Navegando por el cambio climático: cómo se está adaptando el transporte marítimo

Cuando se compara con las principales rutas de navegación fluvial del mundo, vemos que el río St. Lawrence River es una vía fluvial preferida.

Tiene su origen en la desembocadura del lago Ontario, a una altitud de 250 metros. Desde su nacimiento hasta el golfo, el río recorre 1.197 kilómetros. Es alimentado por varios afluentes, incluidos los ríos Ottawa, Richelieu, Saint-François y Saguenay.

Pero los efectos del cambio climático se están sintiendo. La industria marítima se está adaptando. Actualmente está iniciando un cambio hacia tecnologías inteligentes para esta transferencia de energía y su descarbonización.

En este artículo veremos cómo la industria marítima y portuaria está integrando el cambio climático en sus modelos de negocio e implementando diversas medidas de adaptación.

Profesor emérito de geografía en la Universidad de Montreal, soy asesor académico de la Autoridad Portuaria de Montreal. Me han interesado los temas de transporte marítimo desde hace 30 años.



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Comunicación inteligente

Navegación marítima comercial en St. Lawrence se ve afectado por varios hechos: variaciones en los niveles del agua asociadas a cambios cíclicos estacionales, lluvias irregulares, movimiento de hielo en la superficie del río, variaciones en la temperatura y cambios en la contribución de los afluentes y otros factores antropogénicos.

En este sistema, la zona de transición entre agua salada y agua dulce comienza al este de Île d’Orléans. El agua con mayor concentración de sal tiene mayor densidad que el agua dulce, donde los barcos se hunden más.


Este artículo es parte de nuestro The St. Serie Lawrence en profundidad

No te pierdas nuevos artículos sobre este mítico río, con su asombrosa belleza. Nuestros expertos analizan su fauna, su flora, su historia y los desafíos que enfrenta. Esta serie es presentada por La Conversation.


Por lo tanto, la ruta de navegación debe ser mantenida y equipada con ayudas a la navegación fijas y flotantes (faros, luces de alineación, boyas, etc.). El Servicio Hidrográfico Canadiense monitorea las mareas y los niveles del agua, produce cartas náuticas y recopila un conjunto de datos necesarios para establecer programas para el uso seguro y sostenible de las vías fluviales.

Un faro rojo y blanco en un cuerpo de agua
Un faro en St. Río Lawrence, cerca de Tadoussac. Esta es una de las muchas ayudas a la navegación.
Shutterstock

Las ayudas a la navegación incluyen un sistema de telecomunicaciones entre los barcos y la orilla del río. Porque San Lawrence es particularmente difícil de navegar, el uso de pilotos de río es necesario para promover la seguridad de los barcos que vienen de todo el mundo. Abierto a la navegación oceánica en invierno, la Guardia Costera mantiene una flota de rompehielos para permitir el tráfico de barcos.

Los efectos del cambio climático

La literatura científica confirma que el transporte marítimo, los sistemas portuarios y las cadenas de suministro están influenciados por la acción combinada del cambio climático y algún tipo de intervención antropogénica.

El cambio climático se manifiesta principalmente a través del aumento de la temperatura del aire que afecta los niveles del agua, las precipitaciones, las condiciones del hielo y las tormentas. Pueden aumentar la vulnerabilidad de la cadena de transporte fluvial-marítima de St. Lawrence y provocar un aumento del valor de la participación de Québec en el comercio internacional.

Así es como la industria marítima y portuaria se está integrando y adaptando a estas nuevas condiciones.

1) Temperatura extrema

Las temperaturas extremadamente altas conducen a una productividad laboral más lenta y a una reducción de las horas de trabajo al aire libre. El resultado es una extensión de las horas de atraque de los barcos y, en consecuencia, un retraso en las operaciones y más barcos en espera.

Además, las altas temperaturas repercuten en los equipos portuarios. Existe un mayor riesgo de daño a la maquinaria. Hay un aumento en los costos de energía relacionados con la ventilación y el aire acondicionado.

El aumento de las temperaturas también puede aumentar la vulnerabilidad del entorno marino a los huracanes y la altura de las olas. Los huracanes tienen un impacto directo en la planificación de una ruta de navegación en St. Lorenzo.

Las soluciones: Varias innovaciones utilizan la navegación inteligente para reducir la vulnerabilidad de la navegación marítima comercial a variaciones extremas de temperatura (frío y calor extremos), niveles de agua fluctuantes (mareas bajas e inundaciones) y cambios en la fuerza y ​​la dirección del viento.

La navegación inteligente se basa en la interconexión entre sistemas de información. Las ayudas a la navegación (digitalización del fondo marino, realidad aumentada y mixta para el pilotaje y disposición de material en el mar) permiten limitar los riesgos de incidentes y accidentes en el río o en el canal navegable.

