Entrevista. Calentamiento global: glaciares “hacia la extinción”, por qué es grave

El derretimiento del hielo de los glaciares se está acelerando con el calentamiento global. Aquí en el glaciar Engabreen, Noruega, con la glacióloga Heidi Sevestre. (©Alexandra Messerli)

Al menos seis muertos y ocho heridos, este es el triste balance provisional del derrumbe del domingo 3 de julio de 2022 de parte del glaciar de la Marmolada, el mayor de los Alpes italianos. Mientras otras personas siguen desaparecidas, los rescatistas no tienen esperanza de encontrar sobrevivientes.

Este accidente, consecuencia directa según los científicos del calentamiento global, ocurrió un día después de registrar una temperatura récord de 10°C en la cumbre.

El profesor Massimo Frezzotti, del departamento de ciencias de la Universidad Roma Tre, dijo enAFP que “el derretimiento es rápido en los Alpes. Tuvimos un invierno muy seco, con un déficit de lluvia del 40-50%. El estado actual del glaciar es a mediados de agosto, no a principios de julio”.

unos dias antes, balita.fr ha entrevistado a La glacióloga francesa Heidi Sevestre, para explicar cómo las consecuencias del derretimiento del hielo de los glaciares pueden ser desastrosas. Según el informe del IPCC, este deshielo representa una de las 10 principales amenazas provocadas por el calentamiento global.

Esta entrevista se realizó antes de la tragedia del glaciar Marmolada. Actualmente en una expedición en Groenlandia durante varios meses, Heidi Sevestre, una glacióloga de renombre mundial de Annecy, coordinadora de un grupo de investigación sobre el cambio climático en el Ártico, no pudo reaccionar ante este accidente.

“La urgencia es absoluta” para los glaciares, dijo la glacióloga francesa Heidi Sevestre, aquí en Svalbard, Noruega, cerca de Groenlandia. (© Yann Rashid)

Noticias: Hablamos de las consecuencias del calentamiento global en las costas, la subida de las mareas, los fenómenos meteorológicos que suben como olas de calor… pero tengo la impresión de que estamos hablando bastante del deshielo del monte. Sin embargo, no debe descuidarse, ¿ni mucho menos?

Heidi Sevestre: Todo lo que describes definitivamente está relacionado con el derretimiento de los glaciares. Los glaciares de hoy están en vías de extinción, creo que debemos ser claros al respecto. Todos los glaciares de las montañas están desapareciendo, así como nuestros grandes casquetes polares. Lamentablemente, todos los glaciares de los Alpes, por ejemplo, están ahora en peligro. Hay alrededor de 3000 de ellos y en realidad podemos perder el 90% de ellos en 60 a 80 años.

¿En qué términos concretos es problemático el derretimiento del hielo de los glaciares?

Heidi Sevestre: Las consecuencias del derretimiento del hielo son enormes. Es difícil de imaginar, pero ahora, debido a la velocidad de los cambios en los glaciares, es posible que tengamos un aumento en el nivel de los océanos de varios metros para fines de siglo, no es en absoluto despreciable y está sucediendo mucho más rápido. . de lo que piensas.
En realidad, hay 200.000 glaciares en el mundo hoy en día (Alpes, Himalaya, Andes, Alaska…). Si se perdieran todos de la noche a la mañana, elevarían el nivel global del mar en 40 cm. Corrimos en esta dirección.
Y si miramos lo que está pasando a nivel de los grandes casquetes polares, tenemos dos masas de hielo muy grandes, Groenlandia y la Antártida. Si toda Groenlandia perdiera su hielo, eso sería un aumento de 6 a 7 metros en el nivel global del mar. Si la Antártida perdiera su hielo, tendría 58 metros de altura.
Ahora sabemos hoy que entre 0 y 10 m sobre el nivel del mar en la tierra, a lo largo de la costa, hay 700 millones de personas viviendo allí. Está muy claro que si perdemos aunque sea una parte muy pequeña de estos glaciares, las consecuencias serán muy dramáticas.

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Los glaciares también son de agua dulce. ¿Cuáles son las consecuencias de este derretimiento del hielo?

