Francia-España, 20 años de una rivalidad histórica

Eurocopa 2005: Primera medalla de la banda de Parker (victoria 98-68)

En 2005, tras varios fracasos en 1991 (derrota por el bronce en la Eurocopa) y 1999 (derrota en semifinales de la Eurocopa de Francia), los Blues llegaban al partido por el tercer puesto todavía atontados. En la semifinal, fueron eliminados por Grecia, cuando ganaban por 7 puntos con un minuto para el final, con un triple mortal de Diamantidis. Entonces los franceses encontraron La Roja, que fue lanzada justo al final del suspenso de Alemania. Los Tricolores digieren mejor su decepción al aplastar a su vecino (98-68) y ganar su primera medalla europea desde… ¡1959!

Después de un decepcionante cuarto puesto en 2003, Tony Parker ganó su primera medalla internacional en 2005. (Deschamps/L’Équipe)

Eurocopa 2009: El inicio de la maldición española (derrota 68-88)

El encuentro está por comenzar con el último partido del grupo, entre Francia y Grecia, el ganador enfrentará a España, que está ausente de su competencia. Pero a pesar del desempeño promedio de los ibéricos, nadie realmente quería desafiarlos. Los Blues finalmente ganaron y estaban confiados (seis victorias en seis partidos). Problema: cuanto mayor es la esperanza, más dura es la caída. Los franceses rodaron 68-88. Como confesará Nicolás Batum, este partido lanzará la rivalidad de los próximos años con nuestros vecinos pirenaicos.

Tony Parker y Ricky Rubio en la batalla, símbolo de la próxima década entre ambos países.  (J. Prevost/El Equipo)

Tony Parker y Ricky Rubio en la batalla, símbolo de la próxima década entre ambos países. (J. Prevost/El Equipo)

Eurocopa 2011: Torneo exitoso pero cuenta de medallas de oro (perdió 85-98)

Tras su victoria sin sentido en la fase de grupos del Mundial de 2010 (victoria 72-66 sin Parker), el encuentro se convirtió en un clásico de las competiciones internacionales. En la Eurocopa 2011, franceses y españoles volvieron a enfrentarse en dos ocasiones. En un partido sin apuestas reales en la segunda ronda, los Blues estaban avergonzados (96-69). Luego sacaron a los griegos ya los rusos para enfrentarse a… España en la final. Los Habs (85-98) perdieron, sin demérito, pese a un gran Parker (26 puntos), ante una Roja en su mejor momento.

Nicolás Batum respondió con un aéreo serbio de Ibaka cuando España reinaba en Europa (con el título en 2009,2011 y 2015).  (Martín/El equipo)

Nicolás Batum respondió con un aéreo serbio de Ibaka cuando España reinaba en Europa (con el título en 2009,2011 y 2015). (Martín/El equipo)

Juegos Olímpicos 2012: Derrota indignante y máxima tensión

En los cuartos de final del torneo olímpico, Francia volverá a enfrentarse a España por cuarta vez en otras tantas competiciones importantes. Dos veces derrotados en la piscina, los ibéricos no parecen muy tranquilos en estos Juegos Olímpicos y, por primera vez desde 2005 en un partido de cuchillo, los azules están igualados.

Con una ventaja de tres puntos al descanso (37-34), el partido se decidió en los instantes finales. Al no tener éxito, los Habs se dieron por vencidos y dejaron salir su frustración a través de Ronny Turiaf después de que Nicolás Batum recibió un golpe violento sobre Juan Carlos Navarro. En una entrevista posterior al partido, los franceses criticaron a La Roja por perder voluntariamente su último partido de grupo para evitar que EE. UU. llegara a las semifinales. Cuando se le preguntó sobre su comportamiento, soltó: ” Y perder un partido por gol está en el espíritu olímpico, ¿no? Quiero darle una buena razón para bucear.r”.

