Las reservas naturales y su contribución al mantenimiento de la biodiversidad en Arabia Saudí

JEDDAH: El crecimiento económico implacable, combinado con la expansión de la agricultura y la industria, la extracción de minerales y combustibles fósiles, así como una mejor salud y nutrición, ha llevado a una explosión demográfica mundial.

Esta situación ha resultado en la invasión de áreas urbanas, como pueblos y aldeas, en tierras previamente deshabitadas y hábitats de animales.

Aunque los niveles de vida han aumentado a lo largo de los siglos, la trayectoria ascendente del desarrollo insostenible ha supuesto una pesada carga para los ecosistemas del planeta. Las emisiones de carbono, la deforestación y la sobreexplotación de la tierra y la pesca han causado daños incalculables a la vida vegetal y animal.

Según el “Informe Planeta Vivo 2020” bienal del Fondo Mundial para la Naturaleza, aproximadamente un millón de especies animales están en riesgo de extinción en las próximas décadas, con consecuencias potencialmente catastróficas para los polinizadores y nuestros sistemas alimentarios.

Pero como muestran los esfuerzos de Arabia Saudita, el panorama no es uniformemente sombrío. Desde las escarpadas montañas de Hejaz hasta los exuberantes oasis del este, los vastos valles y las vastas llanuras desérticas que constituyen el 30% de la superficie terrestre del país, el diverso paisaje alberga una gran variedad de flora y fauna.

Con el fin de preservar la riqueza de la biodiversidad, las autoridades saudíes han dedicado considerables recursos a los esfuerzos de conservación, incluida la financiación de proyectos para proteger especies en peligro de extinción y ampliar las reservas naturales, evitando así una mayor entrada humana.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman observa cómo corren los potros de gacela mientras asiste al lanzamiento de un proyecto para una reserva natural en AlUla. (Foto, AFP)

Arabia Saudita cubre la mayor parte de la Península Arábiga, pero es uno de los países menos poblados del mundo, lo que le permite reservar grandes extensiones de tierra como reservas naturales protegidas, libres de toda expansión urbana, agrícola o industrial.

Estos esfuerzos comenzaron en 1978, cuando las autoridades saudíes reservaron un área inicial de 82.700 kilómetros cuadrados para proteger los hábitats naturales. En 1986, el Reino estableció la Comisión Nacional para la Conservación y el Desarrollo de la Vida Silvestre para supervisar estas iniciativas de conservación.

Uno de los primeros programas específicos de especies fue un proyecto de cría en cautiverio de Chlamydotis undulatamacqueenii, más conocida como avutarda hubara, cuya población ha disminuido debido a la caza excesiva y la modificación del hábitat. uso del suelo.

La caza furtiva, la cetrería, la caza no regulada, la pesca excesiva, el pastoreo excesivo y la pérdida de hábitat han contribuido a la clasificación del ave como ‘vulnerable’ en la lista de especies en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. .

Se han iniciado varios proyectos de reproducción a largo plazo para construir una población de hubara autosuficiente dentro de una red de sitios gestionados y prevenir la extinción local. El Centro de Investigación de Vida Silvestre Príncipe Saud Al-Faisal logró incubar su primer huevo de hubara en 1989.

Después de dos años, el centro crió suficientes avutardas Hubara para liberarlas en el área protegida de Mahazat as-Sayd. En los dos primeros años del proyecto, el centro recaudó más de 2000 houbaras para liberarlas en la naturaleza.

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Reserva Natural de la Isla Farasan. (Foto proporcionada/SPA)

Sobre la base del trabajo monumental del centro, la Autoridad de Desarrollo de la Reserva Natural Real Imam Turki bin Abdullah anunció en agosto de este año que había lanzado su propio centro de cría de avutardas Hubaras para ayudar a reponer las poblaciones locales.