Heidi Sevestre: La nieve y el hielo del suelo contienen el 70% de nuestras reservas de agua dulce. Además, cuando los glaciares comienzan a derretirse, perdemos reservas de agua potable, esto es muy importante (agua potable que proviene del agua dulce de las aguas subterráneas y de las aguas superficiales (torrentes, ríos, lagos), Ed.).
El ejemplo más elocuente son los glaciares del Himalaya, que contribuyen a proporcionar agua dulce a la India, por ejemplo. En toda la cordillera del Himalaya, 2 mil millones de personas necesitan agua potable de los glaciares y, por lo tanto, la nieve que cae sobre estas montañas.
Más cerca de casa, sabemos que un río como el Ródano, si no hubiera glaciares en los Alpes, en verano su caudal se reduciría en un 40%, eso es enorme. Pero el Ródano, sabemos que es transporte fluvial, hidroelectricidad, centrales nucleares enfriadas en parte gracias al agua de los glaciares. El agua dulce también se utiliza para regar nuestros cultivos…
Y a la inversa, el aumento del nivel del mar provocará la intrusión de agua salada en nuestras tierras agrícolas, las bolsas de agua en nuestros sótanos pueden contaminarse cada vez más con agua salada.
Entonces, el hecho de que nuestros glaciares estén desapareciendo realmente tiene consecuencias globales y dramáticas para las poblaciones de todo el mundo.

Heidi Sevestre en una expedición al glaciar Engabreen, en Noruega.
Heidi Sevestre en una expedición al glaciar Engabreen, en Noruega. (©Alexandra Messerli)

Más allá del aumento del nivel del mar y las consecuencias para el agua potable, ¿cuáles son los riesgos para la montaña misma?

Heidi Sevestre: Estos glaciares, son tan masivos que permiten que las montañas se mantengan. Sabemos que cuando los glaciares pierden su espesor, las laderas de las montañas pueden derrumbarse, derrumbarse, porque el hielo se ha ido. Basta con mirar el Mer de Glace, en los Alpes, que ha desaparecido, creo que 200 metros de espesor en menos de 100 años.
Hay riesgos reales asociados con emprender montañas y la infraestructura instalada allí. También relacionado con el turismo, fue un pilar económico que se derrumbó al desaparecer los glaciares.
Y, por supuesto, hay una gran cantidad de consecuencias para los ecosistemas de montaña, que ahora están en crisis. Estos son los microclimas que están desapareciendo, la fauna, la flora, que están directamente conectados a estos glaciares, y están perdiendo su nicho ecológico.

¿Es responsable el calentamiento global?

Heidi Sevestre: Un glaciar es una cosa muy simple: cuando sube la temperatura, comienza a derretirse, a perder el hielo.
Matthias Huss, glaciólogo en Suiza, explicó recientemente que entre el 15 y el 21 de junio, durante la ola de calor, los glaciares suizos perdieron 300 millones de toneladas de hielo, en seis días de derretimiento, fue una completa locura. Explicó, es como “llenamos una piscina olímpica, cada 5 segundos”.
Excepto que el problema es que una vez que superemos un cierto umbral de temperatura, el llamado umbral de irreversibilidad, será demasiado tarde para detener el derretimiento de estos glaciares.
Sabemos que para los glaciares, este umbral está entre 1,5 y 2°C de aumento de temperatura. Una vez que superemos esto, no podremos detener la desintegración de Groenlandia o la Antártida.
Y para no superar este umbral, tenemos menos de tres años (según el informe del IPCC, se esperan otros 1,5 grados en cinco años).

¿Nos estamos volviendo locos?

Heidi Sevestre: Debemos actuar ahora. Aunque parezca tan lejano para nosotros, al final, nuestra vida cotidiana está directamente conectada con los glaciares y nuestro futuro está directamente relacionado con su futuro. Y el futuro de los glaciares está directamente ligado a nuestras decisiones personales y políticas.
Debemos entender que todos podemos actuar de acuerdo a nuestra medida, lo primero es votar por personas que entiendan las necesidades totales de la situación en la que nos encontramos. También podemos utilizar nuestro círculo de influencia, nuestro trabajo, nuestra familia, nuestros amigos, para realizar acciones locales, como la promoción de cortocircuitos, para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero a nuestra propia escala.
No debemos esperar a que se tome una decisión por nosotros, no esperar a que una tecnología milagrosa nos saque de esta crisis, depende de todos nosotros y es ahora que debemos actuar, la urgencia es absoluta.

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