Con las inundaciones en Pakistán, nadie sabe dónde está su aldea

De un malecón construido apresuradamente para proteger la ciudad de Mehar en el sur de Pakistán, solo la parte superior de los minaretes de una mezquita y la parte superior de una gasolinera sobresalen de un vasto lago creado por inundaciones de más de diez kilómetros de largo.

Además de eso, cientos de aldeas y grandes extensiones de tierras de cultivo quedaron bajo el agua después de las inundaciones provocadas por las fuertes lluvias desde junio que sumergieron un tercio del país.

“Ya nadie sabe dónde está su pueblo. El hombre de la calle ya no puede reconocer su propia casa”, dijo Ayaz Ali, cuyo pueblo, en esta provincia de Sindh, está bajo unos siete metros bajo el agua.

El gobierno provincial estima que más de 100.000 personas han sido desplazadas por este nuevo cuerpo de agua, producto de lluvias récord e inundaciones en algunas áreas del cercano río Indo.

En todo el país, más de 33 millones de personas se vieron afectadas por las inundaciones, casi dos millones de viviendas y negocios quedaron destruidos, 7.000 km de carreteras fueron arrasadas y 256 puentes fueron destruidos.

Miembros de la Marina llegan para rescatar a las personas afectadas por las inundaciones en un bote inflable en el distrito de Dadu, provincia de Sindh en Pakistán, el 7 de septiembre de 2022 (AFP – Aamir QURESHI)

Conductor de autobús de profesión, Ayaz guía a los voluntarios de la Marina de Pakistán, que viajan por estas aguas en dos botes de goma, entregando alimentos a los lugareños o transportando a las personas que necesitan atención en la ciudad.

Gracias a su excelente memoria, Ayaz puede reconocer pueblos sumergidos solo por la geografía de los postes de electricidad o el contorno de las copas de los árboles.

Con su ayuda, los soldados buscaron los escasos terrenos que aún quedaban, donde se refugiaban familias, que se negaban a evacuar incluso cuando su situación empeoraba por el calor extremo.

– “¿Cómo podemos irnos?” –

“Su hogar y sus posesiones son muy importantes para ellos”, dijo un soldado, que pidió permanecer en el anonimato, mirando la gran extensión de agua que lo rodeaba.

“Cuando me uní a la Marina, nunca imaginé hacer algo como esto”, admitió.

Con el motor apagado, el barco se mueve lentamente entre las copas de los árboles, e incluso tienes que bajar la cabeza para pasar por debajo de las líneas eléctricas mientras te acercas a un pequeño grupo de casas casi derrumbadas rodeadas de agua.

Allí esperaban decenas de personas. Muchos también continúan negándose a irse, preocupados de que su ganado, su último tesoro, muera o sea robado en su ausencia, o temen la vida en los campamentos para personas desplazadas que han surgido en todo el país. .

Un soldado de la Marina vierte agua sobre la cabeza de una mujer que no se siente bien debido al calor en el distrito inundado de Dadu de la provincia de Sindh en Pakistán el 7 de septiembre de 2022 (AFP - Aamir QURESHI)
Un soldado de la Marina vierte agua sobre la cabeza de una mujer que no se siente bien debido al calor en el distrito inundado de Dadu de la provincia de Sindh en Pakistán el 7 de septiembre de 2022 (AFP – Aamir QURESHI)

“Nuestra vida y nuestra muerte están ligadas a nuestro pueblo. ¿Cómo podemos irnos?” preguntó Aseer Ali, el agua hasta las rodillas y su esposa, embarazada de ocho meses, negándose a irse.

Los demás finalmente se dieron por vencidos (hombres febriles, niños pequeños con diarrea, una anciana hundida en un silencio inquietante) y abordaron la canoa, que ahora transportaba al pueblo el doble de personas de lo que debería.

Entre ellos se encuentra una joven madre que sufrió la agonía de perder a su bebé recién nacido cuando el agua subió alrededor de su casa la semana pasada.

– ‘Izquierda para proteger la ciudad’ –

Se tambaleaba como si estuviera bajo los efectos de una insolación, su hijo de dos años a su lado también sufría bajo los rayos del sol. Un soldado intenta calmarlos rociándolos con mucha agua.

El nuevo dique de lodo, de 35 km de largo, ha impedido hasta ahora que el lago se expanda y sumerja la ciudad de Mehar, hogar de varios cientos de miles de personas.

Muchas personas desplazadas han llegado a la ciudad en las últimas tres semanas, viviendo en campamentos temporales instalados en estacionamientos, escuelas o carreteras.

Un hombre solo cerca de su casa dañada por las inundaciones en el distrito de Dadu, provincia de Sindh en Pakistán, el 7 de septiembre de 2022 (AFP - Aamir QURESHI)
Un hombre solo cerca de su casa dañada por las inundaciones en el distrito de Dadu, provincia de Sindh en Pakistán, el 7 de septiembre de 2022 (AFP – Aamir QURESHI)

“Cada vez llegan más familias al campamento. Están en unas condiciones terribles”, dijo Muhammad Iqbal, de la Fundación Alkhidmat, una organización humanitaria paquistaní que es la única presente en el campamento más grande de la ciudad, que alberga a unas 400 personas. gente.

“Hay una gran necesidad de agua potable y baños”, explicó. Pero es posible que los evacuados tengan que esperar, ya que la prioridad del gobierno es sacar el agua de las áreas inundadas.

La presión del agua ha aumentado en presas y embalses que están a punto de desbordarse, obligando a las autoridades a cavar canales de desvío para salvar zonas densamente pobladas, a veces a expensas de las zonas rurales.

“Fueron todos a proteger la ciudad, pero no a los pobres del campo”, dijo Umaida Solangi, una mujer de 30 años que descansa con sus hijos sobre una cama de cuerdas trenzadas en un campamento.

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