la vid pierde sus hojas y sus uvas no pueden crecer. “No solo se cambia la calidad, sino que también podemos preocuparnos por la producción”, resume Laurent Audeguin. “En las zonas donde aún no ha comenzado la cosecha, esperamos que caigan algunas gotas de lluvia para salvar la situación”.

El año 2022, un escenario destinado a repetirse

En el mundo del vino, esperamos que un año como este sea la norma. “Desde 2010, los riesgos climáticos han afectado sistemáticamente a la producción de vino. Esta vez tuvimos heladas primaverales, granizo, luego estas olas de calor y sequía”, explica Nathalie Ollat, investigadora del Inrae, especialista en vid. Para él, la observación es clara: “Estamos ante una descripción de las consecuencias del calentamiento global”.

El año 2021 ha sido un desastre. Una ola de calor primaveral, seguida de un episodio de heladas, destruyó gran parte de las producciones. Luego, las fuertes lluvias provocaron la propagación de enfermedades como el moho y el mildiu polvoriento. Previamente, 2020 marcó récords de precocidad, fruto de una primavera históricamente cálida.

“Nos enfrentamos a escenarios que están llamados a repetirse”, continúa Nathalie Ollat. “Hoy en día, no conozco un viticultor que sea climatoscéptico. Ellos experimentan el calentamiento global todos los días”, abunda Laurent Audeguin. La prueba es: en treinta años, la fecha de cosecha se ha adelantado casi tres semanas.

¿El futuro de las variedades de uva olvidadas?

Ante esta observación, la industria del vino está tratando de adaptarse. En agosto de 2021, implementó una estrategia nacional para proteger los viñedos y sus nombres. Desde entonces, los cambios se han hecho en pequeños pasos. Y hay mucho en juego: en 2021, las exportaciones de vinos y licores pesan 15.500 millones de euros en la balanza comercial francesa.

“Hay que apostarlo todo a la diversidad de variedades de uva”, dice Nathalie Ollat, que lleva diez años trabajando sobre los efectos del calentamiento global en los viñedos. “Hoy, Francia enumera unas 400 variedades de uva, pero utiliza casi un tercio de ellas. La mayoría se olvida, considerada en un momento no lo suficientemente rentable”, explicó.

Entre estas variedades de uva que han caído en la tortuosa historia, algunas pueden adaptarse mejor a las condiciones climáticas en los próximos años. “Algunos, especialmente los de ambientes montañosos, maduran más tarde y parecen ser particularmente tolerantes a la sequía. Podrían ser particularmente interesantes”.

En Isère, Nicolas Gonnin se especializa en estas variedades de uva olvidadas. Cuando se hizo cargo de la pequeña empresa familiar en 2005, decidió arrancar las plantas de pinot noir y chardonnay que sus abuelos habían plantado en la década de 1970 para plantar solo variedades de uva locales con nombres que el público no conocía. : jacquère, black mondeuse, persan, verdesse, viognier…

Para el viticultor y enólogo, la ventaja es doble: “Te permite reconectar con un patrimonio local y hacer vinos con verdadera identidad”, explica. “Y para luchar contra los riesgos climáticos, hay que apostarle todo a la diversidad. Los antiguos lo entendieron y tenían muchos tipos de uva, con diferentes características, en su tierra. De esta manera, nos aseguramos de poder mantener la producción a pesar de las heladas, la sequía , Olas de calor…”

Cuando el viticultor no está con sus uvas, trabaja junto al Centro de Ampelografía Alpina Pierre Galet (CAAPG), donde es vicepresidente. Con sede en Saboya, esta asociación para el estudio de la vid se ha propuesto la tarea de rehabilitar antiguas variedades de uva alpina. Hasta el momento, ha logrado volver a registrar 17 de ellos en el catálogo nacional, un paso necesario para volver a cultivarlos.

“La otra solución es encontrar variedades de uva en el extranjero, especialmente en el Mediterráneo”, prosigue Nathalie Ollat. “En Burdeos, en 2009, se montó un viñedo experimental, con 52 variedades de uva de Francia y del extranjero, especialmente de España y Portugal, para evaluar su potencial. Es muy prometedor”.

Tercera opción: variedades de uva híbridas, modificadas genéticamente en laboratorio para resistir mejor la sequía o las heladas. “Si estos cruces se estudian en el contexto del combate a enfermedades, esa opción queda poco estudiada”, sobre todo por los costos que implica, dice el especialista.

“El panorama del vino cambiará por completo”

En otros lugares, los viticultores decidieron cambiar sus prácticas a su nivel. La lista de experimentos es larga: algunos cambian la densidad de sus parcelas para requerir menos agua, otros consideran purificar las aguas residuales para abastecer los sistemas de riego. Algunos viticultores, por su parte, intentan plantar árboles para proteger las vides… “También tenemos un ejemplo de finca donde ponemos paneles fotovoltaicos encima de las vides, para mantenerlas a la sombra mientras generamos electricidad”, dice Nathalie Ollat. .

¿Y si la solución se encuentra en una reestructuración del espacio vitivinícola? “Los viticultores pueden plantearse trasladar sus plantaciones, como alivio, por ejemplo”, sugiere Nathalie Ollat. “Con el calentamiento global, algunos territorios se volverán más favorables al cultivo de la vid”, dice Laurent Audeguin. “Hoy, ya estamos viendo iniciativas personales, a pequeña escala, surgiendo en Bretaña o en Hauts-de-France, por ejemplo. Si sigue la financiación, esto podría ser fiable en los próximos años”. Y para aclarar: “Esto no quiere decir que vayamos a convertir Burdeos en Brest, pero pueden nacer nuevos vinos”.

“El panorama de la viticultura cambiará por completo de aquí al 2050. Y eso dependerá de los resultados de los experimentos que ahora se están probando en todo el territorio”, concluye Nathalie Ollat. “En el Sur, puede que tengamos viñedos de regadío, otros hayan desaparecido, o vuelto a las variedades de uva ancestrales. Quizás los vinos de Borgoña, que ahora usan una sola variedad de uva, desarrollen algunos. Y quizás tengamos nuevos viñedos en nuevas territorios.”

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