“Un gran espectáculo” en el Campeonato Internacional de Tenis de Toulouse

El Club de Tenis Stade Toulousein organizó el Campeonato Internacional de Tenis en la pista de tierra batida de Les Sept Deniers en Toulouse del 28 de agosto al 4 de septiembre. Por primera vez, los jugadores competirán en el torneo como un evento de categoría Challenger 80 (ver cuadro). Un notable ascenso en el ranking del circuito internacional de tenis profesional. Algo de lo que estar orgulloso Marc Tiersonnier, presidente del histórico club durante más de un lustro, que ha visto disputarse esta competición en los últimos años. Entrevista.

El Toulouse International, un torneo organizado por el Stade Toulousain Tennis Club, comienza el domingo en el complejo deportivo Sept Deniers © Stade Toulousain Tennis Club

Por qué Stade Toulousein decidió crear también una gran competición de tenis a partir de 2018 organizando el Abierto de Tenis de Toulouse?

La historia comienza con los mejores jugadores del club. Fueron clasificados, en ese momento, en el puesto 300 del mundo. A pesar de su excelente nivel, esta clasificación no les permitió competir en las principales competiciones, especialmente en Francia, con una gran cantidad de premios en metálico (ganancias se embolsaron según los resultados, nota del editor). Con las instalaciones de las que disfruta el Stade Toulousain Tennis Club, nos dijimos que aún debíamos intentar crear una competencia donde los jugadores locales, regionales y nacionales puedan expresarse, sin tener que viajar a otro país.

Además, solía organizarse un Gran Premio Mundial en el Palais des sports de Toulouse. La competición se detuvo tras la explosión del AZF. A través de los Internationaux de Toulouse, queremos reorganizar un torneo internacional en la ciudad. Y empieza a menor escala, en la tercera división del tenis profesional (la categoría Futures, nota del editor).

Por primera vez este año, el torneo entró en la categoría ATP Challenger 80, correspondiente a la segunda división del circuito mundial (ver recuadro). ¿orgullo?

De hecho, las dos primeras ediciones (2018, 2019) de los Internationaux de Toulouse se organizaron al más alto nivel de la tercera división, con premios en metálico de 25.000 euros para todos los jugadores. Este nivel está a la altura de nuestros jugadores de entonces, que también ganaron dos finales. ¡Pero progresaron más rápido que la competencia!

Entonces, como ellos, queremos subir de categoría. Para ello, a partir de 2020, solicitamos a la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) que la competición de Toulouse se convierta en una cita del torneo Challenger 80. Y así, unir a la segunda división del tenis profesional. Las especificaciones son más pesadas pero contamos con todas las instalaciones necesarias para organizar este tipo de eventos.

Por eso la ATP aceptó nuestro expediente hace dos años. Pero con la crisis del Covid-19, las dos últimas ediciones de los Internationaux de Toulouse han sido canceladas. Este año es la primera vez que la competencia se organiza como un evento ATP Challenger. Y estamos orgullosos de ello. Pero sobre todo es una gran responsabilidad, todo tiene que estar en orden.

El Toulouse Tennis Open sube de nivel

Los Toulouse Internationals vieron a los jugadores locales convertirse en grandes nombres del tenis, como Benjamin Bonzi y Hugo Gaston. ¿La ambición de este torneo es también la esperanza?

Llamamos a este tipo de concursos “Futuros”. Esto significa que su objetivo es arrojar luz sobre los jugadores jóvenes que aún se están entrenando en la Federación Francesa de Tenis. Pero el paso de Internacionales al circuito Challenger cambia un poco la situación. Los atletas presentes en Toulouse desde el domingo están clasificados entre el puesto 100 y el 250 del mundo. O a un nivel muy alto. Sin embargo, la ambición sigue siendo dejar un campo de expresión a los jóvenes jugadores franceses.

También hay “comodines”. En otras palabras, las invitaciones distribuidas por el club y la Federación Francesa de Tenis a jugadores jóvenes que no cumplen con los criterios de selección habituales, pero que creemos que son capaces de jugar a un nivel tan competitivo. Personalmente, se los otorgaré a los licenciatarios del Stade Toulousain, eso es normal. Arthur Raymond, Maxence Brovillé, Axel Garcian y Théo Arribagé deberían beneficiarse de esto. La federación también favorece a los jugadores franceses, por lo que podrían formar parte de ella. La lista aún no es oficial, no tengo nada más que decir al respecto.

Incluso Benjamin Bonzi (50º del mundo), Hugo Gaston (71º del mundo) en individuales, luego Hugo Nys (61º del mundo), Fabien Reboul (71º del mundo), Sadio Doumbia (76º del mundo), en dobles no hay, porque en Nueva York para el US Open, nuestros aspirantes locales tienen forma de lograr buenos resultados. Habrá un buen espectáculo.

Stade Toulouseen el club de tenis Toulouse International
Lionnel Barthes, director del torneo, Laurent Darcos, presidente del Comité de Tenis de Haute-Garonne, Ugo Mola, patrocinador, Benjamin Bonzi, Hugo Gaston, Laurence Arribagé, diputado del Ayuntamiento de Toulouse y Marc Tiersonnier en la edición de 2019 de los Toulouse Internationaux © Stade Toulousein Club de Tenis

Un evento internacional organizado por un club histórico

¿Espera que este tipo de evento haga que la gente hable sobre Stade Toulousein Tennis?

