GOL EXCLUIDO – El Mundial, Rennes, el mercado de fichajes y Portugal… James Léa-Siliki confía sus ambiciones

El ex del Rennes retomó su elección de fichar por el Estoril y su deseo de recuperar la participación habitual en el Mundial con Camerún.

Después de un año mixto en el Middlesbrough, James Léa-Siliki puso fin a una aventura de siete años en el Rennes que estuvo llena de altibajos. Al llegar a Estoril el 22 de julio, el centrocampista explicó en detalle por qué eligió jugar en Portugal en lugar de intentar quedarse en Francia. Una elección también guiada por una Copa del Mundo que se acerca rápidamente y espera jugar con Camerún. Pero el nuevo técnico Rigobert Song no le convocó (se quedó fuera en febrero) para los dos próximos amistosos ante Uzbekistán y Corea del Sur. Léa-Siliki todavía quiere creerlo.

“Desde que llegué solo ha habido cosas positivas”

¿Cómo fueron tus primeras semanas en Portugal y Estoril donde firmaste en julio?

Estaba placenteramente sorprendida. Conocía los clubes familiares ya sea en Guingamp o Rennes. Igual aquí. Realmente hay cercanía incluso con el personal de las oficinas al grupo profesional. Todo el mundo viaja los días de partido, somos muy unidos y eso me conviene. Aunque no hay formas de que podamos saberlo en el campeonato de Francia, por ejemplo en Rennes, todo está dispuesto para que los jugadores se sientan lo mejor posible. Tenemos una sala de pesas con muchas máquinas, donde probablemente nos acerquemos a lo que existe en Rennes jugando en Europa o en Inglaterra con muy buenos clubes en este momento. Aquí quizás no todo, pero el club paga por cómo se hacen las cosas y al final la calidad del trabajo es la misma. A nivel médico es genial a pesar de que no existe el mismo método que en otros lugares. Fue una sorpresa muy agradable. Solo ha habido cosas positivas desde que llegué.

Te incorporaste al Estoril este verano en plena ventana de fichajes. ¿Por qué esta elección? ¿Y por qué no esperar un poco más en esta ventana de transferencia para elegir?

Mi preparación fue difícil porque me preparé. En este tipo de situaciones puedes trabajar todo lo que quieras, siempre echarás de menos los entrenamientos colectivos. Esto también es lo que me faltaba cuando llegué: me costó encontrar el ritmo y estaba un poco retrasado a nivel colectivo. Me pongo una fecha límite para no llegar tarde a un grupo, para integrarme y entender lo que demanda un entrenador y un colectivo. Cuando te mudas a un país, también necesitas saber el idioma y para mí lo mejor es marcar una fecha límite para unirme a un proyecto que se adapte a mí y donde pueda redescubrir la alegría de jugar.

“El Mundial influyó en mi elección”

¿La Copa del Mundo influyó en su elección (es internacional camerunés y disputó la última Copa Africana de Naciones)?

Por supuesto. Para ser seleccionado, tienes que ser muy bueno en un club. Y llegar temprano a un club para encontrarse, encadenar los minutos y ser decisivo es algo que te puede permitir encontrar la elección y defender los colores de tu país. Así que sí, tuvo una influencia.

Con eso en mente, ¿puedes estar satisfecho con tu tiempo de juego actual?

Mi tiempo de juego tiende a aumentar. Si es así, ¿es suficiente o no? No sé. Pero tiende a crecer porque llegué físicamente tarde, entonces era necesario hacer algunas sesiones grupales, descubrir un nuevo país, un nuevo equipo, hay que integrarse, entender lo que pide el entrenador de manera táctica. Tuve minutos, los supe aprovechar. Estoy eternamente insatisfecho, quiero jugar todos los partidos. Decir que estoy feliz sería un error, pero lo estoy haciendo bien y me he puesto al día. Ahora, puedo comunicarme con mis compañeros de equipo en un nuevo idioma, lo que ayuda mucho. Esta es una primera fase superada, estamos llegando a la segunda fase donde tenemos que continuar. Veamos entonces.

