La protección de los “seres vivos” a través de títulos de propiedad industrial

¿Pueden algunos derechos de propiedad intelectual proteger a los seres vivos, ya sean plantas, animales o secuencias del genoma humano? Respuesta y explicación.

Definiciones

Una persona física o jurídica puede proteger su descubrimiento frente a terceros y posibles competidores, gracias a un título de propiedad intelectual. Un título de propiedad permite al propietario del derecho obtener un “monopolio legal” sobre su descubrimiento. Esta es una protección contra posibles falsificaciones realizadas por competidores.

La noción de “vida” puede tomarse prestada del zoólogo alemán Theodor Schwann y su teoría celular para definirla. Fue a mediados del siglo XIX.mi siglo que este científico explicó su teoría. Considera que lo que caracteriza a la vida, y en particular a las criaturas, es su constitución celular. Así, tanto la propia célula, como un ente vivo compuesto por células, integra esta noción de “vida”.

Así, siguiendo esta teoría celular y adaptándola al tema, la vida se reducirá a seres vivos como los animales, pero también a las plantas o incluso a secuencias genómicas.

A partir de estas definiciones, es posible concluir que algunos derechos de propiedad intelectual pueden proteger a los organismos vivos. Estos derechos permiten al propietario adquirir bienes intangibles en vida. La pregunta es qué derechos se pueden ejercer.

Para ello, únicamente se amparan los siguientes títulos de propiedad industrial:

• Las patentes mencionadas en los artículos L. 611-1 y siguientes. del Código de la Propiedad Intelectual (CPI);

• así como certificados de varias plantas especificadas en los artículos L. 623-1 y siguientes. del mismo código.

Además, en este artículo sólo se tratan los títulos de propiedad industrial franceses.

ALGUNOS EJEMPLOS DE EJERCICIO

Para determinar la(s) ley(s) adecuada(s) para la protección de los organismos vivos, es necesario tomar algunos ejemplos de organismos vivos y aplicarles la protección adecuada en el sentido del CPI. Se tomarán como ejemplos las plantas, el genoma humano y el caso de los animales.

Las plantas

Las plantas y en particular las especies vegetales son, por su propia naturaleza, seres vivos. Sin embargo, cuando se descubre o crea un nuevo tipo de planta, ¿qué título de propiedad industrial se puede utilizar para su protección?

Dado que las obtenciones vegetales no están protegidas por patentes, en 1970 se creó en Francia un régimen específico para las plantas, a saber, los certificados de obtenciones vegetales.

Para presentar un certificado de obtención vegetal para proteger una planta, esta última debe cumplir con ciertos criterios integrados. La planta debe ser una nueva variedad vegetal, diferente a las variedades existentes, homogénea y estable.

Cuando se cumplen todos estos criterios, el certificado de obtención vegetal permite al titular obtener un título de propiedad industrial con una vigencia de veinticinco años. Algunos tipos de plantas pueden protegerse durante treinta años.

Ejemplo: Monsanto posee un certificado de obtención vegetal desde 2021 para una nueva especie de lechuga “Alumbrera”, especie registrada ante el Comité para la Protección de Nuevas Obtenciones Vegetales (INOV).

el genoma humano

Como una pequeña parte del núcleo de una célula, el gen sigue la definición de vida dada anteriormente. Sin embargo, cuando un nuevo gen proviene de alguien, ¿se puede proteger con un título de propiedad industrial?

Dado que los certificados de obtención vegetal se utilizan únicamente para la protección de variedades vegetales, este título no es aplicable en el presente caso. Entonces será importante considerar el caso de las patentes de invención.

Son aplicables los artículos L. 611-16 y L. 611-17 del CPI.

Allí se explicó que los métodos terapéuticos o quirúrgicos o los métodos de diagnóstico aplicados al cuerpo humano no son patentables. ellos tampoco “invenciones patentables cuya explotación comercial sea contraria a la dignidad humana o a las buenas costumbres”.

Este es el primer párrafo del artículo L. 611-18 del CPI que entra en cuestión: “El cuerpo humano, en las diversas etapas de su constitución y de su desarrollo, así como el simple descubrimiento de uno de sus elementos, incluida la secuencia total o parcial de un gen, no puede desarrollar invenciones patentables”. Por lo tanto, los genes humanos no son elegibles para la protección de patentes. Este principio se ve reforzado por una lista descriptiva establecida en el tercer párrafo del mismo artículo.

Sin embargo, hay una excepción a este principio. Se encuentra en el apartado 2 del artículo L. 611-18, que establece que “el elemento humano” La entrada en ejecución de una solicitud puede ser patentable, siempre que su uso no sea industrial o comercial, de conformidad con lo dispuesto en el apartado 3 del mismo artículo.

animales

Los animales son seres vivos y por tanto entran dentro de la definición de seres vivos dada por Theodor Schwann. La pregunta aquí es si se puede patentar el descubrimiento de un nuevo animal o una nueva raza.

Dado que los certificados de obtención vegetal se utilizan únicamente para la protección de variedades vegetales, este título no es aplicable en el presente caso. Por lo tanto, es importante considerar el caso de las patentes de invención.

Entonces, es importante fijarse en las disposiciones del CPI en materia de patentes.

Al igual que con los genes humanos, el artículo L. 611-16 del CPI establece que los métodos terapéuticos o quirúrgicos aplicados a los animales, o incluso los métodos de diagnóstico aplicados a los animales, no son patentables.

Aquí, el CPI agrega algo más: las razas de animales no se pueden patentar.

Del mismo modo, tampoco son patentables los procesos que se basen únicamente en el cruzamiento o la selección para obtener animales.

Además, los procesos que no tienen un beneficio médico significativo para los humanos y causan sufrimiento a los animales para cambiar su identidad genética tampoco son patentables.

Sin embargo, aquí, si una de las condiciones combinadas no se cumple en el contexto de un proceso, especialmente si se trata de un uso sustancial no médico para humanos o sufrimiento animal, entonces esta invención relacionada con el proceso puede ser patentada. Esta es una limitación bastante confusa sobre la no patentabilidad de los animales.

Así, la protección de la vida a través de los derechos de propiedad industrial es un área a veces difícil de transitar. De hecho, los principios establecidos son claros, pero las excepciones a estos principios a veces son numerosas. Esto hace que el tema sea complejo pero especialmente amplio e interesante.

por mmiPhilippe Simon, abogado del Colegio de Abogados de Grenoble

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