¿Solo una cuestión de costo de energía?

La alerta llega después de que la empresa Vert-Marine cerrara el lunes una treintena de piscinas “públicas” en todo el país. Estos equipos normalmente son operados bajo el esquema de delegación de servicio público por esta empresa privada:

Los costos de energía están aumentando […] ya no se nos permite administrar el equipo de una manera económicamente equilibrada y sostenible

Verde marino, en una declaración

Un cierre brutal, sin precedentes y controvertido: la ira crece entre los funcionarios electos locales, que denuncian un “golpe de presión” del operador y lo amenazan con acciones legales (ver en otra parte).

Un presupuesto diez veces mayor

Vert-Marine, con una facturación de 100 millones de euros al año, se defiende utilizando un presupuesto energético multiplicado que asciende a… 100 millones de euros. Insostenible, dicen. Las pistas de hielo y otros gimnasios también están expuestos.

De hecho, estos cierres muestran concretamente los efectos de la guerra en Ucrania y el impacto en los precios de las dificultades de suministro de gas. Porque las piscinas públicas, en su mayor parte, se calientan con gas.

Sin embargo, al margen de los gastos de personal, que suponen aproximadamente el 60% del presupuesto, la energía es la principal partida de gasto de estos equipos, según el informe del Observatorio de las finanzas locales y la gestión pública (OFGL), publicado a finales de 2021. .

Hasta aquí 2019: el 15 % de los costes operativos de las piscinas municipales y casi el 18 % de las piscinas intermunicipales se dedican a la energía, incluida la calefacción. Con variaciones según el tipo de equipo: cuanto más grande y ancha es, más alta es esta parte. Por el contrario, las estructuras descubiertas “pequeñas”, abiertas solo en verano, sufren menos.

¿Cierre controvertido, incluso ilegal?

Los funcionarios electos de las autoridades locales que confiaron la gestión de sus equipos a Vert-Marine no apreciaron su presión, por decir lo menos: solo se les informó el viernes por la noche del cierre del lunes.

“Tomados con la guardia baja”, insisten en que podría, y debería, haber sucedido de otra manera. En “La Gazette”, el abogado Me Cyril Malit cree que “no podemos cerrar así, unilateralmente. Deben iniciarse conversaciones entre los socios. Esto está muy bien hecho durante la crisis sanitaria. Porque un delegado tiene la obligación de velar por la continuidad del servicio público”.

Algunas comunidades ya están considerando remedios legales, o incluso la rescisión total del contrato por culpa. Entonces es necesario encontrar una solución a largo plazo, otro delegado. O pasar a la “gestión municipal provisional”, como decidió hacer la alcaldesa de Montauban, Brigitte Barrèges, requisando el personal.

En Limoges, un alguacil llegó para descubrir que el contrato no se había cumplido y Vert Marine recibió un aviso formal para reabrir sin demora. En Rivesaltes, presionados, los poderes públicos decidieron hacerse cargo del 50% de los costes energéticos… para reabrir el miércoles.

Algunos municipios optaron por reducir la temperatura del agua, como Echirolles (Isère) donde el agua de las cuencas bajó de 1 a 2 grados. Pero este rubro pesa “sólo” el 30% del gasto energético: es principalmente el calentamiento del aire interior el que es caro (60%). El 10% restante corresponde a agua caliente sanitaria, especialmente en la ducha.

Reducir la apertura para no cerrar

Otros municipios optaron por reducir su amplitud de apertura. Este es el caso de la integración Pays de l’or, cerca de Montpellier: casi duplicando su factura energética, optó por cerrar todas sus cuencas un día a la semana. Otros redujeron sus horas todos los días.

Este equipamiento suele ser antiguo, lo que aumenta aún más la factura: construidas en una época de prosperidad y con poca preocupación por el ahorro energético, el 55% de las piscinas públicas abrieron sus puertas antes de 1984 y un tercio antes de 1974, según cuentas del Tribunal. Casi una de cada 10 piscinas tiene menos de 20 años…

En otras palabras, consumen una cantidad de energía desproporcionada para funcionar con normalidad, 3000 kWh por metro cuadrado de agua, según Dalkia, filial de EDF.

Hay soluciones, pero parece difícil implementarlas en tan poco tiempo. Y no todos se tratan de construir nuevos equipos apagando los viejos. Recuperar el calor del agua evacuada, colocar paneles solares en el lugar, instalar bombas de calor o incluso revisar el aislamiento de los edificios y reducir las pérdidas de calor son algunas de las formas más interesantes.

Elección dolorosa en el futuro

Mientras tanto, las autoridades locales y las empresas encargadas del servicio público tienen que enfrentarse a opciones dolorosas: cerrar, aunque sea parcialmente, sus servicios públicos o pagar una factura especialmente elevada. Más allá del ocio, otros temas son serios: aprender a nadar está en riesgo y persisten algunos costos, esté o no abierta la piscina.

De media, según OFGL, el coste medio de funcionamiento de una piscina comunitaria es de 1073€/m²/año – media. Sin embargo, esta cifra está por debajo de los 526 €/m²/año para una cuarta parte de los municipios, y supera los 1643 € para otra cuarta parte -dependiendo del tipo de equipamiento-. Una cifra que debería explotar en los próximos meses, sobre todo para las grandes piscinas cubiertas con spa…

Después de Vert-Marine, ¿seguirán otros? Algunos ya están aprovechando esto para hacerse notar, sin ser más optimistas con los costes:

En el contenido y alcance del tema, compartimos la visión de los jefes de Vert Marine

Gilles Sergent, presidente de Récréa, que gestiona un centenar de dispositivos

Y para añadir: “Estamos experimentando un gran aumento de costes. Pasarlo a precios de usuario no tiene sentido porque acabaremos con precios de entrada de 15€ o 20€! [Mais] No presentaremos a las comunidades un hecho consumado. Pero todavía hay que tomar decisiones porque no podemos esperar unos meses”, insistió a la Gazette des communes.

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