Como parte de sus esfuerzos de conservación y restauración ecológica, Arabia Saudita ha movilizado a ecologistas, científicos y grupos de trabajo especiales para colaborar con organismos internacionales, incluida la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y desarrollar planes para sus reservas naturales.

Las reservas fueron creadas para proteger especies en peligro de extinción en la región. Muchos de ellos combinan el trabajo de conservación con el desarrollo del ecoturismo y la recreación pública.

Actualmente, la Comisión Nacional para la Conservación y el Desarrollo de la Vida Silvestre administra 15 áreas protegidas y se están considerando propuestas para otorgar el estatus de área protegida a otras 20 reservas.

Otras 40 áreas son administradas por otras instituciones, incluido el Ministerio de Medio Ambiente, Agua y Agricultura, el Ministerio de Municipios y Asuntos Rurales, los países vecinos y las comisiones reales de Jubail, Yanbu y AlUla, entre otros.

El Centro de Investigación de Vida Silvestre Príncipe Saud Al-Faisal en Taif, el Centro Príncipe Mohammed Al-Sudairy para la Cría de Gacelas Reem en Al-Qassim y la Reserva Natural del Leopardo Árabe Sharaan en AlUla se encuentran entre las reservas que existen en el Reino que permiten a los animales en peligro de extinción. especies. desarrollar.

Desde las escarpadas montañas del Hejaz hasta los verdes oasis del este, pasando por amplios valles y vastas llanuras desérticas que representan el 30% de la superficie terrestre del país, la diversidad de paisajes alberga una variedad de tipos de flora y fauna. (Foto, AFP)

Con una superficie de 130 700 kilómetros cuadrados, la Reserva Natural Real Rey Salman bin Abdulaziz, la reserva más grande del Reino, alberga aproximadamente 277 especies nativas de vertebrados de aves, mamíferos, reptiles y anfibios.

Sus tres áreas de conservación principales -Khunfah, Tubaiq y Harrat Al-Harra- sirven como santuarios para la gacela rhim, el lobo árabe, el órix árabe, el zorro de arena, la cabra montés de Nubia, el lagarto árabe de cola espinosa y varios tipos de aves migratorias, como la hubara, el águila real y Gavilán euroasiático.

“Se necesitan grandes esfuerzos para proteger y preservar las especies de interés para la conservación, especialmente con el objetivo de garantizar que estas especies estén bien protegidas contra las amenazas naturales y provocadas por el hombre”, dijo un portavoz de la Reserva Natural Real Rey Salman bin Abdulaziz, en Noticias árabes .

“Estos esfuerzos incluyen, entre otros, varios programas de protección y conservación del hábitat, restauración, reintroducción, monitoreo, protección y concientización. Los programas de reintroducción actuales se refieren principalmente a especies emblemáticas y en peligro de extinción como el órix árabe, la cabra montés de Nubia, la gacela de arena, la gacela árabe y la hubara asiática”, añadió el portavoz.

Dijo que “los resultados iniciales de estos programas y esfuerzos son prometedores, como el registro de signos de aclimatación de la especie y el nacimiento exitoso en la naturaleza de especies reintroducidas, incluido el primer órix nacido en la naturaleza durante nueve décadas”.

“Otro logro… dentro de la Reserva Natural Real Rey Salman bin Abdulaziz es la creciente población de buitre leonado, que se considera una de las mayores poblaciones reproductoras residentes de la especie en Oriente Medio”, subrayó el portavoz de la reserva.

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Desde las escarpadas montañas Hijaz y los verdes oasis en el este hasta los vastos valles y las vastas llanuras desérticas que constituyen el 30% de la superficie terrestre del país, el paisaje diverso alberga una gran variedad de flora y fauna (Foto, AFP).

A pesar de los esfuerzos recientes de los gobiernos y agencias de todo el mundo para preservar los ecosistemas, la tasa de pérdida de especies y hábitats de vida silvestre es asombrosa.

