Clima y poder adquisitivo: el doble imperativo del quinquenio


A Tras las olas de calor e incendios del verano, la emergencia climática se ha impuesto en medio de una reacción política. El gobierno debe responder a esto en un contexto donde el aumento de los precios de la energía debilita el poder adquisitivo.

Ante esta doble emergencia, el tiempo se acaba. La acción debe ser rápida, pero también parte del mediano plazo. El país no está trabajando para alcanzar sus metas climáticas al 2030. ¿Serán estos cinco años un período de bifurcación?

Desde 2015, la Estrategia Nacional Baja en Carbono (SNBC) es la hoja de ruta que marca las metas climáticas del país. En línea con los compromisos de Europa, apunta a la neutralidad climática en 2050. Para lograr la neutralidad en 2050, la UE elevó su objetivo intermedio en diciembre de 2020 apuntando a una reducción mínima del 55% en las emisiones de gases de efecto invernadero entre 1990 y 2030, en comparación con 40% antes. Sin embargo, la SNBC heredada del quinquenio anterior se mantiene en la meta intermedia de -40% para 2030.

Por ello, es urgente alinear el objetivo nacional de la SNBC con los compromisos europeos que nos vinculan desde hace casi dos años. Y, además, acelerar el ritmo de descarbonización de la economía, lo que no se hizo en los cinco años anteriores: tras el descenso de 2020, las emisiones de 2021 se sumaron a la tendencia vista desde 2005 que no supuso un descenso del 55% en 2030.

¿Podemos ir más lejos? El programa Nupes muestra un -65%, en línea con las recomendaciones de las ONG reunidas en la Red de Acción Climática (RAC), pero no tiene muy claro los métodos a implementar para lograrlo. Habrá un debate allí para aclarar aún más nuestras elecciones colectivas.

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Energía: tríptico de la demanda, renovable, nuclear

Utilizar combustibles fósiles como fuente de tres cuartas partes de nuestras emisiones, acelerar la vertiente energética de la transición ecológica condiciona alcanzar una reducción del 55% de las emisiones para 2030. Por el lado de la demanda, la guerra en Ucrania y el cierre de la mayor parte de las reactores nucleares del país ha obligado a las autoridades públicas a promover la moderación. Pero la acción es parte de una lógica a corto plazo: se trata de pasar el invierno evitando el racionamiento de gas en caso de una interrupción total de las entregas rusas. Sin embargo, la moderación debe ser parte de una lógica de mediano plazo, como en los escenarios de la organización Négawat.

Por el lado de la oferta, se debe acelerar la sustitución de métodos de producción libres de carbono por recursos basados ​​en fósiles. En primer lugar, requiere acelerar el despliegue de renovables donde nuestro país es un faro rojo dentro de la UE. El gobierno apuesta por agilizar su despliegue a través de una ley que está lejos de lograr consenso en su formulación actual.

Esto incluye clarificar el papel de la energía nuclear, la cual casi en su totalidad cumplirá 40 años en los próximos años. Extender la vida útil de esta flota requiere una inversión de aproximadamente 50 mil millones de euros por parte de EDF. Abandonar esta inversión mediante el desmantelamiento de los reactores cuando cumplan 40 años privaría al país de la mayor parte de sus recursos libres de carbono, que son difíciles de reemplazar por renovables en los plazos establecidos.

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El despliegue de nuevos reactores tipo EPR requiere un examen más detenido. Incapaz de proporcionar energía antes de 2035, este programa no mejorará la seguridad energética en los próximos 15 años. Dada la dinámica de caída de los costos de las energías renovables y el almacenamiento de electricidad, es dudoso que esto esté económicamente justificado. Cuestiones que deben ser discutidas con urgencia para el buen uso de nuestros recursos.

Iniciar la transición hacia la agroecología

Para 2021, la agricultura será responsable de una quinta parte de las emisiones del país, principalmente metano y óxido nitroso resultantes de las prácticas agrícolas y ganaderas. Se reducen cambiando los métodos de producción agrícola.

El camino que conduce a esto es la agroecología, que se enfoca en la diversidad de los seres vivos, las complementariedades entre plantas y animales, la protección de los suelos para almacenar materia orgánica, agua y carbono. Las consecuencias de la guerra en Ucrania son un fuerte recordatorio de esto: el objetivo no es producir menos, sino mejor y de manera más sostenible al aumentar la resiliencia de los sistemas agrícolas frente al cambio climático.

