Los investigadores han propuesto enfriar los polos rociando químicos usando aviones militares.

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Los polos se están calentando más rápido que el promedio mundial, provocando olas de calor sin precedentes y el derretimiento acelerado de los glaciares. Saber cómo frenar el calentamiento global ha sido una búsqueda de muchos investigadores. Recientemente, algunos de ellos creen que las inyecciones de aerosoles (dióxido de azufre) para desviar parte de la energía solar, a altitudes muy elevadas, pueden ser eficaces para enfriar los polos. Pero tal intervención climática viene con costos y riesgos significativamente mayores para la seguridad global.

La inyección de aerosol estratosférico es una intervención climática proyectada que tiene como objetivo reducir la temperatura superficial promedio global al desviar una fracción muy pequeña de la luz solar entrante lejos de la Tierra. Esta inyección es una intervención climática controvertida y no probada que puede provocar efectos no deseados, y no se ofrece como un sustituto de las reducciones o adaptaciones de emisiones.

Sin embargo, se sabe desde hace mucho tiempo que las inyecciones de aerosoles similares de grandes erupciones volcánicas reducen significativamente las temperaturas de la superficie, incluso a distancias lejanas de la fuente, como sucedió después de la erupción del Monte Pinatubo en 1991. Las inyecciones son aeronáuticamente factibles y extraordinariamente económicas, en relación con otras medidas prospectivas para abordar el cambio climático o sus efectos.

Sin embargo, existen límites prácticos sobre la altura a la que se pueden desplegar los aerosoles en la atmósfera. Recientemente, un equipo de investigadores dirigido por Wake Smith de la Universidad de Yale examinó la seguridad y la rentabilidad del despliegue a una altitud de 25 km, que sería la más eficaz, pero también la altura a la que aumentan los costes y el peligro. Su estudio fue publicado en la revista Comunicaciones de investigación ambiental.

Conclusiones tras una serie de grandes estudios

De hecho, luego de un estudio de 2018 que aclaró las tecnologías mediante las cuales es posible la geoingeniería solar, este nuevo trabajo responde directamente a una pregunta planteada por la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina en un estudio histórico en marzo de 2021, que reconoce la necesidad de más investigación sobre la viabilidad de la deposición de aerosoles por encima de los 20 km de altitud. De hecho, estudios anteriores señalaron que el despliegue de aerosoles estratosféricos a una altitud de 25 km sería más eficiente que a 20 km, lo que llevó a los modeladores climáticos a incluir típicamente un despliegue tan alto en sus estudios.

Según un artículo publicado en Publicaciones de IOPEn el apéndice de esta investigación, Wake Smith, el autor principal del estudio, dijo: Hay un techo en el cielo por encima del cual los aviones tradicionales no pueden operar, y 25 km es una altitud por encima de ese límite. “. Cabe señalar que los aviones de pasajeros y los jets militares vuelan regularmente a una altitud de unos 10 km, mientras que 20 km es el dominio de los aviones espía y los drones de alto vuelo. Es fácil entender que la planificación de cientos de miles de vuelos anuales Los vuelos de despliegue de geoingeniería solar a altitudes inaccesibles incluso para los aviones espía de élite deben superar muchos obstáculos.

Según el plan descrito en su trabajo, los autores explicaron que una flota de 125 aviones cisterna militares liberaría una nube de partículas microscópicas de dióxido de azufre a una altitud de 13 km y a una latitud de 60 grados al norte y al sur, aproximadamente entre Anchorage y el extremo sur de la Patagonia. Estos aerosoles se desplazan lentamente hacia el polo, oscureciendo parcialmente la superficie debajo.

En concreto, las inyecciones de partículas (se necesitan 13 millones de toneladas) se realizarán periódicamente durante los largos días de la primavera local y principios del verano. La misma flota de jets puede servir a ambos hemisferios.

Sin embargo, los aviones cisterna militares existentes, como el antiguo KC-135 y el A330 MMRT, no tienen suficientes cargas útiles a las altitudes requeridas, mientras que los aviones cisterna de gran altitud de nuevo diseño demostrarán ser más eficientes. Los autores del estudio estiman que una flota de alrededor de 125 aviones de este tipo podría transportar suficiente carga para enfriar las regiones polares en 2°C por año, devolviéndolas a su temperatura preindustrial promedio.

Los costos se estiman en $ 11 mil millones por año, menos de un tercio del costo de enfriar todo el planeta a la misma magnitud de 2 ° C y una fracción del costo para lograr cero emisiones netas.

Wake Smith advirtió que el plan abordaría un síntoma importante del cambio climático, pero no la causa. Dijo en una adición al artículo original: Es aspirina, no penicilina. No es un sustituto de la descarbonización. […]. Se espera que nuestro hallazgo cambie la forma en que operan los modelos de intervención climática en todo el mundo y muestre que las limitaciones prácticas deben sopesarse frente a la eficiencia radiativa en el diseño de programas de geoingeniería solar. “.

Controversia climática

Este plan es cuestionado por los científicos. De hecho, en una entrevista concedida a cielonoticiasel autor principal estimó que para causar una desaceleración real en el derretimiento del hielo y el calentamiento global se requerirían alrededor de 175,000 vuelos de aviones espía y drones de alto vuelo cada año.

Sin embargo, estos mismos chorros liberarán grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera, llevando los gases de efecto invernadero a altitudes donde su presencia es más dañina para el clima. Wake Smith enseñó: Existen temores generalizados y justificados sobre el despliegue de aerosoles para enfriar el planeta, pero si la ecuación riesgo/beneficio da sus frutos en algún lugar, es en los polos. “.

Sin embargo, el enfriamiento en los polos solo brindará protección directa a una pequeña parte del planeta, aunque las latitudes medias también experimentarán una cierta reducción de la temperatura.

A pesar de estas objeciones, los autores argumentan que, dado que menos del 1 % de la población humana mundial vive en las áreas de despliegue objetivo, un despliegue polar presentaría menos riesgo directo para la mayoría de la humanidad que un programa mundial. En otras palabras, las ventajas globales superan las desventajas locales. Wake Smith concluye: Cualquier giro intencional del termostato global sería de interés común para toda la humanidad. “.

Finalmente, el presente estudio es solo un paso inicial hacia la comprensión de los costos, beneficios y riesgos de emprender una intervención climática en latitudes altas. Esto da más razones para creer que estas herramientas pueden resultar útiles tanto para preservar la criosfera cerca de los polos como para frenar el aumento del nivel del mar global.

Fuente: Comunicaciones de Investigación Ambiental

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