La Corriente del Golfo fue severamente interrumpida hace 125,000 años

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Durante varios años, los científicos han estado preocupados por la posible desaparición de la Corriente del Golfo debido al cambio climático. ¿Podríamos conocer un escenario apocalíptico similar al de la película “Un día después”?

El planeta se está calentando, eso lo sabemos. Pero esta no es la primera vez que se presenta un episodio de calentamiento, aunque el que estamos experimentando actualmente ha sido particularmente acelerado por las actividades humanas. Y las diferentes fases de calentamiento que experimenta el planeta dejan huellas, particularmente geológicas. Al estudiarlos, es posible encontrar eventos que tuvieron lugar hace miles, incluso millones de años. Y esto es lo que hizo un equipo de paleoclimatólogos, en un estudio publicado en la revista PNAS. Fueron específicamente dirigidos “una secuencia de heces del Atlántico ecuatorial oriental utilizando una amplia gama de apoderados ambiente (indicadores biológicos, geoquímicos o sedimentarios que permiten la cuantificación empírica de parámetros climáticos y ambientales utilizados para la reconstrucción climática, nota del editor) en las alturas resolución cronológicamente “, ellos describen.

La circulación del Océano Atlántico ha cambiado, las aguas intermedias se han calentado

gracias por núcleo de sedimento recolectados en el Golfo de Guinea, el equipo pudo observar la fase cálida durante el Eemian, hace entre 128.000 y 125.000 años. Los océanos estaban entonces entre 1 °C y 1,5 °C más cálidos que en la actualidad. Pero los investigadores también notaron un pico particularmente caliente y corto período en aguas intermedias. Un hecho que explicaron por un derritiendo deAgua pura de Groenlandia una pequeña parte de capa de hielo de Groenlandia “En particular, una capa de hielo muy baja en Groenlandia ha producido suficiente agua de deshielo para retrasar la circulación impulsada por la densidad del Océano Atlántico.dijo a un coordinar Syee Weldeab, primer autor del estudio. Esto ha contribuido significativamente al calentamiento significativo de las aguas intermedias que hemos reconstruido. »

En tiempos normales, son estas variaciones de densidad las que crean las corrientes que alimentan la circulación atlántica llamada AMOC (circulación de vuelco del meridiano atlántico)). El agua más cálida y salada se mueve hacia el norte desde los trópicos donde el agua es más fría. Una vez enfriado y por lo tanto más denso al llegar a su destino, se sumerge en las profundidades para luego descender nuevamente hacia los trópicos. Pero una dilución importante de agua dulce, menor que la de agua salada, es suficiente para cortar toda esta circulación. “Lo que sucede cuando pones mucha agua dulce en el Atlántico Norte es que interrumpe la circulación oceánica y reduce la advección de agua fría en la profundidad media del Atlántico tropical, y por lo tanto calienta el agua a esta profundidad”.añadió S. Weldab.

Un calentamiento que liberó hidratos de metano

Finalmente, el caos provocado por la disolución de capa de hielo de Groenlandia contribuyó al calentamiento del agua principalmente a profundidades intermedias. “Mostramos un calentamiento del agua hasta ahora no documentado y notablemente grande a profundidades intermedias, que muestra un aumento de temperatura de 6,7 ° C sobre el valor medio de fondo”., explica S. Weldeab. Y es después de calentar el agua intermedia que el bucle de comentario que los investigadores descubrieron. Para ello, celebraron una cita carbón calculando la relación 13VS/12C contenido en las conchas de algunos microorganismos que está en la columna de agua.

Así, según los investigadores, el agua calentada se esparce por encima y por debajo de los sedimentos marinos, que contienen en particular hidratos de metanohelado gas enterrado superficialmente debajo de la superficie. Al calentar este hielo de metano, el agua libera gradualmente el gas. Sin embargo, el metano es un fuerte gases de invernaderoél a su vez contribuyó al calentamiento deambientey por lo tanto derretir más hielo. “Este es uno de los muchos procesos mejorados de retroalimentación climática en los que el calentamiento global ha provocado un derretimiento acelerado del hielo.dijo S. Weldeab. El agua derretida debilita la circulación oceánica y, como resultado, las aguas a profundidades intermedias se calientan significativamente, lo que provoca la desestabilización de los hidratos de metano subterráneos poco profundos y la liberación de metano, un poderoso gas de efecto invernadero. »

Finalmente, los investigadores concluyen su estudio con similitudes entre hace 125.000 años y la actualidad, aunque el calentamiento actual es más rápido que antes. El ciclo de retroalimentación identificado en su estudio puede ocurrir en años posteriores, y el liberación de metano preocupado durante años. “La perspectiva paleolítica es un enfoque útil para ayudarnos a evaluar lo que podría sucederconcluido por S. Weldeab. No tiene que ser exactamente como lo encontramos; cada situación es diferente, pero esto te da una dirección en la que mirar. »

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