Amazon compró iRobot y su Roomba, ¡para convertirse en el líder del hogar conectado! O no…

Si ha estado siguiendo las noticias durante las vacaciones, es posible que haya visto el anuncio de Amazon de que comprará iRobot por $ 1.7 mil millones, fabricante de las populares aspiradoras robot Roomba desde 2002. Hasta la fecha, la compañía puede presumir de ventas de 30 millones de dispositivos en el ¡todo el mundo! Esta adquisición llega como una semisorpresa, de hecho, porque analistas como GlobalData han predicho que iRobot será un objetivo de adquisición en 2022 y Amazon es uno de los compradores potenciales en su informe titulado “Fusiones y adquisiciones (M&A) en temas de tecnología, medios y telecomunicaciones (TMT) 2021“. Otro paso más de Amazon en el campo del hogar conectado, con muchas implicaciones…

Una adquisición de ganar-ganar

Amazon ha estado construyendo agresivamente su ecosistema de robótica desde que adquirió Kiva Systems en 2012. Amazon está construyendo su ecosistema dentro del hogar conectado y la robótica mediante la adquisición de varias empresas que se especializan en su campo: timbres magnéticos y alarmas, cámaras Blink, etc. La compra de iRobot por parte del gigante americano está por tanto dentro de la lógica de Amazon, para convertirse en líder en el hogar conectado y la robótica.

La robótica es una industria emergente, con GlobalData prediciendo que el mercado global de robótica alcanzará los $568 mil millones para 2030. Además, el segmento de robótica de consumo alcanzará los $70 mil millones para 2030, experimentando una tasa de crecimiento anual compuesta del 29 % entre 2020 y 2030.

“Sabemos que ahorrar tiempo es importante y que las tareas domésticas consumen un tiempo valioso que podría emplearse mejor haciendo lo que los clientes quieren. Durante años, el equipo de iRobot ha demostrado la capacidad de reinventar la forma en que las personas limpian con productos increíblemente prácticos e innovadores, ya sean es limpiar cuando y donde los clientes quieren evitando obstáculos comunes en el hogar, o vaciar automáticamente el contenedor de recolección. A los clientes les encantan los productos iRobot, y estoy emocionado de trabajar con el equipo de iRobot para inventar formas que hagan la vida de los clientes más fácil y feliz”.

Dave Limp, vicepresidente sénior de dispositivos de Amazon

Pero Snigdha Parida, analista jefe de la firma de análisis GlobalData, también señala que a pesar de la longevidad y el liderazgo de iRobot en robots domésticos de alta tecnología, la empresa sigue siendo una empresa mediana. También ha experimentado interrupciones en la cadena de suministro durante la pandemia. El sofisticado ecosistema de logística de Amazon ayudará a iRobot a superar estos desafíos. Al mismo tiempo, esta adquisición también ayudará a Amazon a desarrollar otras capacidades logísticas a medida que la empresa intenta introducir robots en aplicaciones domésticas comunes.

Con tal adquisición, el ecosistema de Amazon en torno al hogar conectado, con su asistente de voz Alexa como corazón, da otro salto, sobre todo porque iRobot ha configurado un mapa de vivienda hecho por su robot, y puede ser compartido entre dispositivos, por lo que que todas estas cosas conectadas pueden volverse más inteligentes al compartir información importante sobre el hogar.

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iRobot OS, el sistema de inteligencia artificial de Roomba

Una adquisición bajo vigilancia de la FTC

Como es habitual en este tipo de transacción, la finalización de la transacción está sujeta a las condiciones de cierre habituales, incluida la aprobación de los accionistas de iRobot y las aprobaciones regulatorias. Tras la transacción, se espera que Colin Angle siga siendo director ejecutivo de iRobot.

Sin embargo, la compra de iRobot generó preocupaciones de monopolio por parte de los reguladores, dada la creciente fuerza de Amazon en los robots de consumo. Los problemas de privacidad y los riesgos de seguridad en torno a los datos personales también son barreras potenciales.

Como resultado, la Comisión Federal de Comercio (FTC) abrió una investigación sobre las compras recientes de Amazon de Un medicouna compañía de atención médica por suscripción, yYo robot. Se dice que la investigación se centra en la serie de dispositivos de recopilación de datos “inteligentes” de Amazon y si las transacciones violan las leyes antimonopolio.

“Las adquisiciones de las dos compañías son consistentes con los objetivos a largo plazo de Amazon de establecer un punto de apoyo en la industria de la salud y recopilar más datos de los clientes, lo que Amazon puede hacer con las capacidades de mapeo del hogar de Roomba”.

el borde

conferencia de irobot junio de 2017 1

Sí, como sabemos, las raíces de la guerra actual son los Datos. Libros como “¿Quién es el dueño del futuro?” por Jaron Lanier predijo la era actual hace una década, donde las empresas con más información sobre los usuarios suelen ser las más poderosas. Por ello, Amazon busca tener más datos privados. Estas adquisiciones se sumarán a un enorme arsenal de dispositivos de vigilancia en la cartera de Amazon. La compañía actualmente es propietaria de Alexa, su “asistente virtual” doméstico que ya recopila grandes cantidades de datos personales cuando la gente habla con él. Pero Amazon también es propietaria de Ring, una empresa que vende cámaras inteligentes y timbres que pueden grabar cantidades inquietantes de datos de audio y video, como lo demuestra la cantidad histórica de datos que Ring entregó al gobierno federal.

Mientras tanto, iRobot vende aspiradoras que pueden mapear su hogar y las cosas que hay dentro de él, lo que puede determinar el tamaño de cada habitación e incluso la posición de los muebles. Y controlar One Medical le daría a Amazon acceso a información personal valiosa que podría usarse para dirigirse a los usuarios con anuncios de atención médica ultraespecíficos.

Desafortunadamente, sabemos que los datos personales se pueden usar de manera maliciosa, y Amazon no debe tomarse la palabra de que no tiene intención de hacerlo. ¡El comercio de datos es muy rentable hoy en día!

Los datos son esenciales para crear el asistente perfecto y hacer que el hogar conectado sea realmente inteligente. Pero todos esos datos en una mano también dan miedo. Y el nombre iRobot, nombre del fabricante del robot aspirador, pero también el título de una famosa película de ciencia ficción, no ayuda a estar seguro:p iRobot, Gran Hermano, Terminator, etc. dejó una huella en nuestro inconsciente…

Y tú, ¿qué opinas de tal compra?

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