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Francia está luchando por iniciar el cambio agroecológico y poner en marcha las directrices medioambientales de la nueva PAC. Las emisiones de la agricultura no están disminuyendo. Al mismo tiempo, la capacidad del medio natural para absorber CO2 de la atmósfera ha ido disminuyendo desde mediados de la década de 2000. Los bosques y los suelos absorben una porción decreciente de las emisiones de CO₂. Los incendios de verano aceleran esta tendencia y nos alejan de la neutralidad climática.

Para evitar estos desajustes, es necesario actuar simultáneamente sobre la oferta y la demanda, con variación territorial, lo que es fundamental para desarrollar modelos agrícolas y alimentarios incompatibles con nuestros objetivos climáticos. Al mismo tiempo, debemos reinvertir en los bosques adaptándolos a los climas del mañana.

Es importante elegir los instrumentos adecuados

Cuando se alinea con el objetivo correcto para 2030, el SNBC no nos colocará automáticamente en las trayectorias de emisión correctas. Elegir los instrumentos adecuados será decisivo.

Gran parte de las acciones para reducir emisiones o fortalecer la resiliencia frente al calentamiento global se realizan a nivel territorial. Las herramientas de planificación existentes en las regiones y municipios juegan un papel secundario. Deben reforzarse y, sobre todo, acompañarse de instrumentos de seguimiento ex post y de una mayor financiación. El anuncio del Primer Ministro de un fondo verde asignado 1.500 millones para las autoridades locales es un primer paso en esta dirección.

A nivel local y nacional, el uso adecuado del dinero público debe reservarse para funciones soberanas: investigación y desarrollo, infraestructura baja en carbono, mejora de los servicios de los ecosistemas, reducción de las desigualdades, apoyo a las conversiones. Para combatir la evidente falta de estas inversiones, es necesario recortar algunos subsidios, incluidos los que favorecen los “productos verdes”, que causan efectos inesperados y, a menudo, contribuyen a aumentar las desigualdades en la sociedad.

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Aplicando el principio de quien contamina paga, el precio del carbono es, junto con los estándares, un instrumento importante para alentar a todos los actores económicos a alejarse de los combustibles fósiles. La dinámica aquí es europea en el fortalecimiento del sistema de cuotas de CO2. Un aspecto importante es que se extiende a todas las emisiones del transporte y los edificios. El gobierno francés debe dejar de retrasar este aspecto de la reforma europea.

Al mismo tiempo, como nos recuerda un informe reciente de la OCDE, el aumento de los precios de la energía ha llevado a un aumento de los subsidios a los combustibles fósiles. Las medidas para proteger el poder adquisitivo frente al aumento de los precios del gas, la gasolina y la electricidad están alimentando este movimiento. Por lo tanto, es apropiado dirigir estas medidas tanto como sea posible a los más vulnerables en la doble preocupación de la justicia social y la limitación de los incentivos para el uso de combustibles fósiles.

La justicia climática, una condición para el apoyo ciudadano

Para ganarse el apoyo de los ciudadanos, no basta con contar buenas historias sobre los beneficios de la transición baja en carbono o asustarlos negando todas las catástrofes climáticas que se avecinan. Es necesario aplicar los principios de justicia basados ​​en el tríptico de poder adquisitivo, empleo, resiliencia.

Los efectos de las políticas climáticas pesan más en los presupuestos de los hogares pobres o alejados de los centros urbanos. La aceleración de la transición baja en carbono, especialmente a través de la tarificación del carbono, requiere, por tanto, medidas redistributivas para corregir los riesgos de disminución del poder adquisitivo de las poblaciones más vulnerables.

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La transición baja en carbono provocará una aceleración de la reconversión industrial y agrícola. Su financiación es el eslabón débil del gasto público dirigido a esta transición. Contar con y financiar el reciclaje profesional debe ser una palanca clave para la planificación ecológica.

El calentamiento global afecta a las poblaciones que en general menos han contribuido al aumento del efecto invernadero y genera nuevas desigualdades. Como señala el informe del 6ᵉ IPCC, estos efectos se intensificarán en las próximas décadas, independientemente del escenario global de emisiones.

Por lo tanto, el quinquenio debe desarrollar ampliamente acciones de adaptación para aumentar nuestra resiliencia ante los efectos del calentamiento global, otra correlación negativa de las políticas climáticas heredadas del pasado.

* Christian de Perthuis, Profesor de Economía, Fundador de la Cátedra de Economía Climática, Universidad Paris Dauphine-PSL.


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