Contaminación del aire y cáncer de pulmón: los científicos revelan el mecanismo involucrado

Ya implicadas en el calentamiento global, las partículas finas -aquellas de menos de 2,5 micrones, aproximadamente del diámetro de un cabello- son responsables de cambios cancerosos en las células del tracto respiratorio, según científicos de Francis-Crick y University College London.

Las partículas finas, que se encuentran en los gases de escape de los automóviles, el polvo de los frenos o los gases de los combustibles fósiles, son “un asesino oculto“, dijo a la AFP Charles Swanton, del Instituto Francis-Crick, responsable de presentar esta investigación, que aún no ha sido revisada por pares, en el congreso anual de la Sociedad Europea de Oncología Médica, que se lleva a cabo hasta el 13 de septiembre. en París.

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Si la contaminación del aire se ha sospechado durante mucho tiempo, “no sabemos realmente si esta contaminación causa directamente cáncer de pulmón, o cómo“, explicó el profesor Swanton.

Las partículas finas provocan cambios en dos genes asociados al cáncer de pulmón

Primero, los investigadores exploraron datos de más de 460 000 residentes de Inglaterra, Corea del Sur y Taiwán, y demostraron que la exposición a mayores concentraciones de partículas finas se asoció con un mayor riesgo de cáncer de pulmón.

El principal descubrimiento es el mecanismo por el cual estos contaminantes pueden desencadenar cáncer de pulmón en no fumadores. A través de estudios de laboratorio en ratones, los investigadores demostraron que las partículas causaron cambios en dos genes (EGFR y KRAS), que están relacionados con el cáncer de pulmón.

Luego analizaron casi 250 muestras de tejido pulmonar humano sano, que nunca estuvo expuesto a los carcinógenos del tabaco o la contaminación intensa. Las mutaciones en el gen EGFR aparecieron en el 18% de las muestras, cambios en KRAS en el 33%.

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Por sí solas, es poco probable que estas mutaciones sean suficientes para provocar cáncer. Pero cuando expones una célula a la contaminación, probablemente estimula algún tipo de reacción.“rojo, ¿y si?”la célula tiene una mutación, desarrollará cáncer“, resume el profesor Swanton.

Esto es “descifrando el mecanismo biológico de lo que es un enigma“pero”es un poco confuso”, reconoce este director médico de Cancer Research UK, principal financiador del estudio.

Tradicionalmente, se pensaba que la exposición a factores cancerígenos, como el humo del cigarrillo o la contaminación, provocaba mutaciones genéticas en las células, convirtiéndolas en tumores y haciendo que proliferaran.

Un descubrimiento “revolucionario”

Para Suzette Delaloge, directora del programa de prevención del cáncer del instituto Gustave-Roussy, “fue bastante revolucionario porque casi no teníamos demostración antes de esta carcinogénesis alternativa“.”Este estudio es un paso importante para la ciencia, y también para la sociedad, espero.“, dijo a la AFP este oncólogo, encargado de discutir el estudio en el congreso.Esto abre una gran puerta al conocimiento pero también a la prevención.“.

El siguiente paso es “entender por qué algunas células pulmonares alteradas se vuelven cancerosas después de la exposición a contaminantes“, según el profesor Swanton.

Este estudio confirma que reducir la contaminación del aire también es importante para la salud, afirman algunos investigadores. “Tenemos la opción de fumar o no, pero no el aire que respiramos. Dado que probablemente cinco veces más personas están expuestas a niveles nocivos de contaminación que el tabaco, este es un problema global importante.“, lanzó el profesor Swanton.

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Más del 90% de la población mundial está expuesta a lo que la OMS considera niveles excesivos de partículas finas contaminantes.

Formas de prevención y tratamiento.

Esta investigación también brinda esperanza para nuevas estrategias de prevención y tratamiento. Para detectar y prevenir, Suzette Delaloge considera varios métodos pero “no para mañana“: “evaluación personal de nuestra exposición a los contaminantes“, descubrimiento – aún no posible – de mutación genética EGFR, etc.

Para Tony Mok, de la Universidad de Hong Kong, citado en un comunicado de prensa de ESMO, esta investigación, “a la vez intrigante y esperanzador“,”hacer posible que algún día se encuentren lesiones precancerosas en el pulmón mediante imágenes, y luego tratarlas con medicamentos como los inhibidores de la interleucina-1β“.

El profesor Swanton piensa “qué podría ser la prevención molecular del cáncer en el futuro, usando una pastilla, quizás diariamente, para reducir el riesgo de cáncer en áreas de alto riesgo“.

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