En Senegal, la movilización para proteger el mayor depósito forestal del país

Del 7 de febrero al 12 de marzo de 2022, Dinámicas para una Transición Agroecológica en Senegal (DyTAES), una red que reúne a todos los actores de la agroecología del país, realizó una gran caravana para encontrarse con los agricultores del país.

Después de un viaje de 25 días basado en muchas etapas, los caravaneros llegaron a los departamentos de Kolda, Velingara y Tambacounda, ubicados en el sureste de Senegal, una zona boscosa muy importante sujeta a muchas presiones.

Cara a cara con los madereros ilegales

Este bosque, Oumar Dème lo conoce desde su infancia. Lo vio deteriorarse cada año, bajo la embestida de incendios forestales y machetes. En 2014, cuando asumió como alcalde de su comunidad, Ndoga Babacar (departamento de Tambacounda), decidió dedicar su mandato a combatir el flagelo de la deforestación ilegal.

Una apuesta especialmente arriesgada en esta zona fronteriza de Senegal, azotada por la pobreza, la corrupción y la circulación de todo tipo de traficantes. Con el apoyo de los habitantes, el nuevo alcalde construyó una red de monitoreo comunitario que le permitió saber lo que sucedía en cada parcela forestal de su municipio.

Un día de agosto de 2019, sus informantes le revelaron la existencia de un campamento maderero ilegal en una zona remota, a pocos kilómetros de la frontera con Gambia. Luego tomó una decisión notable: ¡él mismo fue al sitio acompañado por la prensa y algunos activistas para sorprender a los operadores clandestinos!

Al llegar al sitio, el grupo descubrió a unos cincuenta hombres y mujeres jóvenes exhaustos, todos de aspecto demacrado, algunos aparentemente en muy mal estado de salud. Frente a las cámaras, el alcalde instruye al jefe del campamento y le recuerda las reglas para usar el bosque a la fuerza en su comunidad.

Tres años después, en 2022, cuando la nueva caravana DyTAES atraviesa el país, la situación es amarga: en Ndoga Babacar, como en todo el sureste de Senegal, la situación de los bosques ha empeorado.

Trabajadores en un campamento de tala ilegal y minería de carbón en un área remota del este de Senegal en la frontera entre Senegal y Gambia. Estos jóvenes de Forest Guinea viven con sus familias en condiciones peligrosas, sin acceso a agua ni atención médica.
Rafael Belmín/CIRAD
Campamento de tala ilegal (carbón, trabajadores y gays) en el bosque manejado de la comuna de Ndoga Babacar (Departamento de Tambacounda); en agosto de 2019, Oumar Dème (de azul), alcalde del municipio, organizó una rueda de prensa en este campamento.
Rafael Belmín/CIRAD

Una región forestal amenazada por las actividades humanas

Sin embargo, la región sureste de Senegal está mimada por la naturaleza. En marcado contraste con el resto del país, esta zona subtropical se beneficia de abundantes precipitaciones, con un promedio de 730 mm/año.

Este clima templado hace posible mantener los depósitos forestales más grandes del país. La región es conocida por sus bosques clasificados, incluido el Parque Nacional Niokolo-Koba, que está incluido en la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, hogar de una rica fauna y flora. Sin embargo, a través de las ventanillas de los coches, los caravaneros observan las alfombras de ceniza negra y la sabana que corre a lo largo de los caminos. Un triste resultado de la minería del carbón, los incendios forestales antropogénicos, la tala y la siembra de nuevas tierras.

Productor de hortalizas en una zona fronteriza de Medina Yoro Foulah (departamento de Kolda).
Rafael Belmín/CIRAD

A pesar de la voluntad política de proteger los bosques, estos últimos están desapareciendo a un ritmo frenético. Entre 1990 y 2015, la cubierta forestal aumentó de 9,3 a 8,2 millones de hectáreas en Senegal, registrando una pérdida anual promedio de 40 000 ha.

Mactar Diop, prefecto del departamento de Kolda, es consciente del desastre medioambiental que se está produciendo: “la tala de árboles, los desmontes irregulares para la producción agrícola y los incendios forestales antropogénicos están provocando la pérdida de muchas especies animales y vegetales”. El comercio ilegal de madera entre Senegal y Gambia está contribuyendo a la pérdida gradual de especies forestales como el venado (Pterocarpus erinaceus) y el ceiba (ceiba pentandra).

Parcela forestal después de un incendio forestal en el departamento de Kolda.
Rafael Belmín/CIRAD
Todos los años, la población del departamento de Kolda quema bosques y tierras. La quema elimina rápidamente la maleza y estimula el crecimiento de biomasa herbácea para alimentar al ganado. Esta práctica, cuando no se controla adecuadamente, también puede matar árboles y degradar suelos.
Rafael Belmín/CIRAD

Una agroecología que protege los bosques

Durante su visita al sureste de Senegal, la caravana DyTAES destacó varias iniciativas para combatir los incendios forestales antropogénicos y la tala abusiva de árboles.

