Pakistán, “punto caliente” del cambio climático

“He visto muchos desastres humanitarios en todo el mundo, pero nunca he visto una carnicería climática de esta escala”dijo Antonio Guterres, sábado 10 de septiembre al final de una visita de dos días a Pakistán, un tercio del país está bajo el agua después de “monzón cataclísmico”. El secretario general de la ONU vino a apoyar a los 33 millones de habitantes afectados por las inundaciones mortales que han matado al menos a 1.400 personas y herido a más de 12.500 desde el comienzo del verano.

► ¿Cómo explicar esta calamidad?

Después de meses de sequía y temperaturas extremas que pueden alcanzar los 50°C, las fuertes lluvias monzónicas han alcanzado niveles récord. Según el Departamento Meteorológico de Pakistán, agosto fue el mes más lluvioso desde que comenzaron los registros en 1961, con precipitaciones un 243 % superiores a la media. En el sur del país, el nivel de humedad alcanzó + 590 % en la provincia de Baluchistán y + 726 % en Sindh.

El deshielo de los 7.000 glaciares del país se ha acelerado. Muchos lagos glaciares han derrumbado las presas de hielo que normalmente los retienen, liberando peligrosas masas de agua, dijo la hidróloga Zia Hashmi a la revista científica. naturaleza, 2 de septiembre

Las inundaciones del río Indo y sus afluentes lo destruyeron todo. En Sindh, se ha formado un lago de decenas de kilómetros de ancho y el agua fluye constantemente hacia él. En el distrito de Dadu, el más gravemente afectado de la región, según el jefe del ejército, general Qamar Javed Bajwa, en el diario pakistaní las noticias, los lagos Manchhar y Hamal, a cien kilómetros de distancia, se fusionan. “Lo peor aún no ha pasado”, teme el ex ministro de cambio climático Malik Amin Aslam.

Las continuas lluvias han hecho temer deslizamientos de tierra en Cachemira (norte de Pakistán) y otras regiones montañosas, advirtió el servicio meteorológico. Un informe provisional de la autoridad de gestión de desastres informa que se han destruido 7.000 km de carreteras, varios cientos de puentes y casi dos millones de viviendas.

► ¿Es el calentamiento global el culpable?

Un grupo de científicos de World Weather Attribution (WWA) -que estudia los vínculos entre los eventos climáticos extremos y el calentamiento global- debería, a fines de septiembre, calcular con mayor precisión el peso del cambio climático del desastre.

Pakistán, con su clima predominantemente desértico y árido, se encuentra en el extremo occidental de la región monzónica del sur de Asia. Por lo general, recibe menos precipitaciones que las regiones de la India en la misma latitud, recuerda Friederike Otto, de la Universidad de Oxford, codirectora de WWA y coautora de una publicación en La conversación.

Pero una atmósfera más cálida retiene más humedad, creando un entorno propicio para lluvias más intensas. Un grado de calentamiento podría producir entre un 6 y un 7 por ciento más de humedad, dijeron los investigadores. Y el intenso calor de la primavera “reforzó el ‘termal bajo’ monzónico, un sistema de baja presión creado por el rápido ascenso del aire caliente, que aumentó en gran medida el flujo de aire cargado de humedad sobre el sur de Pakistán”. ellos explicaron. WWA también calcula que debido al cambio climático, la probabilidad de tal pico de calor se multiplica por un factor de 30. Finalmente, la presencia de un episodio de La Niña en el Pacífico también contribuye a la ocurrencia de lluvias de magnitud inusual.

Pakistán y sus 231 millones de habitantes, que ocupan el puesto 161 entre los países en términos de desarrollo humano, emiten solo el 1% de las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero. Pero todo indica que está particularmente expuesto a las consecuencias del cambio climático. La ONG alemana Germanwatch, que compila un índice global de riesgo climático, lo ubica entre los diez países más expuestos.

Todas las deficiencias del país: mala gestión de desastres, personas que viven en zonas inundables, falta de infraestructura de drenaje y almacenamiento de agua, inestabilidad política, etc. – no descarte el hecho de que los científicos lo han llamado el “punto caliente” del planeta para el aumento de las precipitaciones extremas.

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