La meseta tibetana, la “torre de agua de Asia”, está amenazada por el calentamiento global

La meseta tibetana alberga las fuentes de los principales ríos y arroyos de Asia. Un estudio reciente publicado en la revista Naturaleza muestra que con el calentamiento global, los recursos de la “torre de agua de Asia” se están reduciendo, lo que aumenta el riesgo de escasez de agua.

Situada a 4.000 metros sobre el nivel del mar y hogar del techo del mundo, el Monte Everest, que termina a 8.849 metros sobre el nivel del mar, la meseta tibetana es una importante fuente de agua para muchos países asiáticos. Repartidos en 2,5 millones de kilómetros cuadrados y formados por al menos 46.000 glaciares, esta región del mundo también se denomina “ tercer polo ya que alberga la tercera mayor concentración de hielo del mundo, después de los polos norte y sur.

Al igual queÁrtico y elantárticola meseta tibetana es considerada un lugar caliente el clima, ya que se ve peligrosamente afectado por los efectos del calentamiento global. Un grupo de investigadores de China y Estados Unidos dan la voz de alarma en un estudio publicado en la revista Naturaleza y advertirá sobre la disminución de las reservas de agua de la meseta.

Durante los últimos veinte años, los glaciares más australes de la meseta se han estado derritiendo visiblemente. “, explicó el profesor Di Long, coautor del estudio e investigador de la Universidad de Tsinghua en Beijing. En un clima cada vez más cálido y húmedo, la meseta tibetana ha estado perdiendo más de 10 mil millones de toneladas de agua por año desde 2002 “. El derretimiento del hielo debe continuar porque los investigadores predicen un aumento de la temperatura de aproximadamente 2°C en esta región para fines de siglo si no hay una reducción consecuente en las emisiones de carbono en los próximos diez años.

El peligro de ” El repentino desbordamiento de los lagos glaciares, que es real, amenazará la supervivencia de las comunidades aguas abajo de los glaciares “, también advirtió en el último informe de Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Para 2100, el grupo de expertos estima que la escorrentía de un tercio de las principales cuencas glaciares se reducirá en más de un 10 %, con graves consecuencias para las poblaciones que dependen de esta fuente de agua.

Para escuchar: Derretimiento del hielo: “Para el año 2100, sea como sea, no quedará mucho de los glaciares”

Una amenaza para la población local.

La meseta tibetana alberga las fuentes de los principales ríos asiáticos, incluidos el Mekong, el Brahmaputra, el Indo, el Yangtze o el río Amarillo y sus aguas fluyen a través de varios países, incluidos Pakistán, India, China, Nepal o incluso Bután.

En una situación en la que las emisiones de carbono se mantienen en los niveles actuales, los investigadores concluyeron que dos cuencas fluviales se ven particularmente afectadas por la disminución de sus recursos, el Amu Darya y el Indo: Ambos son torres de agua importantes para los países de Asia Central, por un lado, y específicamente Pakistán e India, por otro. En estas regiones, la sequía y el agotamiento de los recursos hídricos tendrán consecuencias directas para las poblaciones aguas abajo de los ríos y arroyos. El peligro es que no haya suficiente agua para estas personas. Advirtió Di Long.

Para este ingeniero hidráulico, el Amou-Daria ya no cubrirá el 119% de la demanda actual de agua, lo que provocará escasez de agua para la población. En cuanto al río Indo, ya no puede satisfacer el 79% de la demanda actual, una escasez de agua que podría afectar a dos mil millones de personas.

La meseta tibetana alberga las cabeceras de los principales ríos asiáticos, incluidos el Mekong, el Brahmaputra, el Indo y el Yangtze, y cubre las necesidades de casi dos mil millones de personas. © FMM Estudio Gráfico

Centrarse en otras fuentes de agua

Ante una potencial crisis del agua, ¿cuáles son las soluciones? Para Michael Mann, uno de los coautores de este estudio y director del Departamento de Ciencia, Desarrollo Sostenible y Medios de la Universidad de Pensilvania, entrevistado por BBC, es probable que los países alrededor de la meseta tibetana experimenten períodos más secos, marcados por menos precipitaciones. Para él, es necesario reducir las emisiones de carbono, de lo contrario no volverá a suceder.

El estudio recomienda que los diferentes gobiernos dependan de otros tipos de suministros de agua a nivel regional y mundial, y que lo hagan de manera colectiva. El agua subterránea parece ser una de las soluciones para depender de una posible escasez. ” Otra opción es transferir recursos hídricos de otras regiones a áreas afectadas por el calentamiento global en la meseta tibetana, pero estas son soluciones costosas. “, dice Michael Mann. Y frente a estos problemas relacionados con los recursos hídricos, hay problemas políticos en torno a las vías fluviales en Asia. Los chinos codician, por ejemplo, en el río mekong se ha convertido en objeto de preocupaciones y tensiones geopolíticas en la región.

Detrás de los efectos del calentamiento global en la meseta tibetana, todo el tema del agua vuelve a estar sobre la mesa. En el último Día Mundial del Agua, que tuvo lugar el pasado 22 de marzo, el relator especial de Naciones Unidas sobre derechos humanos, agua potable y saneamiento, Pedro Arrojo Agudo, considera que en torno al agua se forman los mayores riesgos sociales derivados del cambio climático: “ Ante la creciente variabilidad climática, la clave de las estrategias de adaptación está en fortalecer la resiliencia del ciclo del agua recuperando y preservando la funcionalidad de los ecosistemas más inertes del ciclo del agua: humedales, ecosistemas de ribera, cauces y, sobre todo, acuíferos subterráneos. »

Garantizar el acceso al agua para todos

En 2010, las Naciones Unidas reconocieron que ” el derecho al agua potable y al saneamiento es un derecho fundamental, esencial para el pleno disfrute de la vida y el ejercicio de todos los derechos humanos “. El agua debe ser considerada y gestionada como un bien común.

Junto a las aguas subterráneas, la otra solución, a escala global, son las reservas subterráneas, estratégicas para hacer frente a sequías excepcionales que se agudizarán con el cambio climático. Al conservarlos, podemos proteger el acceso al agua potable y al saneamiento para las personas que viven cerca de la naturaleza.

En 2019, 785 millones de personas aún carecen de los servicios básicos de abastecimiento de agua potable y 144 millones de ellas tienen que utilizar aguas superficiales. Según UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, 1 de cada 3 personas no tiene acceso a agua potable.

En la actualidad, casi 2200 millones de personas no tienen acceso al agua y 3600 millones de personas en todo el mundo viven en zonas donde el agua es un recurso potencialmente escaso al menos un mes al año. . Las cifras seguirán aumentando hasta que se establezca una verdadera adaptación al calentamiento global.

Leer: “El agua se reposicionará entre las prioridades para la seguridad mundial”

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