En Kolda, dos municipios adyacentes (Niaming/Medina Yoro Foulah) se han coordinado desde 2020 para proteger una parcela forestal de 20 hectáreas. Aunque pequeña, esta iniciativa muestra que con un fuerte compromiso de las autoridades locales, es posible detener la deforestación rápidamente.

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En el departamento de Vélingara se crearon varios comités de gestión de desastres naturales con el apoyo de la ONG World Vision. Estos comités organizan una red de vigilancia y alerta contra la tala ilegal de árboles. También plantan setos “cortafuegos” que favorecen el marañón, una esencia que produce deliciosos anacardos y es una excelente barrera natural contra la propagación del fuego.

En Tambacounda, la ONG Enda Pronat promueve ampliamente la regeneración natural asistida, una práctica de protección de árboles jóvenes que aparecen espontáneamente (en lugar de plantar árboles nuevos).

El secretario del comité de monitoreo ambiental forestal de Niaming/Medina, Yoro Foulah, en el sureste de Senegal.
Rafael Belmín/CIRADCC BY-NC-ND
Visita de caravaneros al bosque protegido de Niaming/Medina Yoro Foulah; El anacardo, además de producir frutos secos, se puede utilizar para formar setos cortafuegos.
Rafael Belmin/CIRAD; Malick Djitté/FONGS

Sembrando las semillas del cambio

La lucha contra la deforestación también implica asegurar y diversificar los medios de vida de las personas. En el sureste de Senegal, este último depende más de la ganadería, la producción de algodón, el cultivo de arroz y los cultivos comerciales (caupí, fonio, mijo, maíz, etc.).

Desafortunadamente, estas suposiciones traen efectos negativos de la revolución verde. En particular, el algodón está plagado por el uso significativo y abusivo de pesticidas que alguna vez no fueron aprobados; una situación posibilitada por la falta de supervisión de los productores y la porosidad de la frontera entre Senegal y Gambia.

Plantación de algodón suave en Koussanar (departamento de Tambacounda); cosechadora utilizada en el cultivo intensivo de arroz en Anambe (departamento de Velingara); Avicultura intensiva en Medina Yoro Foulah (departamento de Kolda).
Rafael Belmín/CIRAD

En las etapas del sureste de la caravana, los participantes encontraron varias iniciativas agroecológicas destinadas a reducir la dependencia de los agricultores de insumos externos (pesticidas, fertilizantes y semillas).

En el departamento de Vélingara, por ejemplo, la granja agroecológica Biolopin en Djimini integra hábilmente la arboricultura, la horticultura orgánica, la cría de animales y la producción de plantas medicinales. La finca produce, mejora y distribuye “semillas campesinas” en colaboración con la Asociación Senegalesa de Productores Campesinos de Semillas (ASPSP).

Rústicas, resistentes y económicas, estas semillas de los agricultores ofrecen una valiosa alternativa a las semillas distribuidas por las empresas agrosemilleras, que son particularmente ávidas de insumos químicos y cuya productividad disminuye con cada ciclo de cultivos.

Lamine Biaye, fundadora de Biolopin, nos recuerda que “en agroecología, no debemos depender de semillas externas. […] ; al contrario, tienes que hacerlos tú mismo para ser autónomo. Hay un fuerte viento de transición agroecológica en todo el mundo, pero no hay transición agroecológica sin las semillas del agricultor”.

Visita a un “granero tradicional mejorado” con el apoyo de Am Be Koun – Solidarité; Semillas y harina de mijo; Lamine Biaye, fundador de Biolopin, presenta su colección de “semillas campesinas”.
Rafael Belmin/CIRAD; Malick Djitté/FONGS

En el departamento de Tambacounda, los productores también van por el camino del fortalecimiento de la semilla. Los bancos comunales de cereales fueron creados por la ONG CARITAS en 20 aldeas, beneficiando a 1.020 productores en un área total de 213 hectáreas.

En Koussanar, la ONG ActionAid y la Federación Yakar Niani Wouli establecieron una producción de semillas ecológicas que beneficia a 40 mujeres de 6 aldeas. En Saré Nopi, la organización Am Be Koun-Solidarité (ABK-S) modernizó el granero tradicional “kourou-kourou” para mejorar las condiciones de conservación y preservación de las semillas.

Tras su viaje de 34 días a Senegal, los actores de la caravana DyTAES se dedicarán a explotar los resultados obtenidos sobre el terreno y a la apertura de un nuevo ciclo de diálogo con el gobierno senegalés. Una forma de llevar la voz de la población rural al país y alimentar el “Plan Verde Emergente de Senegal” que se está desarrollando actualmente.


Laure Diallo es coautora de este artículo. Encuentre todos los artículos sobre la gran caravana de la agroecología en Senegal haciendo clic aquí.

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