“¿Un regreso a Francia? Se queda en el fondo de mi mente”

¿Por qué no te uniste al SCO Angers que se puso en contacto contigo este verano? Auxerre y Brest también están interesados…

Regresar a Francia sigue en el fondo de mi mente y si hay una oportunidad, estudiaré todos los proyectos. ¿Por qué no se hace esto en estos clubes? Es una ventana de fichajes, un club puede aprender, discutir e intercambiar. También es una cuestión de tiempo, momento, política, perfil. Realmente no lo se. No deberíamos quedarnos allí, pero si en algún momento puedo volver a Francia, será muy divertido.

¿Qué guardó de sus siete años en el Rennes? Hay momentos buenos y momentos malos…

Quiero ir más allá con esta pregunta. Como hombre, tengo que agradecer a todas las personas que trabajan todos los días en el Stade Rennais, desde el centro de entrenamiento hasta las oficinas. Este es un club donde crecí. Vine a la post-entrenamiento, estaba volviendo a mi bachillerato. Me codeé en el medio con la Sub 19, y llegamos a semifinales de la Copa Gambardella, la CFA, la CFA 2. Recorrí todas las plantas del club, me cruzé con voluntarios, dirigentes. Muchas personas me ayudaron a ser quien era antes del futbolista.

“Me descubrí a mí mismo”

Pero como futbolista, ¿qué guarda de esta experiencia?

Emociones, ya sé mucho. También conozco un sinnúmero de grandes socios. Buenos recuerdos, tengo muchos. Hay momentos más duros y no es solo culpa del club. A veces también somos culpables. Rennes es el club donde hice mi primer partido profesional, anoté mi primer gol, gané mi primer trofeo profesional (la Copa de Francia contra el PSG en 2018). También descubrí allí la Champions League y la Europa League. Este club tendrá un lugar especial en mi corazón. Ha habido malos momentos y habrá otros. ¿Detenerlos? Sí porque te permite crecer pero no hay necesidad de recordárselo (risa).

El año pasado jugaste muy poco durante tu cesión en el Middlesbrough. ¿Aprendemos cosas en este tipo de clima?

En una carrera, queremos que todo vaya en la dirección correcta. Esto no siempre es así y hay algunos para los que es necesario pasar por la fase difícil. este es mi caso Pero me descubrí por mucho que hay que aprender a gestionar esta frustración, porque jugamos sólo 11 por 23 jugadores en formación, 3 o 4 en la misma posición. Es el tipo de situación que te obliga a pensar en lo que no estás haciendo bien, qué hacer y en qué deberías trabajar. Este es un punto importante porque algunos entrenadores pueden tener cierto sentimiento sobre un jugador debido a ello. Tengo el perfil de un jugador que se considera elegante pero a veces errático. Trabajo en mi “lenguaje corporal” y otros aspectos para que todos estén de acuerdo y alcancen el nivel que busco. Aquí es donde este tipo fue útil. Cuando juegas menos buscas excusas. A veces encuentras algunos, pero mal, pero sobre todo eres tú quien te baja el juego.

“El Mundial no es un objetivo final”

La Copa del Mundo comienza en dos meses, ¿es este un objetivo final para ti?

Decir que esto no es un gran objetivo sería una mentira. Inevitablemente, este es uno de los principales objetivos de mi tiempo. Esta es una Copa del Mundo y muchos jugadores nunca la jugarán. Tengo la suerte de clasificar a mi país y poder representar a mi gente en la competición de fútbol más grande del mundo, eso es un objetivo. ¿Será este el definitivo? No. La temporada es muy larga y para llegar al campeonato mundial, tienes que tener un buen desempeño a nivel de clubes. Este es el hilo conductor de una temporada. Tengo la ambición de hacer una temporada completa en el club, lo que podría darme los medios para encontrar la selección.

A finales de febrero, Camerún nombró a Rigobert Song como su nuevo entrenador. ¿Ha hablado con él desde que asumió el cargo?

No, no hablé con él. Entonces creo que como entrenador es difícil hablar con todos los jugadores que se pueden seleccionar. Asumió en muy poco tiempo con un propósito importante que preparar. Creo que trató de hacer lo mejor que pudo al obtener marcos. No es un fin en sí mismo tener un entrenador al teléfono. Primero, tengo que rendir bien en el club, eso es lo que me permitirá estar siempre observado y probablemente poder hablar (con el entrenador). Me ocuparé del trabajo, de ser eficiente y ojalá llegue esta conversación.

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