Un gran barco fue escoltado al agua por un hombre vestido de naranja.
El carguero Dolfijngracht es escoltado hasta el puerto de Baie-Comeau.
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Para garantizar el amarre seguro de los barcos en el muelle en caso de fuertes vientos o mal tiempo, las autoridades portuarias refuerzan los bolardos de amarre para evitar roturas. Además, los puertos de St. Lawrence ha adoptado planes de previsión de retrasos para el atraque y la descarga de mercancías a fin de limitar los tiempos de espera en el puerto en caso de condiciones meteorológicas adversas.

2) agua cambiable

Teniendo en cuenta que St. El sistema Lawrence permite el acceso a embarcaciones con gran capacidad, el nivel del agua es un problema mayor que en otros lugares.

Sin embargo, el cambio climático acentúa los problemas de acceso a todos los puertos fluviales. Los cambios en la profundidad del agua no solo afectan su capacidad, sino también su confiabilidad, un factor clave en el desarrollo del tráfico.

El calentamiento global anuncia inviernos más cortos y menos fríos, con más períodos de deshielo y lluvias. Los períodos de fuertes lluvias pueden aumentar la necesidad de dragado y mantenimiento de los canales de acceso debido al mayor transporte de sedimentos.

Este alféizar puede provocar graves inundaciones en los muelles y las áreas de manejo del puerto debido a los desbordamientos costeros y los problemas de captación de agua de lluvia en la superficie. Una gran inundación también podría dañar el equipo de monitoreo y comprometer la seguridad del puerto.

Las soluciones: Durante los períodos de niveles bajos de agua, las autoridades portuarias garantizan la seguridad de todas las embarcaciones que viajan en el sistema fluvial mediante la instalación de señalización digital y física que busca fenómenos actuales y bajíos.

En el contexto de fuertes y fuertes lluvias, los puertos están realizando mejoras en los muelles y la infraestructura. Los sedimentos recolectados durante el dragado de mantenimiento pueden usarse para estabilizar infraestructuras sujetas a procesos de erosión incrementados o para proporcionar servicios ecológicos adicionales.

3) esta helada

La helada es un fenómeno que protege parcialmente las costas en invierno. Con su disminución, se producirá un aumento potencial de la exposición de las costas al fuerte oleaje y, al mismo tiempo, un aumento de la erosión de las riberas.

El cambio climático conducirá a una mayor variación en el espesor promedio del hielo y, lo que es más importante, a una fragmentación del St. Río Lorenzo. En algunos puertos de St. Lawrence, esta fragmentación puede acelerar las maniobras de los barcos que entran y salen de los puertos.

Estos múltiples desprendimientos de hielo plantean importantes problemas de seguridad en el mar, aumentando el riesgo de colisiones con los barcos, obligándolos a reducir la velocidad.

Un rompehielos sobre el hielo del río
Un rompehielos trabajando en St. Río Lorenzo. El cambio climático conducirá a una mayor variabilidad en el espesor promedio del hielo y la fragmentación de la cubierta de hielo.
Shutterstock

Las soluciones : Para combatir la formación errática de hielo, la creación de un servicio para monitorear las condiciones del hielo en el agua del río es una medida prioritaria sistematizada o fortalecida. Proporciona una herramienta de navegación precisa para los barcos. La adquisición de remolcadores equipados con rompehielos que operan 24/7 permite evitar la acumulación de hielo cerca del puerto y en el canal navegable y aumentar así la seguridad de los buques mercantes.

Transición vigorosa

La descarbonización de la economía portuaria marítima está en el centro de la lucha contra el cambio climático. Los transportistas y los puertos se enfrentan a diferentes estrategias de gestión de la transferencia de energía.

Las navieras canadienses como Fednav, CSL, Groupe Desgagnes Inc, NEAS, Groupe Océan, así como la Société des traversiers du Québec y la Guardia Costera de Canadá, han realizado inversiones en: 1) mejorar su flota mediante la reducción de emisiones; 2) reducir la velocidad del barco o 3) usar combustibles alternativos, incluidos el gas natural licuado (GNL) y los biocombustibles.

Los puertos de St. Lawrence también emprendió varias iniciativas: instalación de terminales eléctricas para abastecer a los barcos (Montreal); introducción del gas natural como un nuevo servicio de abastecimiento de combustible (Montreal, Quebec); reducción de tarifas portuarias para armadores eco-responsables (Quebec); instalación de nuevos equipos de carga para reducir el tiempo de espera de los barcos (Sept-Îles); fondo de apoyo a proyectos e innovaciones ecológicos (Trois-Rivières); proyectos de economía circular (Bécancour); instalación de transportadores eléctricos (Saguenay).

Esta continua transición energética requiere el desarrollo de equipos de producción de energías renovables, la búsqueda de mayores eficiencias, la reducción del consumo y el aumento de las interconexiones para facilitar los intercambios.

Esta transformación estructural de los métodos de producción y consumo de energía requiere una inversión importante, la introducción de innovaciones y una fuerte voluntad política. Es en este contexto que las acciones de la industria marítima y portuaria de Quebec forman parte de prácticas ejemplares en la transición energética global.

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