Proteger los océanos significa permitirles ser más resistentes

Michel Peltierddelegado “mar” de la oficina francesa de biodiversidad (OFB). Coordinador de los servicios de la oficina que trabaja en biodiversidad marina, será uno de los invitados del festival “Grand Océan”, organizado por Ciencia y Futuro – Investigación y que tendrá lugar en Cherburgo entre el 7 y el 9 de octubre de 2022. Como introducción a este evento, Michel Peltier respondió a nuestras preguntas en una entrevista en la que mencionó el mal comportamiento observado en varias especies de animales en el mar el verano pasado.

“Este año las tortugas no están desovar en las playas de siempre”

Sciences et Avenir: Hoy en día hay una gran mortandad de gorgonias, una especie de coral, en el Mediterráneo…

Michel Peltier: Sí, estamos comprobando si hubo, como en la tierra y como pensamos, una ola de calor en el mar Mediterráneo este verano. Los investigadores han observado altas tasas de mortalidad de gorgonias de hasta 30 metros de profundidad, lo que no tiene precedentes. No es de extrañar que las gorgonias no puedan soportar el aumento de temperatura. Debes saber que el mar es un entorno muy estable: los cambios más pequeños tienen un efecto muy fuerte en la biodiversidad marina. Un buen ejemplo es también la puesta de la tortuga. Supervisamos de cerca los nidos de tortugas en las playas, especialmente a lo largo de la costa mediterránea. Y este año, no están tumbados en las playas de siempre. Esto es preocupante porque muchas veces estos reptiles siempre regresan a poner sus huevos en los mismos lugares. Una de las causas puede ser la sequedad. Debido a que los ríos no agitaron tanto las cosas este verano como en otros años, se alteraron algunos perfiles de playa, lo que quizás obligó a las tortugas a poner sus huevos en otro lugar.

¿Cómo afecta el cambio climático a la biodiversidad marina?

Sabemos que el cambio climático se manifiesta de muchas formas en el océano: aumento de temperatura, acidificación del agua o desoxigenación en algunas zonas del océano, por ejemplo. Estos cambios inevitablemente tienen un impacto en los animales, particularmente en los animales que se mueven para evitar fenómenos que antes estaban localizados. Estas tensiones se combinan con otras presiones como la contaminación. Pueden explicar animales que han desaparecido lejos de su rango normal, como la beluga en el Sena o la orca antes de eso. Pero no podemos decir que se deba al calentamiento global. Gracias a la pesca, también nos damos cuenta de que algunas especies cambian de zona geográfica. La falta de agua dulce también tiene un impacto significativo. La salinidad está aumentando y, por supuesto, esto tiene consecuencias para los animales marinos y la economía, ya que también dependemos de esta salinidad para cultivar ostras, mejillones, etc.

¿Hay áreas que son más sensibles que otras?

Los estuarios son particularmente afectados y sensibles porque dependen del suministro de los ríos. Sin un suministro adecuado de agua dulce, podemos temer la salinización de las aguas subterráneas, por ejemplo. Por lo tanto, los estuarios deben ser monitoreados cuidadosamente. Para ello, los investigadores pueden utilizar especies de control: especies migratorias y poblaciones de peces de río. Ha habido grandes muertes de salmones en los ríos este verano. Este ecosistema es muy frágil porque si no hay suficiente agua dulce y las represas dejan de soltar agua, podemos ir hasta que los ríos se sequen.

“La meta para 2030 es llegar al 10% de la zona de protección fuerte”

¿Hay cosas que deberían implementarse para prevenir tales perturbaciones en la biodiversidad marina?

A todos nos sorprendió la extensión de la sequía. Planteó un tema muy importante: la gestión y el reparto del agua. Debemos ahorrar agua para los espacios naturales: humedales, ríos e incluso el mar. Con respecto a esto, la respuesta es simple pero difícil de implementar: necesitamos un ecosistema marino saludable, que pueda enfrentar diferentes tensiones y adaptarse a grandes cambios en el trabajo (si no son demasiado rápidos).

Para lograr el buen estado de nuestros océanos y mares, las presiones de nuestras actividades deben reducirse. Esto requiere la multiplicación de áreas protegidas en la costa pero también en el mar. Hoy, el 30% de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) francesa está cubierta por un área marina protegida (como reservas o parques naturales marinos). Ahora la meta (para 2030) es llegar al 10% de la “zona de protección fuerte”, de momento está en el 2%. Al crear una red coherente y eficaz de áreas marinas protegidas, le damos al océano la oportunidad de hacer frente a los efectos del cambio climático.

Pero los seres humanos también alteran la biodiversidad marina de otra manera que no sea a través de las emisiones de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, debemos luchar contra la artificialización de la costa, contra todo tipo de contaminación, incluida la acústica, o incluso la sobrepesca. Destruir nuestros océanos es perder nuestra capacidad de proteger el clima. Porque algunos ecosistemas marinos absorben grandes cantidades de carbono y producen oxígeno (campos de algas, plancton, praderas marinas, praderas marinas, manglares, etc.). Estos se llaman sumideros de carbono. No solo debemos preservarlos sino también restaurarlos. Un gran desafío que abordaremos en Cherburgo, durante el Grand Océan Festival.

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