Fenómenos meteorológicos extremos: cómo la nueva generación de satélites puede ayudar a predecir mejor

Doce años de preparación y varios miles de millones de euros para ganar un tiempo precioso prediciendo fenómenos meteorológicos severos: Europa se prepara para lanzar el primero de su nueva generación de satélites meteorológicos.

Envuelto en una película aislante negra con superficies de vidrio esmaltado para reflejar el calor del sol, la bestia de 3,8 toneladas se sentó en la sala blanca de Thales Alenia Space en Cannes antes de abordar un barco a Kourou, donde debe hacerlo. fin de año

Una vez en órbita a una altitud de 36.000 kilómetros, MTG-I1, para el generador de imágenes de tercera generación Meteosat, escaneará el planeta cada 10 minutos con una precisión de hasta 500 metros, la mitad de la generación anterior lanzada desde la primera parte del años 2000 Le seguirán en 2025 un gemelo (MTG-I2), que se centrará en Europa a razón de un escaneo cada dos minutos y medio, y un satélite equipado con una sonda (MTG-S) que analizará la composición de la atmósfera en toda su altura.

Otros tres satélites similares, ya en construcción, deberían sucederles al final de su vida útil, que será de al menos ocho años y medio.

En total, este programa lanzado en 2010 supone un presupuesto de 4.300 millones de euros, repartidos entre la ESA y Eumetsat, organismo encargado de operar estos satélites durante 20 años.

Una gran inversión justificada por el hecho de que ningún informe meteorológico sería posible hoy en día sin estos centinelas espaciales.


Más del 95% de los 40 millones de observaciones que se hacen cada día para las previsiones meteorológicas proceden de satélites
“recuerda Simonetta Cheli, directora de programas de observación de la Tierra en la Agencia Espacial Europea (ESA). y ”
junto con el crecimiento exponencial de los fenómenos meteorológicos extremos
“, nos recuerda, las imágenes deben ser cada vez más precisas y frecuentes. El reto: ver la rápida evolución de los fenómenos convectivos, los movimientos de la atmósfera en el origen de huracanes y tormentas.

Las tormentas eléctricas acompañadas de ráfagas de más de 200 km/h que azotaron Córcega el 18 de agosto, matando a cinco personas, fueron causadas por la rápida acumulación de vapor de agua atmosférico en una superficie muy localizada, y ”
este tipo de cambio local puede ser detectado muy rápidamente por MTG
dijo Donny Aminou, Gerente de carga satelital de ESA.

Un “guiño desde 10 kilómetros”


Tenemos mucho que esperar en el seguimiento de la formación de nubes convectivas, con la esperanza de obtener un aviso de algunas horas.
“, Muy importante para alertar a la población, hay muchos Hervé Roquet, subdirector de investigación de Météo France.

El satélite lleva otro instrumento importante a los ojos de los meteorólogos: un detector de rayos, el primero en Europa.

Equipado con cuatro cámaras, puede
reconocer el equivalente a un abrir y cerrar de ojos a 10 kilómetros
día y noche, según Carlo Simoncelli, director de programas del Leonardo italiano.

Algunos de los rayos son detectados actualmente por los sistemas terrestres, pero son más numerosos los que se arrastran entre las nubes sin tocar el suelo y no. Sin embargo, pueden ser precursores de tormentas devastadoras, según el Sr. Roquet, quien también destaca un gran avance para la seguridad aérea.

Los sensores MTG también detectarán mejor los incendios forestales y las partículas en la atmósfera. Los cortes de tráfico aéreo como los que ocurrieron en una gran región debido a las cenizas esparcidas por la erupción de un volcán islandés en 2010 ahora se pueden evitar, según sus diseñadores.


Ahora los meteorólogos solo necesitan digerir los datos
se ríe Pierre Armand, gerente de programa de Thales Alenia Space, el contratista industrial principal.

La cantidad de datos enviados a la Tierra promete ser enorme: 110 megabits por segundo (Mbps) cada día, 50 veces más que la generación anterior. También se utilizarán para desarrollar nuevos pronósticos meteorológicos y modelos de cambio climático.

Al mismo tiempo, Europa está preparando la próxima generación de satélites Metop. Estos dos satélites meteorológicos en órbita baja, a varios cientos de kilómetros de altitud, son complementarios a los satélites geoestacionarios como MTG.

Utilizado para pronósticos de 10 días, Metops toma imágenes de mayor calidad de toda la superficie de la Tierra, pero solo pasa sobre la misma área cada día.

Para 2025, se renovará toda la panoplia de satélites meteorológicos europeos.


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