Humedales en Túnez: puntos críticos de biodiversidad más que nunca para proteger

Con más de doscientos treinta humedales naturales y más de 900 humedales artificiales, Túnez es un punto crítico de biodiversidad en la cuenca del Mediterráneo.

Los más conocidos de estos sitios, 42 de los cuales están clasificados como sitios “RAMSAR” de importancia internacional, son lagunas costeras como Ghar el Melh (Bizerte), Korba (Nabeul), Túnez, Boughrara (al sur del Golfo de Gabès), chotts como Chott Jerid, sebkhas incluidos los de Sijoumi (Túnez), Halk el Menjel (Túnez central), Adhibet (sureste de Túnez) y oasis, los más famosos de los cuales son Nefzaoua, Jerid y Gabès.

Estos sitios naturales deberían estar más protegidos y mejor conservados en el contexto actual de cambio climático y aumento de las temperaturas, cree Khouloud Charfi, gerente del proyecto “Agua dulce” en WWF-Norte de África-Túnez. La Iniciativa de Agua Dulce del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) tiene como objetivo proteger los recursos y paisajes de agua dulce del mundo para apoyar la biodiversidad y los medios de vida humanos.

Esto se debe a que son “muy importantes para la protección contra inundaciones, la mejora de la calidad del agua, el control de la erosión, la producción de productos naturales, así como el turismo, la pesca y la agricultura”, dijo el funcionario en una breve entrevista con TAP.

Según el Ministerio de Medio Ambiente, los humedales de Túnez albergan 260 especies de plantas terrestres, 50 especies de plantas acuáticas y 140 especies de aves, la mayoría de las cuales son especies migratorias. Cada año, en invierno, los humedales de Túnez reciben más de 500.000 aves de Asia y Europa.

Según el Departamento de Medio Ambiente, solo Túnez alberga una media anual de 250.000 patos y fochas en enero, o el 58% de la población magrebí, y 25.000 flamencos rosas, o un tercio de la población mediterránea. .

Aliados del hombre en su lucha contra el calentamiento global

Ya sean sebkhas, lagos interiores de agua dulce, chotts, turberas o wadis, estos espacios naturales son ahora aliados del hombre en su lucha contra el cambio climático y entornos vitales para su supervivencia y su bienestar general.

En primer lugar, porque proporcionan una fuente de vida e ingresos para toda la población de Túnez y participan así en la sedentarización de las poblaciones en algunas regiones del interior, explicó Charfi.

Entonces, los humedales pueden desempeñar el papel de reservorios de agua, especialmente durante los períodos de inundaciones, que se han vuelto más temibles en la actualidad.

Durante las altas temperaturas, los humedales también forman islas de frío y permiten satisfacer las necesidades de forraje de los rebaños.

“Al sostener muchas plantas que liberan oxígeno y fauna que filtra y limpia el agua contaminada, brindan un importante servicio natural, al mismo tiempo que mantienen una gran cantidad de carbono en sus suelos. De esta manera, los humedales actúan como sumideros de carbono, lugares que absorben más carbono del que liberan”, dijo Khouloud Charfi.

Una necesidad urgente de protección contra el deterioro rápido

Según Charfi, el estado actual del conocimiento sobre la importancia de los humedales y su pérdida indica “una necesidad urgente de mejores políticas para proteger los humedales y sus funciones ecosistémicas y servicios relacionados”.

“Ahora se necesitan herramientas de gestión para restaurar humedales secos o degradados donde las pérdidas son particularmente significativas”, dijo el funcionario, quien reconoció la existencia de “vacíos significativos en el sistema de toma de decisiones en ciencia-política-práctica relacionadas con la restauración de humedales”.

Para ello, “es necesario mejorar la coherencia de la interfaz entre el dominio de la práctica y los dominios de la ciencia y la política”.

“Aquellos que trabajan en ciencia y política deben estar más atentos a las necesidades y presiones que sienten los profesionales de la restauración y manejo de humedales, porque incluso si se produce la ‘mejor’ ciencia o política, puede que no sea suficiente para superar los obstáculos que existen en su implementación. , si no tiene en cuenta el contexto local”.

También se requiere una mejor coordinación entre las diferentes autoridades encargadas de la protección y manejo de estos ecosistemas a diferentes niveles (nacional, regional y local) en el marco de las políticas nacionales y una dinámica colectiva de conservación, según el funcionario.

Como recordatorio, Túnez cumple desde 1981 con el acuerdo internacional destinado a proteger los humedales del planeta conocido como la “Convención de Ramsar”. Así fue catalogado en Ichkeul (Bizerta) como su primer sitio Ramsar en 1981.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de conservación y el reconocimiento de los innumerables servicios que brindan los humedales, muchas amenazas aún amenazan estos sitios, según el informe Planeta Vivo 2020 de WWF.

Este informe muestra una disminución promedio del 84% de las especies de humedales desde 1970, lo que significa que 1 de cada 3 especies en los humedales está amenazada de extinción.

A nivel mundial, los suelos de los humedales almacenan el doble de carbono que todos los bosques del mundo.

Contribuyen mucho, por tanto, a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y por ello son llamados los “riñones de la Tierra” por su contribución a la descontaminación.

Aunque cubren solo alrededor del 6% de la superficie terrestre de la Tierra, el 40% de todas las especies de plantas y animales viven o se reproducen en humedales.

Gracias a la pesca y la agricultura, los humedales representan, se recuerda, una parte importante de la alimentación mundial. El arroz producido en los campos de arroz, por ejemplo, alimenta a 3 mil millones de personas.

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