¿Cómo explicar la gravedad de las inundaciones mortales que afectan a Pakistán?

Derretimiento de glaciares, temperaturas extremas, monzones extremos… El país es uno de los más vulnerables del mundo a las consecuencias del cambio climático.

Esta es la “peor inundación del país”, según las autoridades. Ríos que se salen de sus cauces y se llevan todo a su paso, presas que amenazan con ceder, más de un millón de casas destruidas… casi un tercio de Pakistán quedó sumergido bajo el agua. Según el primer balance, 1136 personas murieron por este mal tiempo y 33 millones fueron desplazadas. Sin duda, se subestima una evaluación, ya que muchas áreas siguen siendo de muy difícil acceso.

Todos los años, Pakistán se ve afectado cíclicamente por los monzones, de junio a septiembre, que provocan fuertes lluvias e inundaciones. Sin embargo, la intensidad y escala del fenómeno es excepcional este año.

El derretimiento del hielo hace que los ríos crezcan

El país de 230 millones de habitantes está en la primera línea del cambio climático y las inundaciones históricas actuales son el resultado de una combinación de factores relacionados con esta crisis climática, que lo ha arrastrado a un verdadero círculo vicioso.

Situado en las estribaciones del Himalaya, Pakistán está viendo cómo se derriten sus glaciares, especialmente en las regiones montañosas del norte. Los ríos del país están así crecidos con este exceso de agua. Algunos de estos desembocan en el Indo, el río más grande de Pakistán, que cruza el país de norte a sur, proporcionando ciudades y grandes áreas de tierra agrícola.

En particular, este año, varios lagos glaciares también han roto sus represas de hielo, liberando peligrosas cantidades de agua, informa la revista científica. Naturaleza.

“El lugar más caluroso del planeta”

Es en este particular contexto tenso que la temporada de lluvias ha comenzado en Pakistán. Sin embargo, hay precipitaciones récord. “Pakistán nunca ha visto un ciclo monzónico ininterrumpido como este: ocho semanas de flujo ininterrumpido”, dijo Sherry Rehman, ministra de cambio climático de Pakistán, en comentarios informados de el vigilante.

Según los investigadores, el desastre se puede explicar por el intenso calor que ha afectado al país en los últimos meses. En abril y mayo, las temperaturas superaron los 40 °C durante períodos prolongados en muchas partes de Pakistán. En la ciudad de Jacobabad, se ha cruzado la marca de 51°C.

“Estas no son olas de calor normales, son las peores del mundo. Tenemos el lugar más cálido del mundo en Pakistán”, dijo Malik Amin Aslam, exministro de Cambio Climático.

Hacia un monzón que se intensifica

Estas temperaturas extremas tienen un efecto sobre las precipitaciones. Cuanto más caliente está, más agua se evapora. Además, el aire caliente ayuda a retener más humedad en la atmósfera. Resultado: las lluvias son más fuertes, más violentas y más tempranas.

Desde el inicio del monzón, Pakistán ha recibido casi el doble de la precipitación anual promedio. Las provincias del sur de Sindh y Baluchistán recibieron más de cinco veces el promedio.

Por lo tanto, el calentamiento global puede exacerbar estos fenómenos en los próximos años. Entre 1952 y 2009, las temperaturas en Pakistán aumentaron 0,3 °C por década, más que el promedio mundial.

En la primera línea del cambio climático

Otro agravante: estas fuertes lluvias vienen después de una ola de calor y una fuerte sequía y, por lo tanto, vienen contra suelos completamente secos. El agua no puede penetrar en los suelos que se han vuelto impermeables y no tienen tiempo de ser absorbidos porque la lluvia es fuerte. El agua fluirá y causará inundaciones e inundaciones a medida que se vierte rápidamente en arroyos y canales.

La población de Pakistán está particularmente expuesta a los fenómenos meteorológicos extremos asociados a la emergencia climática. También es el octavo país más expuesto del mundo según el Índice de Riesgo Climático Global.

“Estamos en el centro de los fenómenos meteorológicos extremos”, dijo la ministra de Cambio Climático, Sherry Rehman.

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