4 factores que explican el aumento de los precios del gas y la electricidad en Francia

12:05, 8 de septiembre de 2022

Los precios han aumentado en casi 12 en un año. El 26 de agosto, el precio mayorista de la electricidad comprada anticipadamente para 2023 en Francia batió un récord al alcanzar los 1.100 euros por megavatio hora (MWh), frente a los 85 euros del año pasado. Esa semana, los precios del gas también alcanzaron niveles históricos, superando los 300 euros el MWh. Este aumento de los precios de la energía no se refleja en las mismas proporciones en las facturas de los hogares, sobre todo gracias al escudo tarifario puesto en marcha por el Gobierno.

En otros países europeos, el efecto ya es evidente. Como en Reino Unido, donde los precios de la energía regulada aumentarán un 80% a partir de octubre. Si Francia está mejor que sus vecinos en sus compras de gas, paga cara su electricidad. ¿Por qué este brote? Explicaciones sobre 4 puntos.

1 – Baja disponibilidad del parque nuclear

Incluso sin la invasión rusa de Ucrania, Francia experimentó una tensión en su suministro de electricidad este invierno. El factor principal es el estado del parque nuclear. Por lo general, constituye el 70% de la electricidad producida en Francia. Pero, actualmente, 28 de los 56 reactores nucleares fueron cerrados, según información de francetvinfo del martes.

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¿Cómo explicarlo? En los últimos años, la crisis sanitaria y las tensiones existentes han provocado retrasos en el mantenimiento de los reactores. En marzo de 2021, el operador de red eléctrica RTE convocó en su informe de previsión de “preservación hasta 2024”. “Los márgenes son bajos por la baja disponibilidad del parque nuclear, el retraso del EPR de Flamanville y los retrasos acumulados en el nuevo método de producción renovable”, detalló.

A esta ya apretada agenda se sumó un problema inesperado. En el otoño de 2021, EDF descubrió grietas por corrosión en el reactor no. 1 en Civaux y luego en otras centrales. Esto resultó en el cierre de 12 reactores para su inspección y reparación. A finales de agosto, EDF anunció que cuatro reactores afectados por este fenómeno permanecerían cerrados por más tiempo del previsto y reconectados a la red entre el 1 de noviembre y el 23 de enero, lo que provocaría aumentos de precios.

A partir de ahora, la energética prevé una producción nuclear de entre 280 y 300 TWh para 2022, “probablemente” por debajo de esta escala (frente a 360,7 TWh en 2021). Sin olvidar que la hidráulica también se vio debilitada por la sequía: a fines de junio, la producción cayó en 5,7 TWh, a 18,9 TWh, informa AFP. Resultado: Francia debe aumentar su uso de otras fuentes de energía y debe importar, elevando los precios.

2 – La disminución de las entregas de gas a Rusia

Aquí viene la segunda explicación: la fuerte caída en las entregas de gas a Rusia desde el comienzo de la guerra en Ucrania y las sanciones occidentales contra el régimen de Vladimir Putin. Antes de la invasión rusa, el precio ya era alto: ya se hablaba el invierno pasado de una “golpe de gas” : la recuperación económica post-Covid en Asia y las bajas temperaturas en Europa han creado competencia y precios más altos. Ahora la Unión Europea se prepara para que Moscú corte completamente el grifo este invierno. En 2021, el 40% del gas consumido en Europa y el 17% del gas utilizado en Francia procederán de Rusia.

Más raro, el gas es, por lo tanto, más caro. Para obtener suministros de otra manera, Twenty-Seven ha comprado masivamente gas natural licuado (GNL). Sin embargo, es más caro, porque su método de producción es más complicado y porque hay que transportarlo por barco desde Qatar o Estados Unidos. Y, reponiendo rápidamente sus reservas, los europeos no dudaron en pagar el precio.

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Por lo tanto, Francia paga más por su gas… pero también por su electricidad. De hecho, debido a las carencias de su parque nuclear, Francia tiene que importar electricidad de sus socios europeos que, por su parte, recurren más a las centrales térmicas en su mix eléctrico. En Europa, el 20% de la electricidad se genera a partir de gas. Es por esto que Francia, a pesar de no tener muchas esperanzas en Rusia, fue golpeada por las consecuencias de la guerra.

3 – El funcionamiento del mercado eléctrico europeo

Estos efectos colaterales también están relacionados con el funcionamiento del mercado europeo de la electricidad. Las redes eléctricas de Francia están interconectadas con las de sus socios europeos, en particular Alemania y Bélgica. Las fuentes de electricidad más baratas, renovables o nucleares, se utilizan primero, antes que el carbón y el gas.

En el sistema actual, el precio de coste -es decir, la suma de los costes incurridos para la producción y distribución- de la fuente final de energía eléctrica movilizada para satisfacer la demanda, en un tiempo T, se refiere al precio impuesto al resto de operadores. En otras palabras, el precio se calcula en base a la última central eléctrica solicitada. Hoy, sin embargo, es principalmente una planta de energía a gas. De donde una clara correlación entre el precio de la electricidad en Europa y el precio del gas.

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La situación actual muestra las carencias del mercado europeo. Esto permite a los productores de electricidad nuclear, eólica o fotovoltaica vender a un precio superior a su coste de producción y obtener “superbeneficios”. Por eso los líderes, como Emmanuel Macron, quieren cambiar las reglas del juego. La Comisión Europea está trabajando en un “reforma estructural”.

4 – Miedo a los mercados

Un último elemento alimenta la inflación: el miedo en los mercados. En un informe prospectivo publicado a fines de julio, la Comisión Reguladora de Energía dijo que el nivel alcanzado por los precios de la electricidad a plazo no coincide con los modelos para el invierno de 2022. Traducción: los mercados mantienen la peor situación y agregó una prima de riesgo.

“Incluso los escenarios pesimistas en presencia de la flota nuclear y en un invierno frío no conducen a un número tan alto de veces de alcanzar el techo de precios como lo esperan los precios de mercado”, señala la CRE. Concluye que el precio “Reflejó las expectativas de una escasez severa o una prima de alto riesgo […] y la combinación de los dos es probable”.

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