Sí, también se trata de comunicación. El torneo permite que Toulouse y el Stade Toulousain sean conocidos en todo el mundo. Es un club histórico que el próximo año celebrará su centenario, en lo que al apartado tenístico se refiere. Porque debes saber que el Stade Toulousein es un club polideportivo, con más de diez disciplinas. Hay atletismo, natación, esgrima… Sin embargo, ciertamente el 99% de la reputación del club está asegurada por el Stade Toulouseen el rugby. Hoy en día, la sección de tenis no es muy conocida por el público en general, pero es muy conocida en el mundo del tenis. Fue testigo del paso de grandes nombres del deporte francés, como Walter Spanghero, figura del rugby internacional que ocupó la presidencia (1985) o el piloto de carreras Xavier Lapeyre (1993).

El tenis fue popular entre el público en general hasta la década de 1970. Luego, como en otras partes de Francia, hubo un período de desencanto con la disciplina, debido a la moda. Ahora, la popularidad se ha vuelto estable. Como prueba, la fuerza laboral del Stade Toulousein Tennis aumenta alrededor de un 10% cada año. El club cuenta ya con 1.300 socios y no queremos admitir más, por una cuestión de comodidad.

En algunos años, tú confías jugadores locales para formar un equipo profesional. ¿Por qué?

Veo al club como una plataforma de lanzamiento para que los jugadores locales alcancen el nivel internacional. Los ayudamos económicamente, estamos muy apegados a ellos. Pero el objetivo final sigue siendo que algún día no nos necesiten. El Pro Team se formó con eso en mente hace casi tres años. Está formado por jóvenes jugadores franceses (Hugo Gaston, Benjamin Bonzi, Sadio Doumbia, Hugo Nys, Arthur Cazaux, Fabien Reboul, Arthur Reymond, Paul Cayre, Maxence Brovillé, Axel Garcian, Théo Arribagé, para el equipo masculino), el 90% del región.

La mayoría de los equipos franceses reclutan jugadores internacionales, que vienen a Francia durante quince días para jugar torneos, cobrar sus cheques y luego regresar a sus países. La federación francesa de tenis también está tratando de combatir este fenómeno imponiendo cuotas para los jóvenes de formación francesa (JIFF) en las competiciones. Stade Toulouse no es de esta opinión. Nuestra ambición no es reclutar jugadores extranjeros para ganar competiciones interclubes. Al contrario, queremos llevar a los jugadores locales al máximo nivel internacional. Y nos lo devolvieron, son muy apegados al club y muchas veces vienen a pegarle a la pelota con los más jóvenes.

Primera victoria en el campeonato de Francia de tenis para Toulouse

Puede que el Stade Toulousain no esté en la lista para ganar torneos de clubes, pero el Pro Team ganó el campeonato francés el año pasado. ¿Qué sentiste?

Era la primera vez en la historia del club que un equipo profesional ganaba el campeonato de Francia. Como todos los jugadores procedían del equipo de Toulouse, su éxito arrojó luz sobre la política del club de hacer jugar a miembros “locales”. El efecto es muy positivo. Sin embargo, realmente no esperábamos este éxito. Las competiciones de clubes se juegan a un nivel muy alto. Durante el torneo, los jugadores del equipo profesional jugaron contra personalidades mejor clasificadas que ellos en todo el mundo. Pero su participación y unidad hicieron la diferencia.

Sin embargo, esto no significa nada para la próxima temporada. Eso, porque los jugadores de alto nivel del circuito francés mantienen su gran nivel. Pero también por este año, los interclubes caen en conjunto con las etapas finales de la Copa Davis. Si el equipo francés está en la pelea con ellos, Benjamin Bonzi no estará presente en los interclubes. Y ese también podría ser Hugo Gastón. Además, espero que Arthur Cazaux esté completamente recuperado de su pubalgia. Así que ya veremos, no somos inmunes a las buenas sorpresas…

Los tenistas profesionales compiten todo el año en un circuito internacional. Es decir que pueden jugar torneos de todo el mundo durante la temporada. El acceso a varios torneos depende de su clasificación mundial, ya que los torneos limitan las inscripciones a un número determinado de jugadores. Si no ocupan un lugar lo suficientemente alto en la jerarquía mundial, a veces tienen derecho a acceder a cualificaciones. En este caso, deberán jugar varias rondas antes de ganar su lugar en el cuadro principal.

Para simplificar, los jugadores que están en el Top 100 compiten en el circuito principal, el ATP Tour. Este es el circuito que más vemos en los medios junto con los Grand Slams, los Masters 1000, ATP 500 y ATP 250. Los peor clasificados compiten en el circuito ATP Challenge Tour, una especie de 2ª división. Luego está la tercera división, el Tour Mundial de Tenis Masculino de la ITF con torneos llamados Futures.

Dentro de cada división, los torneos también se dividen en diferentes categorías según las ganancias y los puntos ATP (utilizados para la clasificación) que se ganarán. Por lo tanto, los Toulouse Internationals pasaron de Future a Challenger este año, que es, por lo tanto, más atractivo para los jugadores. Como parte de la categoría Challenger 80, el ganador acumulará 80 puntos ATP para su clasificación mundial.

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