El óxido nitroso o gas de la risa, “un consumo social” entre los jóvenes y una práctica peligrosa

Melina, de 21 años, descubrió “proto” en una fiesta electrónica; Héloïse, a los 18 años, en una noche médica. El óxido nitroso, o gas de la risa, ahora se usa en un ambiente festivo y social por muchos jóvenes franceses que a menudo subestiman los riesgos.

“Todavía me siento en control”, dijo a la AFP Melina (nombre cambiado), una estudiante de farmacia que descubrió el producto el año pasado.

Afirma que nunca consume más de diez cartuchos por noche y espacia sus tomas, pero admite que un día tuvo que salvar a un amigo, “completamente asqueado”, cuando ambos fueron inhalados “proto”. “Tuve que forzarla a abrir la boca para vomitar porque estaba medio atragantada”, dijo.

Utilizado como analgésico en medicina, pero también en sifones de cocina, este gas es apreciado por sus breves efectos psicoactivos -del orden de tres a cuatro minutos- cuando se inhala, generalmente a través de globos inflados. de cápsulas o bombonas.

“Cada vez vemos más en consulta”, explica a la AFP Hélène Donadieu Rigole, jefa del departamento de adicciones del hospital de Montpellier.

En 2021, el 5,5% de los estudiantes de 3.º curso (alrededor de 14 años) dijeron haber consumido “proto”, los niños dos veces más que las niñas, según la encuesta EnCLASS sobre drogas y tendencias adictivas (OFDT) del Observatorio francés, que muestra números más altos para alcohol, tabaco o cannabis.

“Entre los estudiantes mayores, es común encontrar proto por la noche. Muchas veces hay un uso recreativo y, lamentablemente, en algunas personas un uso problemático con consecuencias médicas y psicológicas”, agregó la adictóloga.

Los riesgos que se corren pueden ser asfixia, pérdida del conocimiento, quemaduras pero también, en caso de uso repetido y/o a dosis elevadas, graves trastornos neurológicos, hematológicos, psiquiátricos y cardíacos, advierte la Misión Interministerial de Lucha contra las Drogas y las Conductas Adictivas. . .

Una ley de mayo de 2021 prohíbe la venta de óxido nitroso a menores de edad y su comercialización en licorerías y tabaquerías. Pero el “proto” se puede comprar en grandes cantidades y a bajo precio en sitios de reventa y cuentas de Snapchat -con apodos seguidos de un emoticón de globo rojo- que ofrecen entregas a domicilio, incluso de noche.

La influencia de los amigos y las redes.

En las redes sociales, los globos aparecen en las “stories” de Instagram de amigos, o en la boca de influencers, futbolistas o raperos.

Sin embargo, “los pares juegan un papel importante en el surgimiento y mantenimiento de [la] curiosidad” por experimentar con el producto, porque “describen positivamente los efectos del gas al novato e insisten en su supuesta inocuidad en caso de aprehensión”, dijo la OFDT, en un informe reciente.

“Cuando vi a mi mejor amigo tomándolo, el que no bebe y no es de los que hacen tonterías, me dije: + si él puede probar, tampoco me importa +”, dice Héloïse ( primer nombre cambiado), fue recién a esa edad cuando comenzó a tomar regularmente “proto” con otros estudiantes de medicina.

“Me detuve porque pensé que era demasiado consumo por parte de la sociedad”, dijo el estudiante.

Pero al asesorar sobre las acciones a tomar para reducir los riesgos (sentarse, no conectar sustancias, etc.), “los pares también desempeñan un papel de regulación y control”, dice Clément Gérome de OFDT.

Para este investigador, “la cuestión de las vulnerabilidades es importante para explicar que salimos del marco de la felicidad y caemos en el consumo problemático”. Citó la incertidumbre económica, los problemas familiares, el fracaso escolar, como razones de esta vulnerabilidad.

Según él, a algunos jóvenes que consumen en un ambiente festivo no les preocupa el consumo masivo de varias decenas de cartuchos por disparo.

De ahí el interés, explica el investigador, de poner en marcha “campañas de prevención adaptadas” a diferentes tipos de consumidores.

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