Calentamiento global: los eventos extremos se aceleran

La ola de calor continúa en el sur de Asia. Si él es “prematuro” solo para relacionarlo con el calentamiento global del planeta, “Esto es consistente con lo que esperamos del cambio climático”comentó la Organización Meteorológica Mundial (OMM), en un comunicado de prensa publicado el 29 de abril… como eco en otro comunicado de prensa, publicado unos días antes de las mortales inundaciones que azotaron la región de Durban, en Sudáfrica.

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Los días 11 y 12 de abril cayeron allí entre 200 y 400 mm de lluvia en veinticuatro horas, la lluvia más intensa en sesenta años. Una vez más, es demasiado pronto para vincular el evento con el calentamiento global, pero es “siguiendo” lo que podría causar el aumento de las temperaturas globales, dice la OMM.

Calor, inundaciones, tormentas…

La sexta parte del informe del IPCC, publicado en agosto pasado, enfatizó el aumento del riesgo que representan los llamados “intenso”, causado directamente por el calentamiento global. Es tan “casi seguro” para los científicos que las olas de calor serán más intensas y durarán más que en el pasado. “A nivel mundial, las temperaturas medias están aumentando, y los extremos también, explica Robert Vautard, climatólogo y director del Instituto Pierre-Simon-Laplace. Pero las olas de calor no son la única consecuencia. »

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Debido a que una atmósfera cálida puede contener más vapor de agua, el calentamiento también aumenta la intensidad de las precipitaciones y, por lo tanto, el riesgo de inundaciones. Así es como dos fuertes tormentas que azotaron Madagascar, Mozambique y Malawi a principios de año vieron aumentar su intensidad por el calentamiento global, según un estudio publicado a principios de abril por World Weather Attribution.

Mayor frecuencia

Al mismo tiempo, la frecuencia de estos eventos va en aumento. “Con un calentamiento de 1,5°C, cada diez años se produce una ola de calor como la de 2019 en Francia, explicó Magali Reghezza, geógrafa y miembro del Consejo Superior para el Clima. A 2°C, es probable que esto se repita cada cuatro años. »

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Esta multiplicación causa problemas concretos. “Se cree que las inundaciones en Durban ocurren cada cien años, explica Justin Pringle, ingeniero en mecánica de fluidos de la Universidad de Kwazulu-Natal, ubicada en esta ciudad de Sudáfrica. Si se repiten, es necesario planificar nuevas construcciones en consecuencia o establecer verdaderos sistemas de alerta. »

Esto incluye la formación de profesionales. “El problema es de escala de tiempo: un estudiante que ingresa hoy a la universidad tardará diez años en convertirse en un ingeniero calificado; el cambio climático se está acelerando”, demandado por Justin Pringle.

El peso de los factores socioeconómicos y políticos

Los países del Sur están en primera línea frente a estos nuevos climas. “Muchas zonas tienen condiciones geográficas desfavorables, pero esto se combina con factores socioeconómicos y políticos que agravan la vulnerabilidad”, explica Jasper Knight, profesor de geografía física en la Universidad de Witwatersrand (Sudáfrica). La vivienda informal, la necesidad de trabajar a pesar de las altas temperaturas, la dependencia económica de la agricultura hacen que las personas sean más sensibles ante un riesgo.

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Los factores políticos también pueden contribuir a exacerbar -o limitar- el daño causado. En Sudáfrica, varios investigadores y organizaciones ambientales han señalado la responsabilidad de la falta de infraestructura en Durban, en particular en términos de drenaje, a pesar de las repetidas inundaciones.

La cuestión de la adaptación también se planteó en la India, tras varias olas de calor. “Las comunidades locales saben cómo reaccionar con fuerza cuando hay un tifón, porque los hemos sufrido durante mucho tiempo.explica Madhav Pai, director de programa en el Instituto de Recursos Mundiales, India. La cuestión es la creación de planes reales de olas de calor, que son más que una simple información. »

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A los ojos de Magali Reghezza, del Consejo Superior del Clima, el problema de la adaptación también se plantea en el continente europeo: “En Francia, las primeras víctimas de la ola de calor son las personas sin hogar, él explicó. Por ejemplo, existe una necesidad urgente de establecer planes de frío extremo equivalentes durante las olas de calor. »

“Límites duros”

Más allá de la adaptación, la proliferación de estos eventos hace necesario reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. “Hay límites estrictos para la adaptación, continuó el geógrafo. Más allá de dos grados, los eventos extremos se vuelven tan frecuentes e intensos en ciertas áreas que las personas no pueden responder a ellos. »

En India y Pakistán, aumenta la preocupación por el riesgo que representa el aumento “temperatura húmeda”, una mezcla de calor y humedad que limita la capacidad del cuerpo para eliminar el sudor y puede ser fatal después de algunas horas. El límite es 35°C TW (para “temperatura húmeda”). En las últimas semanas, partes de India y Pakistán han alcanzado los 29°C TW.

Estos hechos también vuelven a poner sobre la mesa la promesa de los países desarrollados de aportar 100 mil millones de dólares anuales para la adaptación y mitigación del cambio climático en los países del Sur, la cual no se cumple desde hace varios años. Semana 1eh En mayo, el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, instó a los países ricos a “tomar acción”.

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