En Túnez, escasez recurrente de alimentos

CARTA DESDE TÚNEZ

En las estanterías de los supermercados de Túnez y de las pequeñas tiendas, se raciona un litro de leche para “dos unidades por cliente”, como indican los carteles colocados frente a los puestos en su mayoría vacíos. Un nuevo quebradero de cabeza para los tunecinos, que se enfrentan a la escasez de muchos alimentos, como azúcar blanco, café, arroz, mantequilla e incluso refrescos y agua mineral embotellada. La mayoría de estos productos se venden en cantidades limitadas.

Jawher [qui a souhaité rester anonyme] salió de un supermercado en Ariana, al norte de Túnez, con cuatro botes de yogur en la mano. “Puedo prescindir del café y el azúcar, pero tengo dos hijos en crecimiento y no sé qué darles en lugar de leche para el desayuno”lanzó este ingeniero de 47 años.

Esta escasez es sintomática de una industria láctea que está sufriendo. En su granja en Borj Touil, en las afueras de Túnez, Walid Oussya, criador como su padre antes que él, está desesperado. Sus vacas con huesos salientes están produciendo la mitad de la leche que producían hace unos meses. “Yo era una de las vacas más bonitas de mi barrio y ahora mira, nunca han estado tan flacas”dijo cuarenta.

De sus veintiocho animales, decidió vender diez en los últimos meses, ante la imposibilidad de alimentarlos. No es el único en el sector lácteo de Túnez, que lleva varios años en una mala situación por el aumento de los precios mundiales de la alimentación animal, a base de maíz y soja importados. Un incremento que ha llegado este año a entre un 30% y un 40% a causa de la guerra en Ucrania, importante productor de cereales.

Muchos criadores se dan por vencidos

En Túnez, el precio de venta de la leche lo fija el Estado, que subvenciona parcialmente el sector para apoyar a los consumidores. Pero, en los últimos años, el costo de producción es más alto y muchos agricultores están perdiendo dinero.

“El consumidor compró un litro de leche por 1,35 dinares [0,42 euro], mientras que su coste de producción es de 1,80 dinares. El obtentor es el último eslabón de la cadena de subsidios sectoriales. Y, ahora, ya no puede más, explicó un industrial del sector lácteo que desea permanecer en el anonimato. Actualmente, el sector está operando al 80% de su capacidad, debido a la falta de suministro de leche. Resultado: los fabricantes no pueden satisfacer las necesidades de los distribuidores. “Obviamente, afecta a las estanterías de los supermercados, que están medio vacías”nuestra fuente continuó.

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Muchos criadores se han dado por vencidos y vendido su ganado, como Walid Oussya, quien dice que quiere trabajar en obras de construcción y dejar el trabajo. La disminución de la ganadería se estima entre 20% y 30% en los últimos tres años, según Karim Daoud, miembro del sindicato agrícola Synagri. Él mismo tuvo que vender quince vacas este año para equilibrar sus costos de producción. “La industria se está muriendo. El problema de la falta de leche es estacional, todos los años pensamos en los mismos agravios sin que mejore”él dijo.

Este riesgo de colapso del sector es solo un mal funcionamiento entre otros de una economía tunecina lenta, como lo demuestra la escasez de las últimas semanas. Muchos se deben a problemas para importar ciertos productos, mientras que Túnez carece de presupuesto y divisas para hacer frente al aumento global de los precios de los alimentos, como resultado de la guerra en Ucrania.

Ante estas dificultades económicas, el discurso oficial es poco transparente. Hace varias semanas que no se encuentra azúcar blanca, que en su mayoría se compra en el extranjero. La Oficina Comercial de Túnez (OCT), responsable de la importación de esta materia prima, lo justificó instigando a la cancelación de un suministro por parte de uno de sus proveedores, sin mencionar los problemas en el pago. Túnez ordenó, a principios de septiembre, 47.000 toneladas de azúcar para asegurar sus existencias hasta octubre, y 20.000 toneladas ya fluyen desde Argelia, según declaraciones de Elyes Ben Ameur, director de la OCT.

“No tenemos información, vamos al mayorista y compramos lo que hay”

En secreto, muchos funcionarios del sector privado señalan la incapacidad del Estado para establecer reservas estratégicas de productos alimenticios y las dificultades para movilizar recursos financieros para importar. Antes del verano, la cuestión de las importaciones de cereales también causó problemas a las finanzas del Estado y la Oficina de Cereales tuvo que buscar ayuda de donantes como el Banco Mundial para asegurar sus existencias.

“situación crítica”

En la cúspide del Estado, el presidente Kaïs Saïed, que ostenta todo el poder desde hace casi un año, culpa a la “especuladores” y esos “mantener el monopolio” en algunos sectores. Pero hoy, incluso en el mercado paralelo, la mayoría de los alimentos escasean. “Lo que está pasando ahora no es realmente una cuestión de especulación”testifica un mayorista del distrito de Bhar Lazreg, en Túnez, quien subrayó que, incluso durante la pandemia de Covid-19, el país no ha experimentado tanta escasez.

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Estos repetidos disturbios muestran la incapacidad de las autoridades para evitar el colapso de la economía, según el economista Hachemi Alaya. Y los indicadores no sugieren mucha mejoría, ya que la inflación superó el umbral del 8% este verano.

La retórica política actual no refleja que “la realidad de la situación, que es crítica”, él dice. El gobierno, en negociaciones desde hace varios meses con el Fondo Monetario Internacional (FMI) por un préstamo de varios miles de millones de dólares, ha escuchado poco sobre el estado de las finanzas del país.

Entre la población, esta falta de transparencia genera confusión y frustración. Pero la escasez no provocó una ola de protesta social. “No tenemos información, vamos al mayorista y compramos lo que hay. Ahora mismo faltan la mayoría de los productos, solo hay que tener paciencia”Indica, resignada, Mongi Sabaani, de 56 años, tendero en Ariana.

A pocos metros de su tienda, Rym [qui a souhaité rester anonyme] apareciendo casi vacío de un supermercado. “He hecho seis intercambios desde esta mañana, dijo esta ama de casa de 40 años. No puedo encontrar mantequilla, tengo que comprar margarina. Leche y azúcar, no los he buscado en semanas. » Según él, el problema de la escasez es “política”. “Hay gente que quiere poner a la población en contra de Kaïs Saïed haciendo pasar hambre a la gente. »

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