“Los principales obstáculos a los que se enfrentan los animales son la destrucción del hábitat debido al pastoreo excesivo de los rebaños de animales locales, principalmente camellos, así como la caza”, dijo el portavoz de la Reserva Natural Real Rey Salman bin Abdelaziz.

Dijo: “El equipo de especialistas de la Reserva Real aborda estos problemas de destrucción del hábitat mediante la realización de programas de restauración, así como el uso de técnicas y tecnología avanzadas con el objetivo de monitorear y proteger la vivienda. animal”.

Los hábitats marinos, en particular, sufren la contaminación, la acidificación y el aumento de las temperaturas. La Gran Barrera de Coral de Australia, por ejemplo, ha perdido más de la mitad de sus corales debido al aumento de la temperatura del océano en los últimos años.

Mientras tanto, la vida marina está desapareciendo rápidamente en todo el mundo, con ballenas, delfines, dugongos, tortugas marinas y muchas especies de peces desapareciendo dos veces más rápido que las especies terrestres.

Las Islas Farasan, un archipiélago ubicado frente a la costa suroeste de Arabia Saudita, son conocidas por su biodiversidad única. Hay más de 230 especies de peces, varios arrecifes de coral y varios animales marinos en peligro de extinción, incluidos los dugongos.

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Avutardas Hubara liberadas en la naturaleza (Foto, proporcionada).

Desde 1996, el área ha sido una reserva natural protegida que cubre 5.400 kilómetros cuadrados y recientemente se agregó a la Red mundial de reservas de biosfera insulares y costeras de la UNESCO.

Es una reserva para la colonia más grande del Reino de gacela edmi, que es endémica de la región, así como para la mangosta de cola blanca y varias especies de roedores.

El área también es un corredor importante para las aves migratorias, con alrededor de 165 especies que lo atraviesan. También se encuentran aquí flamencos, espátulas euroasiáticas, la mayor concentración de pelícanos de lomo rosado en el Mar Rojo y la mayor concentración de águilas pescadoras en el Medio Oriente.

Su aislamiento, en cierta medida, ha ayudado a preservar la zona y los animales que la habitan. Sin embargo, con los nuevos desarrollos costeros, el paso de barcos y el calentamiento de las aguas, algunas especies terrestres y marinas ahora están en declive, lo que inspira los esfuerzos para conservar y restaurar los ecosistemas marinos.

Se plantarán diez mil millones de manglares en Arabia Saudita como parte de la Iniciativa Verde Saudita, que se lanzó el año pasado para combatir el cambio climático, reducir las emisiones de carbono y mejorar el medio ambiente.

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El órix de Arabia regresa a la naturaleza después de años de caza descontrolada (Foto, proporcionada).

Las reservas naturales ayudan a la iniciativa de forestación del Reino. La Reserva Natural Real Rey Salman bin Abdulaziz está trabajando para recuperar el 90% de los hábitats degradados para 2040, con la ambición de plantar 70 millones de plántulas de vida silvestre nativa.

La Reserva Natural Real Rey Salman bin Abdulaziz plantará 1 millón de plántulas de plantas autóctonas para 2022″, reveló su portavoz. “Esta plantación se duplicará para el año 2023 hasta alcanzar los 2 millones de plántulas plantadas”.

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Se plantarán millones de manglares para ayudar a los hábitats marinos (Imagen, Shutterstock).

“Esta será la contribución de la Reserva Natural Real Rey Salman bin Abdulaziz a los objetivos de la Iniciativa Verde Saudita relacionados con su área. En 2030, nuestro objetivo es 30 millones de árboles, y en 2040 nuestra meta es de 70 millones”, dijo.

A pesar de estos impresionantes esfuerzos y del trabajo de los conservacionistas en otros lugares, los expertos advierten que queda mucho por hacer, tanto a nivel regional como mundial. Todo ello para evitar la extinción de un mayor número de especies animales, de una variedad deslumbrante, con las que compartimos nuestro planeta.

Este texto es una traducción de un artículo publicado en Arabnews.com

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