Nicolás Batum rodeado por el árbitro, la historia de un encuentro que se le escapó a los Blues en los últimos momentos.  (S. Mantey/L'Equipe)

Nicolás Batum rodeado por el árbitro, la historia de un encuentro que se le escapó a los Blues en los últimos momentos. (S. Mantey/L’Equipe)

Eurocopa 2013: Fútil entonces el magnífico levantamiento

El encuentro se convierte en anual entre dos de los países dominantes del baloncesto europeo en ese momento. Lógicamente, pasan a semifinales. Con una ventaja de 13 puntos al descanso e ilesos (20-34), los Blues remontarían en el segundo tiempo tras el mítico discurso de medio tiempo de Tony Parker. El líder de los Spurs (32 puntos) se incendió y permitió que los franceses se apoderaran de la prórroga. En su camino, los Habs no se agrietarán esta vez para dar su mejor victoria ante su vecino (75-72). Terminarán el trabajo en la final contra Lituania para hacerse con su primera medalla de oro internacional.

Mundiales 2014: La obra maestra en España

En los cuartos de final de la competición se produce el habitual enfrentamiento franco-español. En casa, con el equipo al completo, La Roja quiere lavarse el insulto de la Eurocopa 2013. Los ibéricos acababan de ser aplastados en la fase de grupos por un equipo francés privado de Tony Parker (64-88) y llegaban con plena confianza a las pocas jornadas . . Tensa, sin embargo, sufrirá la defensa francesa en el último cuarto (23-9) y su dominio en el rebote (50 a 29). Los Blues ganaron 65-52 y se llevarán el bronce tras perder en semifinales ante Serbia. Su primera medalla en los Campeonatos del Mundo.

Boris Diaw (aquí frente a Rudy Fernández) y sus compañeros lograron una de las mayores victorias del deporte francés.  (R. Martín/El Equipo)

Boris Diaw (aquí frente a Rudy Fernández) y sus compañeros lograron una de las mayores victorias del deporte francés. (R. Martín/El Equipo)

Eurocopa 2015: La terrible venganza

Novena aparición en seis años en grandes competiciones. Francia acoge esta Eurocopa en casa y quiere mantener su título como lo hizo… España (2009, 2011). En un estadio Pierre Mauroy al rojo vivo, los Blues pensaron que habían hecho la parte más difícil al liderar por nueve puntos en el último cuarto (61-52). Pero de la mano de un irresistible Pau Gasol (40 puntos, 11 rebotes), La Roja remontó. Pese a que los franceses se hicieron con la prórroga, La Roja le negó la final a los franceses en casa (75-80) por el último Tony Parker en una Eurocopa. ” Queremos callar a los franceses “, declaró el pivote español antes del encuentro. Misión cumplida…

Juegos Olímpicos 2016: La bofetada y la puerta de atrás

Último concurso internacional para una generación (Parker, Gelabale, Pietrus). Francia sueña con ofrecer a su líder de la NBA una gran final con encanto olímpico. Pero como en 2012, la esperanza azul será aplastada sobre la roca ibérica. Al igual que en la Eurocopa 2013, lideran por 13 puntos al descanso. Pero esta vez, no habrá el mismo levantamiento. Los Blues sufrieron una dura derrota (92-67) ante un gran Nikola Mirotic (23 puntos). Tony Parker, que ofrecerá algunas de las mejores páginas del baloncesto francés, dejará el panorama internacional por la puerta de atrás.

Si esta acción parece feroz, la rivalidad nunca llegará a tener lugar de verdad, marchando el español sobre el francés por el último de Parker con el maillot azul.  (P. Lahalle/El equipo)

Si esta acción parece feroz, la rivalidad nunca llegará a tener lugar de verdad, marchando el español sobre el francés por el último de Parker con el maillot azul. (P. Lahalle/El equipo)

Después de que la rivalidad empeorara en la década de 2010, Francia esperó cinco años antes de volver a enfrentarse a los ibéricos. Fue en partido amistoso, para un récord de dos derrotas el año pasado (77-86 y 79-87).

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