Compra el bosque para protegerlo

Action Chelsea for the Respect of the Environment (ACRE) compró recientemente el Bosque de los Cien Acres, un importante terreno privado para varias especies de la región. Mientras el sur de Quebec se enfrenta a la fragmentación y degradación de sus entornos naturales, iniciativas como la de ACRE pueden desempeñar un papel importante en el mantenimiento de la biodiversidad.

Ubicado en el corazón del municipio de La Pêche en Outaouais, el Bosque Cent Acres consiste en un extenso bosque y antiguas tierras agrícolas. Es una parte importante de uno de los corredores ecológicos. [voir encadré] conectando el Parque Gatineau y el río del mismo nombre, explicó Olaf Jensen, miembro de la junta directiva de ACRE.

Como tal, su adquisición fortalece la capacidad de adaptación al cambio climático en una zona ecológica que alberga cerca de 2.000 especies de plantas y animales, 133 de las cuales se dice que están en riesgo. Entre las especies en riesgo se encuentran el halcón peregrino, la tortuga de Blanding, el puerro silvestre y el fresno americano, según la Comisión Nacional de la Capital.

La compra del bosque Hundred Acres duplica el territorio protegido por Action Chelsea, explica Olaf Jensen. Activa desde 1998, la NPO se ha comprometido durante diez años en la adquisición de para garantizar que se preserven suficientes entornos naturales en la región de Chelsea, donde los nuevos proyectos inmobiliarios se han multiplicado en los últimos 30 años.

El Bosque de los Cien Acres se compró con fondos de agencias nacionales, municipios y ciudadanos locales.

El bosque sirve de refugio a muchos insectos y animales de los alrededores.

El sur de Quebec bajo alta presión

La tensión entre el desarrollo inmobiliario y las necesidades de conservación de los entornos naturales es una dinámica que se puede ver en todo el sur de Quebec, explica la directora general del Consejo Regional de Medio Ambiente de Montérégie, Andréanne Paris.

Una situación difícil, porque son las regiones donde hay más biodiversidad, pero también donde hay más desarrollo y donde es más difícil intervenir, subrayó Julien Poisson, director del programa de Conservación de la naturaleza Canadá.

“El Gobierno puede comprometerse a proteger miles de hectáreas en el norte, proteger en el sur una pequeña decena de hectáreas que es clave para la supervivencia de una especie que puede desaparecer mañana, tendrá más impacto”, insiste-él.

A unos cientos de metros de la tierra protegida, un nuevo desarrollo inmobiliario se está comiendo el bosque circundante.

La presión ejercida sobre la naturaleza por fragmentos de expansión urbana, aísla, reduce o destruye por completo los entornos naturales, resume.

Sin embargo, no es fácil para los gobiernos intervenir para proteger las especies de la región porque la mayor parte de la tierra es privada, señaló Andréanne Paris. “La Ley de Protección de Especies en Peligro de Extinción solo se aplica a las tierras públicas”, dijo.

Por eso, es importante, según el Sr. Poisson, comprar ambientes naturales que todavía estén en buenas condiciones, como el Bosque de los Cien Acres, para asegurar su conservación para siempre.

El acceso al sitio está sembrado de espadañas. Una planta autóctona que sirve de alimento a muchas especies animales y cuya presencia está disminuyendo en la provincia debido a la competencia de especies exóticas invasoras.

Involucrar a la comunidad

Aunque el Bosque de los Cien Acres ahora está protegido, el trabajo de protección está lejos de completarse. El mantenimiento de la integridad del entorno natural ahora recaerá en ACRE, explica Olaf Jensen. Para ello, la organización ha creado un comité de vigilancia formado por varios agentes locales que velarán por el buen estado del bosque. Esta tarea promete ser relativamente fácil porque, a diferencia de muchos entornos naturales en el sur de Quebec, los bosques se han conservado relativamente.

Los desafíos de administración se relacionan principalmente con el mantenimiento de los numerosos senderos que recorren la propiedad, explica Olaf Jensen. Estos senderos, algunos de los cuales existen desde hace mucho tiempo, son muy populares entre la población de los alrededores, que los utilizan para practicar ciclismo de montaña, esquí de fondo y raquetas de nieve, informa. “Fueron construidos por la comunidad y mantenidos por los ciudadanos, solo queremos asegurarnos de no destruir el medio ambiente al usarlos. »

Mantener los senderos para no dañar la naturaleza circundante requerirá esfuerzos continuos durante los próximos años.

Estos senderos no son una amenaza para el bosque, al contrario, porque es más fácil mantener un ambiente natural si la comunidad circundante está involucrada, según Julien Poisson. “Es más fácil regular un uso que prohibirlo”, resumió.

El papel de los propietarios

El entusiasmo de los antiguos propietarios del Bosque de los Cien Acres por la protección de las especies de la región jugó un papel importante en la preservación de esta parte del territorio, dice Olaf Jensen.

El Bosque de los Cien Acres es parte de la tierra propiedad de Christopher Minnes y su familia, agricultores locales que cultivan parte de la tierra y arriendan parte del bosque a una organización que ofrece cursos de educación sobre la naturaleza, dijo Jensen. . “La familia Minnes siempre ha tenido interés en la conservación. Hablamos con ellos desde hace seis años, siempre con la idea de encontrar la manera de preservar la propiedad.»

Además, Christopher Minnes se comprometió a replantar la parte agrícola del terreno plantando allí 20.000 árboles gracias a un programa Tree Canada, además de dejar parte del terreno aún intacto, explicó el Sr. Jensen.

Dado que la adquisición de tierras para garantizar su protección es costosa, la defensa de los entornos naturales restantes depende en parte de la educación y el apoyo de los propietarios, sugiere Andréanne Paris. Los propietarios de tierras pueden ser aliados importantes para la conservación, siempre que sepan la importancia de sus tierras para la biodiversidad, dijo la Sra. París.

Sin embargo, ahora que la tierra ha sido adquirida por ACRE y se le ha otorgado el estado de protección, se garantiza que los esfuerzos de conservación de los propietarios anteriores se mantendrán a largo plazo, enfatiza Olaf Jensen.

Los corredores ecológicos permiten el paso de especies de un entorno natural a otro.

¿Qué es un “corredor ecológico”?

Los corredores ecológicos son áreas que conectan los entornos naturales entre sí. Permiten que la fauna y la flora se muevan de un hábitat a otro, explica Julien Poisson.

Tendrán un papel importante que desempeñar en los próximos años, ya que el cambio climático empuja a las especies hacia el norte a medida que el planeta se calienta. “Debemos crear corredores ahora para las especies que necesitan moverse dentro de 100 años. Si esperamos hasta que se destruyan los entornos para hacer esto, requerirá mucho trabajo y muchos costos”, predijo el Sr. Poisson.

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