“Ser uno mismo es la clave”: el ex-RCT Maxime Mermoz confiesa a Var-matin antes de Toulouse-RCT

La última victoria del RCT en Toulouse comenzó en septiembre de 2016. Participaste en esta reunión, ¿qué escondes?

¡Por supuesto! Toulon ya no da miedo y no tenemos mucho que perder. El Estadio, si estuvo en transición, siguió siendo un equipo histórico. Nos sentimos como si estuviéramos frente a una montaña, y encontramos recursos inesperados. Estábamos contra la pared, amenazaron a Diego (Domínguez) y sacamos la pelea.

¿Qué representa Toulouse – Toulon para sus ojos?

Estos son los dos clubes que corren por mis venas. Ahora, se encuentran en varias etapas de reconstrucción, pero confían en entrenadores exitosos. En Toulouse, el personal es muy puntual. Nada se deja al azar. Del lado de Toulon, vemos a Franck Azéma y Pierre Mignoni. Son entrenadores maravillosos. Espero una pelea muy física, apretada, pero increíble.

Conociste a Azéma en Perpignan ya Mignoni en Toulon. ¿Cuáles son sus características?

Me sorprende que todos se pregunten “¿quién será el jefe?”. Porque conociendo a los dos, son entrenadores que dan mucho cada día, y creo que se complementarán, tendrán un doble análisis y un mensaje común. Compartir responsabilidades te permite generar el doble de ideas. No trabajarán en dualidad, sino en sinergia. Son dos hombres completos, inteligentes, capaces y unen a las personas. Esta es una gran oportunidad para Toulon.

¿Cómo contribuyeron al jugador en el que te convertiste en tu carrera?

Tener entrenadores que crean en ti, te pongan en las mejores condiciones, te permitan desarrollarte y te den ganas de levantarte por las mañanas, es increíblemente rico…

Dijiste que estabas marcado por el mismo club. Llegaste a Toulouse a los 15 años, procedente de Épinal. ¿Cómo?

Empecé en el rugby gracias a mi papá a los 3 años y medio y soñaba con jugar al más alto nivel. Luego, cuando tenía 15 años, me hablaron de estudios deportivos. Así que miré el mapa y pensé que sería bueno apuntar lo más alto posible: Toulouse. Me puse en contacto con la escuela, me hice las pruebas y por suerte el día de las pruebas había reclutadores del estadio de Toulouse que me ofrecieron ir al estadio. E inmediatamente busqué mi lugar.

Hasta debutar profesionalmente en 2005, con 20 años…

Dos años después de mi llegada al Estadio, Guy Novès preguntó si los jóvenes parecían listos y mis entrenadores enviaron a algunos jóvenes, incluidos Max Médard y yo. Y debuté rodeado de Yann Delaigue y Émile Ntamack. es grandioso Impensable cuando dos años antes era tercera línea en los Vosgos (risas). Me encantaba el juego, tomar decisiones, atacar, crear y ser libre. Era más lento que un extremo, menos fuerte que un hombre de 130 kg, pero siempre me las arreglaba con el rugby, la esperanza, la lectura.

¿Por qué, finalmente, te marchaste en 2008?

En 2007-2008 comencé como titular con Yannick Jauzion. Pero cuando llegó octubre me dijeron: “estamos contentos contigo, pero tenemos que revivir a los jugadores”. Esta no es mi visión de la equidad, de la justicia. Y cuando Jacques Brunel me llamó para Perpignan, decidí relanzar mi carrera. Viví entonces en una aventura sensacional.

Una aventura que te llevó al Brennus (2009), a la final del Mundial (2011) pero te fuiste de Perpignan a Toulon en 2012. ¿Por qué?

En Perpiñán, deportivo y humano, es atractivo. Pero todos los años perdíamos gente y no entendíamos realmente a dónde iba el club. Y hubo un click: cuando volvimos del Mundial con Guilhem (Guirado), David (Marty) y Nico (Mas) en 2011, el club estaba penúltimo… En mi opinión, hay dos razones para dejar un club: o estás fuera de lugar, o el club ya no está alineado con tus objetivos. Este es el caso de Perpiñán. Así que opté por irme, prefiero esperar que sufrir cosas. Y allí, Bernard Laporte se hizo cargo del RCT.

¿Y entonces?

Toulon es un club criticado, y me gustaba esa idea de volver contra la pared, de ser disruptivo. quiero acompañarte Y un día, Denis Charvet me llamó y me explicó que Bernard le había pedido que se pusiera en contacto conmigo para sugerirme que me uniera al Real Madrid de rugby.

¿Por qué Denis Charvet?

Probablemente porque es un centro antiguo (risas). Luego tuve a Bernard, Mourad y sucedió. Estaba el Lyon y el Stade Français, pero cuando me ofreció el Toulon lo tenía claro.

Y aún no lo sabes, pero estás a punto de vivir años increíbles…

Juego, me gusta, me desarrollo, ganamos títulos… Estamos por encima de otros equipos, y tuve la oportunidad de jugar el 90% del tiempo. He madurado, Bernard confiaba en mí. Ha sido un hermoso momento. Y por eso mantengo un fuerte vínculo con este club. RCT tiene alma. Y sufrí cuando él estaba luchando estos últimos años.

¿Qué has aprendido en estas cinco temporadas?

En el enfoque de la vida, la forma de ser. He aprendido que no engañar a nuestra gente y ser uno mismo es la clave. En RCT había todas las personalidades, todas las culturas y todos se aceptaban, jugaban juntos. Es un campamento de verano en el que, cuanto más respetas tu personalidad, mejor rindes… Todos los chicos que jugaban al rugby en el colegio conseguían mantenerse jóvenes. Que algunos son campeones del mundo, internacionales… A los chicos simplemente les gustaba vivir, reír y eso le daba sentido a nuestro equipo. Y cuanto más “altos” son los jugadores, más “normales” son los hombres.

Y finalmente, tras tres Copas de Europa y un Brennus, dejaste RCT por el Leicester en enero de 2017. ¿Por qué?

es esperanza Bernardo acababa de irse, y de repente no había pastor en el redil. Vi cosas desmoronarse y Mourad hizo cualquier cosa. Es un especialista y es brillante en muchas cosas, pero no en el rugby. Y en ese momento, los hombres que formaban el club fueron conducidos a la salida. Todo lo que pusimos se ha ido. Yo, mi perfil fue cambiado, y no lo acepté. Así que fui a Leicester, como bromista de Manu Tuilagi. Me cerró las puertas de la selección francesa, pero opté por mejorar. Quiero recuperar el anonimato y ser juzgado por lo que soy. La luz nunca ha sido mi fuerza motriz. A veces sí, es por mi rendimiento en el campo. Sin ofender a algunos.

Dos años en Inglaterra, un regreso a Toulouse y el final de su carrera a los 33 años, en 2020. ¿Y ahora? ¿Quieres practicar?

Es obvio. Pude acercarme a los equipos, pero no sucedió… No quiero considerar mi experiencia, porque eso no da ninguna garantía, pero por lo que puedo poner, mis ideas. Y ahora, lo siento, y quiero llevarlo a los clubes. El rugby nunca ha sido un camino, sino algo importante para mí. No existir sino realizarme. Entonces algunos clubes vinieron a buscarme, pero era mucho usar mi imagen, que no me interesaba. Yo, me gustaría ofrecer mis servicios, pero en la sombra, para ayudar al club a progresar. Quiero ayudar, acompañar, donde haya necesidad. Como Fred Michalak podría hacer con RCT.

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